Mink DeVille: Love & Emotion / Maybe Tomorrow

Hoy es un día feliz para mí, especialmente feliz, desde el punto de vista del blog. ¿Y por qué? Porque por fin, y después de muchos meses, aparece por aquí uno de mis artistas y grupos fetiche, de mi absoluta preferencia, pese a que seguramente no sea una formación demasiado conocida. El señor Willy DeVille fue el alma y creador de Mink DeVillewilly-devilleminkdeville1984La banda Mink DeVille estuvo activa entre los años 1974 y 1986, publicando 6 álbumes entre el 77 y el 85. Exceptuando a su frontman Willy DeVille, los miembros originales de la banda solo participaron en los dos primeros trabajos (Cabretta y Return to Magenta). La formación se creó en 1974 en San Francisco, cuando Willy (que entonces se llamaba Billy Borsay) conoció al batería Thomas R. “Manfred” Allen, Jr. y al bajista Rubén Sigüenza. Después de pasar por una banda primigenia deciden cambiarse el nombre a Mink DeVille, a la vez que Borsay adoptaba su nombre artístico.

En cuanto a la adopción de ese nombre, circulan varias versiones, todas curiosas e interesantes. Mink en inglés significa “visón”, aunque recuerdo hace muchos años haber leído “armiño”. No es correcto, pues ambos son animales diferentes (pertenecientes a la familia Mustelidae o mustélidos). Parte de la explicación se debe a que algunos coches, como los Cadillac, tienen partes como la carrocería, el suelo o el tablero forrados con la piel de ese animal –“fur-lined Cadillac”-.

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El Cadillac del músico Isaac Hayes

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Diversos ejemplos de recubrimientos interiores, en piel o pieles

1pcs-For-Front-car-seat-covers-faux-fox-fur-cute-car-interior-accessories-cushion-styling-winter.jpg_640x640La Wikipedia nos da cuenta de esas distintas versiones. Así por ejemplo nos dice:

“We were sitting around talking of names, and some of them were really rude, and I was saying, guys we can’t do that. Then one of the guys said how about Mink DeVille? There can’t be anything cooler than a fur-lined Cadillac, can there?” DeVille also remarked about the name, “What could be more pimp -llamativo- than a mink Cadillac? In an impressionistic sort of way.”

Otra versión sugiere que la causa fue que uno de los miembros, Fast Floyd, tenía parte del tablero -roto- de su Cadillac cubierto con una piel de visón que había pegado encima. Mientras que por ejemplo la revista Creem explicaba que fue la entonces esposa de WillyToots Deville, la que sugirió ese nombre buscando un apelativo con gancho.

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Toots Deville y Willy

Desde el 75 hasta el 77, Mink DeVille fue una de las bandas titulares de un local llamado CBGB, un nightclub neoyorquino donde surgió el punk rock a mediados de los 70. Bandas tan emblemáticas como RamonesTelevisionPatti Smith GroupBlondie Talking Heads tocaban allí en aquellos tiempos. Todo ello derivaría después hacia lo que se conoció como la new wave.800px-cbgb_club_facadeMink DeVille a través de su alma mater Willy DeVille, aunque puedan ser bastante desconocidos para el gran público en España, fue una formación importante, con peso, influencia y prestigio dentro del panorama rock. La simple mención de ese contexto musical e histórico, y de esos grandes nombres de la escena neoyorquina ya deberían ser suficientes para hacer justicia a su carrera y figura. No alcanzaron una fama abrumadora de formación de primera línea, no fueron unos superventas jamás, pero Willy gozó de cierta popularidad, tanto al frente de la banda como cuando en el tramo final de su carrera -de 35 años- ya andaba en solitario. Algunos de esos 6 álbumes de la primera etapa son auténticas joyas del rock. Willy colaboró y grabó con nombres tan importantes como Jack Nitzsche, Doc Pomus, Dr. John o Mark Knopfler… El propio Knopfler ha reconocido la influencia de DeVille en su música…b3c016a7131c332074d33adcf4bbb7b3-mink-musiciansmaxresdefault2Por supuesto la formación Mink DeVille bebió del rock y del punk rock, además de darles expresión, pero también destilaba en su música una nada desdeñable amalgama de estilos e influencias: blues, soul, rhythm and blues, ritmos latinos, Cajun, doo-wop, influencias de la cultura francesa y el cabaret, el pop romántico, el Zydeco de Louisiana o la música de Nueva Orleans. La voz de Willy era muy personal, con un tono nasal y una cierta ronquedad y profundidad que la hacían muy interesante e ideal para atacar el rock o la música negra.

Un cazatalentos de Capitol Records, llamado Ben Edmonds, les ficharía tras verles actuar en el CBGB, y tras darse cuenta del potencial de la banda. Quedó prendado de ellos. El propio Willy relató ese encuentro con Edmonds:

“There was the Ramones, Patti Smith, Television, the Talking Heads, and us. We were the five big draws. And then one night this blond-headed guy came in to CBGB, Ben Edmonds. He was the guy who was responsible for being the visionary who saw that we were different than they were and that we could probably have a career playing music. So we went into this cheap little studio and did four songs, which Edmonds gave to Jack Nitzsche. I didn’t even know who Nitzsche was. Nitzsche did all the Phil Spector stuff that we grew up with and loved. We just fell in love with each other. We were buddies to the end. He was like my crazy uncle. I called him my mentor and my tormentor.”

Efectivamente, Jack Nitzsche, junto con Steve Douglas, eran aprendices de Phil Spector y de la famosa técnica de grabación conocida como Wall of Sound. Nitzsche produjo el álbum de debut de nuestra banda, Cabretta, y entre ambos producirían los cuatro primeros trabajos del grupo. La influencia francesa se dejaría ver y oír en un trabajo tan impresionante como Le Chat Bleu -tercer álbum-, que se vendió muy bien y fue muy apreciado en Europa y también se vendió -¡de importación!- en los EE. UU. (hay que decir que Willy y su banda se habían instalado por un tiempo en París, donde se grabó). Y la influencia de la cultura francesa también quedaría patente como mínimo en el título de su cuarto trabajo…

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A mi juicio, una preciosa portada, cargada de clase y muy plástica, donde Willy dejaba claro que era todo un dandy del rock

Coup de Grâce quizá sea su álbum más conocido y exitoso. Una excelente colección de grandes canciones, donde se aúna rock con enorme gancho y comercialidad potencial, con verdadero talento y una factura impecable en todos los aspectos. Su músculo rockero es tal, que Willy y su formación no pudieron evitar la eterna e inevitable comparación con el omnipresente Bruce Springsteen, ya que este disco se acercaba mucho al Jersey Shore sound -nombrado aquí últimamente- practicado por el propio Boss y su banda y otros como Southside Johnny. e6c31fbbab4122143e40438b7dd00350La última parte de esta entrada tiene que tomar un cariz más personal. ¿Por qué estoy escribiendo sobre Mink DeVille y sobre este señor al que considero tan carismático y cargado de talento? Pues por eso mismo: porque le considero uno de los grandes nombres del rock de estas últimas décadas, injustamente infravalorado…

“Mr. DeVille’s career never quite took off -despegó del todo-, despite the impressive breadth -amplitud- and depth of his talent. (…) He has the songs, he has the voice, and he has the band.”

…escribía el crítico Robert Palmer en 1981. ¿Estamos ante un loser del rock? ¿Un artista algo maldito? Escribo porque su música ha significado algo importante en mi vida, porque me atrapó enseguida, porque me encanta y porque tengo varios vinilos de esta formación.

Vi a Willy DeVille en concierto en Barcelona, concretamente en el Sot del Migdia el 24 de septiembre de 1988. El Sot del Migdia estaba y continúa estando ubicado en la montaña de Montjuïc, cerca del Palau Sant Jordi y el Estadi Olímpic. Durante un tiempo fue concebido como un rockódromo para la ciudad, aunque la idea no cuajó y acabó abandonándose. Estamos hablando de las Festes de la Mercè, la patrona de Barcelona. Durante muchos años los conciertos de la Mercè fueron totalmente gratuitos y congregaron a nombres de bastante prestigio, tanto nacionales como internacionales. Al principio los conciertos se celebraban en la Recta de l’Estadi. Veamos simplemente una muestra de algunos grupos que pasaron por allí: The Alarm, Level 42, Wilson Pickett, Dave Edmunds, The Long Ryders, Los Ilegales, Killing Joke, El Último de la Fila, The Bluebells, The Explorers, Flamin’ Groovies, Graham Parker, 091, Fleshtones, Dave Taylor, Kingsnakes o Kid Creole & The Coconuts. Después el evento se trasladó al mencionado Sot del Migdia: Willie DeVille y Herman Broode, The Blues Brothers, Stray Cats, Psychedelic Furs o Katrina & The Waves.

Recuerdo perfectamente, creo que en el primero de los espacios, haber visto nombres de primer nivel como por ejemplo Los Lobos y juraría que por ejemplo a Loquillo. En cuanto a la actuación de Willy, no recuerdo nada en concreto, excepto que fue un excelente concierto (el publico, la verdad, quedaba algo alejado del escenario).mtk4ocbxawxsawutrgutvmlsbgu4nze_141749_4_6449_1mtk4ocbxawxsawutrgutvmlsbgu4nzi_141749_5_6449_1Estas fotografías pertenecen a ese concierto, y están incluidas, junto a otras, en este artículo, donde se rememoran aquellos días y se nos explica por ejemplo que Mink DeVille actuaron en un mítico y sublime concierto en la sala Studio 54, en 1985.

Y ya que menciono a José María Sanz, hay que decir que el incombustible rockero catalán manifestó repetidas veces la admiración que sentía por esta banda y por Willy, hablando de la influencia que ejerció en su propia música. Recuerdo haber leído no pocas reflexiones y elogios de Loquillo hacia Mink DeVille en revistas como Rockdelux. Incluso en internet, pese a ser un medio mucho más moderno, se recogen los ecos de aquellos tiempos…84943784_56275779_29_27

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“Adiós, Willy DeVille”

Es más, podemos decir que Loquillo escribió el prólogo del libro “Willy de Ville: el hombre a quien Rosita robó el televisor”, escrito por Carlos Zanón en el 2003. El rockero y el escritor cultivan una amistad donde el peso del rock and roll en sus vidas es uno de los puntos clave.51787irbawl-_sx336_bo1204203200_

“En los tiempos que corren Willy DeVille es de una especie en extinción; la del intérprete de rock’n’roll (si entendemos como tal tanto a Billie Holiday o a Edith Piaff como a Ben E. King). Alguien que se supo diferente y quiso y pudo construirse un mundo a su antojo, a base de música pasional, directa y callejera. Desde la efervescencia de la new wave y el punk del Nueva York de los últimos setenta, con un jukebox en la garganta y una actitud que revelaba la auténtica aristocracia -la del asfalto- hasta el descubrimiento de qué había en el sótano de Nueva Orleans: cielo e infierno pero nunca limbo. Paseos por tu vecindario con música saliendo de todas las ventanas abiertas: salsa, blues, rock, soul… Un guante en la voz, una iglesia vacía en el corazón. ¡El Rey Pachuco pide paso!”

(Reseña de la editorial)

-¿De dónde viene su relación?

-Loquillo: Nos conocimos cuando Carlos me llamó y me preguntó si quería hacer el prólogo de un libro sobre Willy DeVille. Nuestro amor empezó allí. Con un prólogo de Willy DeVille, que es algo muy romántico.

(Loquillo sobre su amistad con Zanón en elPeriódico)

Willy DeVille murió de cáncer de páncreas el 6 de agosto del 2009, con 58 años. Recuerdo la tristeza que sentí cuando supe de su muerte. DeVille siempre me dio la impresión de tener una salud algo frágil -estaba bastante delgado- y se le conocían adicciones a la heroína, las drogas o el alcohol. No tuvo una vida fácil, problemas contractuales con las discográficas y algunos asuntos del corazón…

“Su música era una mezcla de rock, ritmos latinos, bluesdoo-wop, cajún, créole, mariachi y country, mientras que sus letras están llenas de romanticismo. En 1974 fundó en San Francisco la banda Mink DeVille, que le dio fama mundial. Su álbum debut, Cabretta, fue muy bien recibido por la escena musical en 1977. 
La revista de rock Rolling Stone eligió el disco mejor álbum del año. DeVille convenció a los miembros de la banda para que se mudaran a Nueva York y se convirtieran en el grupo estable del club punk CBGB. En 1977 se hicieron famosos con su hit Spanish Stroll y hasta mediados de los 80 editaron una serie de álbumes de éxito. (…) “La música es mi vida. Es lo único que sé hacer”, dijo alguna vez. Luego Willy se hizo solista y se trasladó a Nueva Orleans. Ha tocado entre otros con Van Morrison, Bruce Springsteen, Southside Johnny, Brenda Lee, Tom Waits y Los Lobos. 
Su vida privada no fue fácil: dos de sus parejas murieron, y luchó durante años contra su adicción a la heroína y el alcohol.”

…nos cuenta por ejemplo un artículo en La Vanguardia.

“Compositor y vocalista, Willy era un jukebox humano poseedor de una garganta que tanto podía ser guante como estilete. Maullaba, escupía, amenazaba, se rompía y vacilaba, a ritmo de Cadillac, roto de melancolía o perdiendo el tiempo, fumando, en una esquina, siguiendo con la mirada a la Venus de la Calle C. Sus tres primeros álbumes con Mink DeVille –CabrettaReturn to Magenta y Le Chat Bleu– son un edificio perfecto entre callejones de Nueva York. Tienen aquellas canciones talento y orfebrería pero también una inusual capacidad de evocación cinematográfica. (…) 

La carrera de Willy quedó lastrada desde un principio por sus propios demonios. Bancarrotas, drogadicción, ambición y derrota ante la industria. Aunque tuvo victorias sonadas como el éxito de Le Chat Bleu. Fue un disco grabado en París, con todo el adelanto de la discográfica gastado en heroína que ésta se negó a editar acabando siendo el mejor disco del año… distribuido desde Francia.

Sus siguientes discos, con las señas Mink DeVille o ya solo con su nombre, siguen teniendo aquí y allá buenos temas, soberbias versiones, pero el sacarlo de las calles y la noche para desintoxicarlo, mataron al compositor que firmó sus mejores temas en 1987 o, siendo generosos, en 1992…”

(De El País)

“Willy tenía buen corazón” nos cuenta a su vez Diego A. Manrique en un interesante retrato del músico:

“Willy DeVille ya murió y esto se puede contar. Hace 15 años, presentaba un disco en Nueva Orleans, ante una nutrida tropa de periodistas europeos. La ciudad lucía embriagadora: libertina vida nocturna, músicos legendarios tocando aquí y allá, fabulosa comida; una recua de buscavidas ofrecían placeres ilegales en cada esquina.

Un colega holandés decidió conseguir estimulantes, “para el fin de semana”. Se lo comentó a Willy, que se horrorizó: “¿Comprar en la calle? ¡Esto no es Ámsterdam! ¿No sabes lo que le ocurrió a la nieta de Tyrone Power?”. Detalló lo que se contaba en el Barrio Francés sobre la mala cabeza de la hija de Albano y Romina Power, desaparecida meses antes. Pero Willy quería ser buen anfitrión: “Si insistes, yo me ocupo de pillártelo. Con discreción: que no lo sepa mi mujer”. (…)

Seguí cruzándome con Willy: olvidado por la industria musical estadounidense, su mercado principal era la Europa continental. Coincidimos en 2007 en un festival malagueño, donde ejercía de telonero de Elvis Costello & Allen Toussaint. La vida no le sonreía. Lisa falleció, se había vuelto a casar pero allí estaba solo. Sufría secuelas de un accidente de automóvil y ¡habían perdido la maleta con sus analgésicos! Renegaba de Iberia, de su oficio, del mundo entero. Pude entender entonces que las discográficas yanquis rechazaran ficharle: el gran corsario se comportaba como un niño chico, estrella de un melodrama particular de serie B.” 

Y hasta aquí mi sincero y sentido homenaje al rockero y a esa gran formación, este repaso superficial a su personalidad y figura -sin haber entrado al detalle en sus discos y grandes canciones-. Es justo devolverle al intérprete de Demasiado Corazón una parte de lo que nos dio.

Coup de Grâce salió en 1981. Un gran disco, producido como hemos dicho por Jack Nitzsche y el propio DeVille. Un álbum con canciones inmediatas, pegadizas, con un sonido y un estilo muy springsteenianos, facturando un rock que para mi gusto nada tiene que envidiar al del de New Jersey. Nómina de grandes músicos, como por ejemplo Ricky Borgia a la guitarra, Louis Cortelezzi al saxo o Kenny Margolis al piano y acordeón.

Love & Emotion es toda una muestra de orfebrería musical. Otra de las muchas canciones destacadísimas de mi vida. Arranque con ese magnífico riff de saxo, preciosa “escalera” hecha con el piano, los toques de la sección de viento o del acordeón ribeteando las frases o el estribillo. En mi opinión, un temazo irresistible… Oigámosla en estudio, extraída de un recopilatorio…

Una de las muchas interpretaciones en directo…

Maybe Tomorrow, otro tema absolutamente springsteeniano…

En directo…

 

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Eros (6): Nicki Minaj, la gata

El caso es que yo no encuentro a esta chica nada, nada, nada fea… Claro que para gustos los colores. Y me estoy refiriendo en concreto a su rostro. Para mí hay bastante hermosura en ese rostro, atractivo y erotismo. Pero ya lo he dicho, para gustos…content-orynrjvlovophomlsax-gnnf_bavzaesmgcgn-u0td0nicki-minaj-beauty-eyeliner-ftrc3bdfa96333e33a96169232c45f37496nicki_minaj_original_14480-920x575Cosa muy distinta serían esos looks tan discretitos que luce, que pasan absolutamente desapercibidos -como en la última fotografía-. Veamos algunos más, porque además el asunto tiene tintes graciosos, y eso siempre es de agradecer…2012 MTV Video Music Awards - ArrivalsLil Wayne Welcome Home Party Hosted By Cash Money Recordsarticle-2132701-12aff423000005dc-448_634x1272nicki-minaj-pink-cotton-candy-hair-in-london__opt8f1a438d735c6b8b8acfa0d17d5b7d1dgatos-pelucas-coletasnicki-minaj-pictures-1115e5104dfe0542e5268f7e1ef6a29adc-electric-blue-blue-hairnewvideonickiminajfeatcassietheboysNo se le puede negar a Nicki la variedad, el colorido, la imaginación y el atrevimiento en tan variados atuendos y peinados. Cosa muy distinta es su estilo, su personalidad, esas altas dosis de provocación, de querer mostrar un pretendido erotismo bastante subido de tono -y aquí estoy pensando en sus videoclips, actuaciones…-. Ya no solamente es enseñar generosamente su potente, rotunda y voluptuosa anatomía, sino las actitudes asociadas, el descaro, muchas veces excesivo y hasta soez… Quien quiera entenderme seguro que entenderá a qué me estoy refiriendo. Simplemente diré que no es mi estilo -todavía lo sería si estuviera hecho con más estilo, precisamente, con más gusto e inteligencia-. Allá cada cual, simplemente digo que no me resulta demasiado atrayente una provocación tan hortera y chabacana, y esto para mí es igual de aplicable a una Rihanna, una Miley Cyrus, una Kate Perry, una Iggy Azalea, una Lady Gaga o quien se ponga por delante. La lástima es que primen el espectáculo, el negocio, el morbo y esa provocación y que los grandes perjudicados sean el talento musical y la calidad.

Pero echemos mano del sentido del humor y hagamos un repaso en clave gatuna a la señorita protagonista de Anaconda y poseedora de ese big ass. Sus looks de estar por casa de nuevo centran todas las miradas, y el aire felino es manifiesto…0ce638941d176246d620a1dc4344e467-funny-meme-pictures-funny-memesgty_cat_nicki_minaj_sk_140804_13x9_1600b80cb625a911f5ca887bb31298f15cbf-le-chat-nicki-minajc7235b6524d72275de5b104ef713d631-pink-wig-agendaPero sigo diciendo que esta chica ciertamente tiene su nada desdeñable porción de belleza y erotismo -probablemente muchos discreparán totalmente-…nicki-minaj-38nicki2bminaj2bhalfcutNicki Minaj, la gata… Aquí sí que creo -sentido del humor al margen- que está provocativa, explosiva y felina…nicki-minaj-fotos-filtradas-novio-5

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Eros (5): Productora e ingeniera

Olé -aunque en realidad creo que me quedo sin palabras- porque me quedé extasiado cuando hace unas semanas descubrí esta fotografía. Qué chica tan guapa y tan sexy, qué cuerpo tan impresionante y bonito que tiene… Seguro que es productora e ingeniera de sonido, seguro que hace remezclas y a lo mejor hasta canta. Está de muerte, para qué me voy a autoengañar y para qué voy a ser un soseras que no se atreve a echarle picante a la vida y a ser lo que hoy llaman “incorrecto”. Pero me basta y me sobra con su pelo, con su sonrisa, con sus ojos.tumblr (1258)

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Car Seat Headrest: Nervous Young Inhumans

No hace tantas semanas que pasó por aquí el grupo Car Seat Headrest, concretamente con el tema Drunk Drivers/Killer Whales: Era una canción incluida en el álbum Teens of Denial, que resultó ser uno de los mejores trabajos del 2016. ¿Recordáis aquel paseo nocturno en coche, a través de una larga carretera y un bosque bajo la luz de los faros? ¿Ese tema que tenía dos partes, la primera más intimista y calmada y que después se desmadraba en una segunda mitad llena de fuerza?promo_02_high-dpi-2_wide-ff32c6173eb7369c334c31590eb120212a3c54a0Will Toledo tiene un montón de talento, sin duda. El cerebro y creador de este proyecto musical, ese chico con gafas y pinta de intelectual empollón, pero que parece forjar excelentes canciones. Con pintas también de un Elvis Costello muy joven, y por el peinado recordando un poco al líder de The Cure. Pero la cosa no se reduce al parecido físico. Realmente me recuerda bastante en su forma de cantar y en algunos dejes vocales al citado Robert Smith, así como también a Brandon Flowers de The Killers.

Car Seat Headrest sacaba en el 2011 un álbum titulado Twin Fantasy, dentro de lo que se denomina su Bandcamp. Ahora ha regrabado y remezclado los temas de ese trabajo, dándoles otro tratamiento. Y uno de los más favorecidos por el cambio es este Nervous Young Inhumans. Tal como nos cuenta una reseña en pitchfork.com, se ha cambiado ese “anémico riff de guitarra” por unos arreglos mucho más robustos instrumentalmente hablando, dándole al tema un aire a medio camino entre el glam rock y el power-pop. También nos lo explica otra crónica en NPR.org: las muchas capas de guitarras ahogaban en parte la voz de Toledo, pero ahora se le ha dado otro tratamiento y el álbum remezclado saldrá a la luz el 16 de febrero, con gira por Australia, Europa y parte de los USA. Formidables los arreglos instrumentales, y por otra parte ese estilo y esa voz tan inconfundibles…

Esta es la versión original, lo que nos permite apreciar los cambios y cómo la canción parece haber salido ganando…

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Big Thief: Shark Smile / Mythological Beauty

¡¡Descubrimiento!! ¡¡Y de los buenos!!

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La banda Big Thief

A lo largo de este 2018 se intentará también en este blog hacernos un poco de eco de algunos de los mejores discos del finiquitado 2017. No es tarea nada fácil. La mayoría de grandes medios acostumbran a publicar listas que por lo general incluyen 50 álbumes. Sin embargo se me antoja un número algo insuficiente, por diversos motivos. Uno de ellos es que estas listas pueden diferir bastante entre ellas. Otro motivo -complementario al anterior- sería que algunos álbumes que pueden aparecer en posiciones destacadas -digamos entre los 20 primeros- en otras listas aparecen en posiciones mucho más modestas. Lo que sí es muy clarificador es ver que una serie de nombres empiezan a repetirse con insistencia en la mayoría de listas: no hay pérdida, ahí tenemos a unos cuantos de los mejores. Por estas razones creo que una lista completa y con altas dosis de objetividad debería incluir como mínimo unos 100 trabajos, e incluso hasta 200 álbumes o más. Ello nos garantiza sí o sí que casi todos los mejores trabajos de un año se vean reflejados ahí. 200 o 250 álbumes son muchos discos para cualquier mortal. Es mucho material para ir sin prisas descubriendo y escuchando nuevos trabajos y nombres -algunos de artistas ya consolidados-. A la tarea me he puesto ya y ya me he llevado algunas sorpresas muy, muy agradables. Son esas compensaciones impagables que tiene el amar la música. Pasarán por aquí algunos de esos discos. Mientras tanto cerraré esta introducción con dos consideraciones: la primera, que en casi todas esas listas consultadas hay práctica unanimidad en cúal es el mejor disco del 2017…

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DAMN. arrasa en las listas. Lo último del rapero Kendrick Lamar

Hay otros dos discos bastante destacados también…

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Melodrama de la neozelandesa Lorde

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Ctrl es el título del álbum de la cantante de R&B SZA

La segunda consideración es que algunos de esos mejores discos del 2017 ya han aparecido en este blog. Por ejemplo los trabajos de Beck, Jason Isbell, Porches, The War on Drugs, Rhiannon Giddens, The xx, Ibeyi o The National.

Big Thief era un nombre absolutamente desconocido para mí. En una lista en particular, su segundo disco se coloca en el segundo lugar de los mejores trabajos. Imposible pasarlo por alto. Pero antes veamos una imagen absolutamente curiosa, entrañable y tierna, la que era la portada de su álbum de debut: Masterpiece fue uno de los debuts destacados del 2016 y a mí me pasó también desapercibido…

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Portada del álbum Masterpiece

fullimageLa banda es originaria de Brooklyn y está integrada por Adrianne Lenker (voz y guitarra), Buck Meek (guitarra), James Krivchenia (batería) y Max Oleartchik (bajo). Anteriormente Lenker había publicado un trabajo en solitario y después conoció a Meek, convirtiéndose en dúo y publicando dos discos: “A-sides” y “B-sides”. Después de un tiempo juntos acabarían uniéndose los otros dos integrantes para completar la actual banda.

En Big Thief tienen una importancia capital las letras de las canciones, y el poder curativo que tienen éstas. Así nos lo cuenta una crónica de El Quinto Beatle donde se nos presenta al grupo y se disecciona ese disco de debut:

“Entre las múltiples funciones que puede desempeñar la música y de las que se puede hacer uso, existe una empleada muy a menudo, tanto por compositores como por oyentes. No es otra que la de terapia. Ante las dificultades y los problemas de la vida cotidiana, multitud de artistas sienten la necesidad de desahogarse, reflexionar y afrontar traumas y retos personales a través de sus obras para liberarse. Muchos de sus oyentes llegan a sentirse identificados con su mensaje a la par que descubren que no están solos, por lo que siempre acaban encontrando en estas obras un refugio en el que permanecer cuando todo va mal.”

Masterpiece es un trabajo cargado de emociones y además…

“(…) es un disco cocinado a fuego lento, sin prisa pero sin pausa, en el que la búsqueda de imágenes y vivencias de las que tomar inspiración así como los descansos y momentos de júbilo son tan importantes como las propias canciones. (…) Así encontramos un disco lleno de historias (más o menos personales) de amores fugaces, problemas familiares, pérdidas y momentos efímeros, motivadas por la necesidad de ser contadas, pero ante todo, por el deseo de vivir.”

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De izquierda a derecha: Adrianne Lenker, Max Oleartchik, Buck Meek y James Krivchenia

Diferentes reseñas que hablan del grupo y de sus dos discos hasta la fecha ahondan en las mismas ideas: esta banda de indie rock, de folk rock, que mezcla sonidos acústicos, recursos lo-fi y la fiereza por momentos del rock y las guitarras, se centra a través de letras muy cuidadas en contarnos historias muy cercanas. Historias familiares, con nombres propios en las canciones -abundan- relatos donde se retratan dramas, traumas, abusos en la infancia, pérdidas personales, tragedias en la carretera o romances primigenios. Precisamente la carretera ocupa un lugar primordial en sus canciones y en sus propias vidas, y se convierte en el lugar donde vives: así ha ocurrido con la propia banda, girando, viajando y viviendo en una furgoneta. Así se refleja en la letra del tema Shark Smile, donde se nos narra la historia de dos personas, amantes -probablemente dos chicas- que sufren un trágico accidente viajando en una furgoneta por el Midwest norteamericano: una queda gravemente herida y la otra muere.

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Una interesante crónica en NPR.org se detiene en esta canción y nos cuenta unas cuantas cosas ciertamente importantes:

“In “Shark Smile,” Lenker looked to embody -encarnar, plasmar- the best of the songwriters she reveres -venera, reverencia-, specifically Bruce Springsteen. During a stretch of touring, Lenker and her bandmates had been listening to his album Nebraska.

“I don’t even know if any of it carried over, but I think without listening to Bruce Springsteen, this song wouldn’t exist,” she says.

Springsteen’s influence in the song goes beyond Lenker’s vocals and the cruising feeling of a classic road song -she’s also created protagonists who are living on society’s edge-. The lyrics tell the story of two people driving a yellow van in the Midwest. It ends in a car accident, with one lover dying and the other living but pleading -implorando-, “Take me, too.””

Así es, el estribillo de la canción reza: “And she said woo / Baby, take me / And I said woo / Baby, take me too, dándose la mano la pasión y la tragedia.

La banda apenas tardó siete meses en empezar a grabar su segundo disco tras ese debut con Masterpiece. El disco se titula Capacity y también posee una portada de lo más peculiar e íntima: se ve al tío de la propia Adrianne Lenker sosteniendo a esta cuando era apenas un bebé…big-thief-capacity“El segundo trabajo de Big Thief, Capacity (junio 2017) llega justo un año después de su ópera prima (Masterpiece) y lo hace de nuevo de la mano del sello Saddle Creek Records. Nos encontramos con un disco cargado de piezas umbrías que rebosan melancolía, gracias sobre todo al conseguido y acertado punto de equilibrio entre la delicada voz de la cantante Adrianne Lenker y unas crudas composiciones. Como ya hicieran en su primer LP, la acogedora voz de Adrianne se alza para destacar ante unas dolorosas letras con escasos y seleccionados arreglos. Letras en ocasiones casi desnudas, evitando así innecesarias distracciones sobre una oscura lírica que plasma y transmite nostalgia a partes iguales.”

… nos dice una crítica en la web dodmagazine.es, que nos vuelve a hablar de terapia contra el desasosiego y de cómo “calmar, asentar y arropar emociones apoyándose en las experiencias vividas.”

En definitiva, nos encontramos ante una corta y prometedora carrera con tan solo dos discos, como concluye diciendo la citada reseña de dodmagazine.es:

“Después de su obra maestra, a Big Thief le tocaba mostrar cuál era su capacidad una vez queda atrás la novedad. La apuesta ha sido continuista (y acertada): la banda ha seguido apoyándose en sonidos que ya les funcionaron. Algo lógico por otra parte, ya que en apenas un año el crecimiento orgánico del grupo no puede dar más que para seguir aprovechando una prolífica corriente de inspiración iniciada con Masterpiece. Y es que con Capacity el cuarteto neoyorquino nos vuelve a dejar perlas en una carrera que apenas ha dado comienzo.” 

La grandeza de esta formación, perfecto ejemplo de indie rock band que se ha hecho a sí misma, con interminables días y horas de carretera, de convivencia, experiencias y música, se entenderá mejor viendo y escuchando esta gran pieza. Lenker y sus chicos demuestran aquí cómo han bebido de los grandes nombres del folk rock y el rock, como podría ser, por citar solamente a uno, Neil Young

Muchas otras crónicas interesantísimas nos cuentan detalles de la banda, de su día a día, de sus sensaciones o de cómo han llegado hasta aquí, como un largo artículo en SPIN, pero con todo lo dicho nos podemos hacer una idea bastante aproximada. Aquí tenemos este gran Shark Smile, perteneciente a ese segundo disco que por ejemplo pitchfork.com puntúa con un 8’3. Sencilla, efectiva y conmovedora a la vez…

Gran interpretación en directo…

Mientras que fue Mythological Beauty sacado como primer single del LP…

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Eros (4): Metiendo mano

Estos días atrás estuve viendo fotos de la cantante Tinashe en Google. Alegrándome la vista, porque pude constatar lo guapa y lo atractiva que es. Ahí van algunas muestras…c68gpdcw0aipdswtinashecprpumhvmaecxcetinashe-bikini-galore-magazine-10tinashe-bikini-galore-magazine-13screen_shot_2016-02-02_at_10-15-19Pero una foto que me llamó bastante la atención -tiene su punto gracioso- fue la que vendrá a continuación. En la portada de la edición inglesa de la conocida revista GQ, que se publicaba este pasado verano, Tinashe le metía mano al paquete -directa y visiblemente- al rapero Travis Scott. “Tinashe Grabs Travis Scott’s Crotch In British ‘GQ’ Shoot”, publicaban los medios. Crotch, “la entrepierna, los genitales”. Promoción y provocación, sin duda. No es de extrañar que esa sesión fotográfica corriera a cargo del conocido y siempre provocador Terry Richardson, que ya ha fotografiado a no pocas celebridades -algunas de ellas desnudas, como por ejemplo Miley Cyrus-, celebridades entre las que podemos destacar a Cara Delevingne, Emily Ratajkowski, Rihanna, Lady Gaga, Miranda Kerr, James Franco, Anthony Kiedis de los Red Hot Chili Peppers, Woody Allen, LeBron James, Kim Kardashian…la lista es realmente larguísima.

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Terry Richardson con Jared Leto, conocidísimo actor que es también el líder y vocalista de la banda Thirty Seconds to Mars

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Con Rihanna

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Kanye West y Amber Rose

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Con Miranda Kerr

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El famoso fotógrafo con la modelo Emily Ratajkowski

Todo el mundo quería fotografiarse con Terry Richardson. Como digo la lista de celebridades que han pasado durante estos últimos años por su estudio es realmente pasmosa y las anteriores imágenes ilustran aquello de que “como muestra un botón”.

Y apareciendo Terry Richardson por aquí, creo que es más que obligado mencionar el asunto. Para nada este señor tiene que ser el protagonista de esta entrada -simplemente es el autor de una foto que hoy sale aquí, y de muchas otras-, aunque es más que posible que el explicar ahora estos hechos le dé un tono totalmente distinto -e inesperado- a esta entrada… Richardson ha sido acusado, en noticias que se remontan a octubre del 2017 hasta el presente, de cometer acoso y abuso sexual con muchas de las modelos, actrices y celebridades femeninas con las que ha trabajado. De conductas sexualmente inapropiadas, de ir más allá de los límites del respeto, la privacidad y los comportamientos que deberían ser correctos en esos terrenos.

Richardson está siendo investigado por la policía neoyorquina y una sección especial de ésta dedicada a este tipo de crímenes y a proteger a este tipo de víctimas. El fotógrafo ha negado todas las acusaciones, alegando que si hubo interacción sexual ésta fue consentida, pero las declaraciones y las acusaciones bastante precisas de muchas de estas mujeres afectadas parecen indicar todo lo contrario.

El fotógrafo, de 52 años ahora, ha sido vetado para trabajar más en el grupo editorial Condé Nast, y eso quiere decir publicaciones como Vogue o Vanity Fair. También la revista GQ, precisamente, ha vetado al fotógrafo. Todo este asunto se desencadenó cuando el grupo Condé Nast emitió un e-mail comunicando que cesaba de trabajar con este señor.terry-richardson-conde-nast-ban-vogue-gq-2Pero esos hechos parecen remontarse tan lejos como el 2005. Richardson siempre se ha caracterizado por ser muy atrevido con sus fotografías, buscando una impronta muy personal en sus trabajos a través de la provocación, la carga sexual y los desnudos. La fama de enfant terrible se la ha ganado con los años, pero también calificativos no tan amables, como depredador o acosador, llegando a declarar él mismo en una entrevista “I’m a pervert”. Las acusaciones que ahora se vierten sobre él parecen indicar que se valía de su fama, prestigio y posición de fuerza dada la magnitud de sus influencias en ese mundillo de la fama y el espectáculo, para llevar a cabo comportamientos clara y supuestamente abusivos desde el punto de vista sexual.

El fotógrafo se ha defendido y explicado declarando que…

“Like Robert Mapplethorpe, Helmut Newton and so many others before me, sexual imagery has always been a part of my photography”, concretamente en el Huffington Post, añadiendo que “I have never used an offer of work or a threat of rebuke to coerce someone into something that they did not want to do.”

Todo este escándalo ha salido a la luz porque estamos viviendo ya en el mundo post Harvey Weinstein, el productor de Hollywood que ha sido acusado por tantas mujeres de acoso y abusos sexuales. Y con el estallido de este mayúsculo escándalo -de hecho y por desgracia unas prácticas llevadas a cabo durante décadas, el tema no es nuevo- se han destapado o se está empezando a hacerlo este tipo de comportamientos en el mundo ya no solo del cine, sino del espectáculo y muchos otros ámbitos.1515383734_920286_1515402394_noticia_fotogramaEs curioso y sintomático que esté hablando de todo esto cuando justamente Oprah Winfrey haya hablado claro y haya clamado contra el racismo y los abusos sexuales en la reciente gala de los Globos de Oro.

Podría haber obviado quién era el autor de la fotografia que viene a continuación. Simplemente mostrarla y no ir más allá. Pero no suelo eludir ninguna cuestión, ni siquiera cuando pueda ser espinosa o escabrosa. Menos todavía cuando es de tanta importancia y de máxima actualidad, y cuando la necesidad de denunciar y erradicar comportamientos tan deplorables es evidente, cosa que desde aquí aprovecho para señalar. Pero aunque haya tomado el protagonismo, no se pretendía que este fotógrafo fuera el centro de atención de la entrada, aunque ésta ciertamente ve alterado su tono y las connotaciones implícitas. Esto no es ningún “homenaje” ni ninguna exaltación de su figura y su carrera, que tienen importancia, ciertamente. Simplemente la casualidad ha querido que Richardson sea el autor de esta fotografía, y por graves y condenables que sean los hechos de los que ahora se le acusa, deberíamos ser capaces de separar una cuestión de la otra. La instantánea tiene su gracia y su punto de provocación. En cualquier caso, aquí tenemos este “highly sensitive material”tinashe-travis-scott-dick-e1494333454609-850x850c6-fhhuu0aayzhd

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The xx: I Dare You

Nos asomamos al “presente” -que ya es pasado- y al 2017 recién concluido -que obviamente también es ya pasado- para traer aquí uno de los mejores álbumes del año que acaba de terminar. O por lo menos uno de los mejores cortes de este trabajo.

The xx es una formación -ahora trío- que nació en Wandsworth, Londres, en el 2005. La componen Romy Madley Croft (guitarra, voces), Oliver Sim (bajo, voces) y Jamie Smith, también conocido como Jamie xx, y que se encarga de las cajas de ritmos, de manejar un MPC -Music Production Center, “a piece of studio equipment you’re supposed to use for recording and sequencing”– y de la producción de los cortes. Algunas reseñas cuentan que Jamie xx sería o es en realidad el verdadero “cerebro” de la banda, aunque no se atreva a cantar todavía. “El orfebre en la sombra” nos dice de él la web de jenesaispop.com, y también que “al no atreverse a cantar (al menos, de momento), Jamie ve los samples como una tercera voz alternativa para The xx”en la revisión que hace este medio de su último disco.

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En esta imagen y de izquierda a derecha: Jamie Smith, Romy Madley Croft y Oliver Sim

xx_frontier_1200x6306De hecho Jamie xx es también productor y se dedica a las remezclas, ha trabajado con gente como Drake o Alicia Keys o se encargó también de remezclar por completo un nuevo disco de Gil Scott-Heron, de título I’m New Here. Publicaba en solitario un álbum de debut que fue aclamado por la crítica, In Colour -2015-, y que ha acabado teniendo su peso en el devenir del sonido de esta formación.

Este grupo de indie pop factura con su propia personalidad un pop electrónico que les ha llevado al éxito poco a poco. También dream pop y electro-rock, siendo deudores del estilo y el sonido de bandas tan famosas como Joy Division, Yazoo, Eurythmics, Siouxsie and the Banshees, New Order, Everything but the Girl o The Cure, pero sin olvidarse tampoco de mencionar a artistas como Jimi Hendrix entre sus influencias.

A pesar del fuerte componente electrónico y tecnológico en su música, el bajo y la guitarra juegan un papel nada desdeñable. También las hermosas voces de Romy y Oliver, que resultan muy sugerentes. La música de The xx se ha caracterizado siempre por jugar con los silencios, por sugerir y evocar, por resultar envolvente y hasta cierto punto misteriosa. Su álbum de debut xx, del 2009, resultó todo un éxito de crítica y público. Con su tercer disco, I See You, publicado en enero del 2017, amplían sus recursos y sus registros, sonando más optimistas, más cercanos a las fórmulas pop y mucho más pegadizos en muchos de sus cortes.the-xx-i-see-youY como ejemplo perfecto de lo dicho, el tema I Dare You, aunque también nos valdrían los excelentes On Hold o Say Something Loving. El tercer disco de esta banda se cuela en casi todas las listas con lo mejor del 2017…

Puntazo pop -a mí me lo parece- con una muy infecciosa línea de bajo…

¿Que no conocías a The xx o jamás los habías escuchado? No te preocupes, aquí estoy en parte para intentar remediarlo. Intro es probablemente su tema más conocido y uno de los mejores de su carrera. Abría ese mencionado álbum de debut del 2009. Es un tema importante, emblemático, absolutamente envolvente y que nos evoca cierto misterio muy atractivo. A mi juicio, irresistible. Disfruté mucho en su momento de esta joya instrumental y de todo ese magnífico disco…

 

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Eros (3): Nina Agdal

La conocida y bellísima modelo danesa Nina Agdal (Copenhague, 1992) se dio a conocer básicamente a raíz de posar con distintos modelos de traje de baño en la edición del 2012 de la famosísima revista Sports Illustrated.

Aquí la tenemos posando para Esquire, acompañándose de unos vinilos. “Te cacé”, Nina. Era la “excusa” musical que necesitaba…Nina Agdal (108)Nina Agdal (109)

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Eros (2): Kanye West & Teyana Taylor

2f5a1cd4El rapero Kanye West, uno de los músicos más respetados e influyentes del panorama musical actual, presentó en primicia el vídeo del tema Fade durante la 32ª edición de los MTV Video Music Awards -VMAs-, celebrada la noche del domingo 28 de agosto del 2016. Hablamos por tanto de la penúltima de estas galas, celebrada en esa ocasión en el Madison Square Garden neoyorquino (alternan entre Nueva York y Los Angeles).

No vamos a entrar a desmenuzar dicha gala, donde Beyoncé fue la gran ganadora pero donde también destacaron nombres como Rihanna, Britney Spears, Ariana Grande, Nicki Minaj, Adele, Drake, Coldplay, The Chainsmokers o el propio Kanye West. Ese enorme escaparate promocionado por la popular cadena de cable norteamericana, concebido como una alternativa a los premios Grammy. Unos galardones y unas galas que son perfecta muestra de cómo funcionan los poderosos engranajes del show business, de la poderosísima industria musical, audiovisual y de entretenimiento en los EE. UU. y por extensión en buena parte del globo. Unos shows y unos premios donde prima precisamente eso: el espectáculo, el negocio, los aspectos claramente más comerciales, mainstream y exitosos de la industria discográfica con -en mi modesta opinión- poquísima o muy discutible aportación de lo verdaderamente meritorio o creativo. Cuestión de gustos, cuestión de criterios. Material sin duda para la discusión y el debate. Porque no seré yo el que ponga en duda el talento de Beyoncé, de Adele, del mismo Kanye West o sin ir más lejos de Kendrick Lamar, el gran valor del rap que arrasó en la gala del 2017 (pero sí pondré en duda el mérito de muchos otros artistas; si no suelto mi aguijonazo de ironía crítica creo que no sería yo mismo…).

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Kanye West durante dicha gala. El rapero, tantas veces calificado de egocéntrico y/o polémico, se marcó un discursito de unos 4 minutos sin ningún tipo de filtro, corte o interrupción

Pero no hemos “venido hasta aquí” para polemizar o para analizar este tipo de eventos tan vinculados la mayoría de veces al negocio musical más “descarado”, a los grandes medios de difusión y a música bastante comercial, sino para hablar del tema de Kanye West, de un vídeo en concreto y de la carga erótica que conlleva.

Fade es un tema presente dentro del álbum Life of Pablo de nuestro protagonista. Para el vídeo que acompaña a la canción, West se valió del inestimable concurso de la cantante, artista y modelo Teyana Taylor. Teyana grabó de hecho su disco de debut en el sello discográfico del rapero, G.O.O.D. Music. 2016 American Music Awards - Arrivals

 

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Teyana Taylor en primer plano y Kanye West a la izquierda de la imagen

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Teyana en un fotograma de un vídeo freestyle de título Champions. Aparece cubierta de pintura dorada y, como puede apreciarse, nuestra protagonista apuesta fuerte por el componente erótico

Teyana Taylor in West Hollywood

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De nuevo los dos protagonistas de hoy

En el vídeo de Fade, Teyana Taylor aparece ataviada con equipamiento deportivo -por tanto ropa ligera, ceñida y breve, por lógica- ejecutando un número donde se mezcla la danza con una cierta rutina gimnástica. Porque la escena tiene lugar justamente en un gimnasio. Teyana, sudorosa y cargada de una gran energía, nos muestra un gran físico, perfectamente tonificado por horas de gimnasio y aparatos, sin duda alguna. No es casualidad que la artista promocione su propia rutina de entrenamiento personal -su dance workout program-, bautizada como Fade 2 Fit y que presentó en octubre del 2016. Después del enorme éxito viral de su colaboración con West, no le faltaron súplicas y peticiones para entrenar incluso a celebridades, además de lloverle preguntas sobre cómo podía tener un físico tan envidiable…15-photos-of-teyana-taylor-that-will-also-have-yo-2-30011-1472587233-0_dblbigteyana-taylor-fade-to-fitteBailando en un gimnasio en lo que es casi una rutina “de trabajo”… a nadie le extrañará ahora si digo que el vídeo de Fade pretende ser un homenaje a las escenas de una mítica película: Flashdance.

Hay un elemento interesante hacia el final del vídeo: Teyana aparece desnuda bajo la ducha, en unas escenas de “sexo” junto a un compañero masculino. Pero es que ese compañero no es una persona cualquiera: es su marido en la vida real, Iman Shumpert, quien es jugador de los Cleveland Cavaliers de la NBA. Lo interesante -puntualizo- no es que aparezca desnuda -que también- sino quién es ese compañero. Ambos aparecen desnudos, en unas escenas que a mi juicio son bastante inocuas.iman-shumpert-portrait-2016-billboard-1548

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La bailarina y el baloncestista

Hay otro elemento interesante y totalmente sorprendente ya al final del vídeo, que no voy a desvelar. Es algo totalmente inesperado y que tiene su mensaje implícito. Solamente diré como pista que Jae Blaze, coreógrafo y director artístico del vídeo, manifestó al respecto lo siguiente:

“The lioness always protects her baby. I think it really is about her coming into her fierceness.”

O lo que ha manifestado el propio Iman Shumpert (son pistas muy claras):

“Teyana in her purest form -nude- but being her most fierce self, a lioness, after washing off the past she had to work through alone.”

Antes de terminar, algunas consideraciones adicionales…

Kanye West me parece muy bueno en lo que hace y en su género. Es un artista influyente, un genio contemporáneo que de hecho fusiona estilos: rap, hip hop, pop, R&B, funk… Podrá gustar más o menos, caer dentro de nuestros intereses o no… Su grandísimo tema y vídeo Runaway son un perfecto ejemplo de ese talento.

-El escribir entradas como ésta y poner vídeos como éste me van a plantear cierto dilema: si abordarlo por su valor puramente musical y artístico, o por su componente erótico, que en el caso de hoy y en otros que vendrán en un futuro es bastante evidente. Si acercarme a vídeos así desde una perspectiva o desde la otra, o desde ambas a la vez. Sin duda, lo musical prevalece, pues éste es un blog musical. Pero aquí no habrá reglas estrictas en este sentido, aparte de que “clasificar” contenidos siempre me ha fastidiado.

-Esta es una sección de erotismo, pero es evidente que no se limita meramente a esto. Lo musical no desaparece por arte de magia. Aquí se ha hablado de muchísimas otras cosas, y en este sentido debo añadir que Fade me parece una muy buena canción, con mucha fuerza y que invita efectivamente a moverse. De la misma manera, aplaudo el talento y la profesionalidad de Teyana, su magistral ejecución y ya de paso el erotismo que irradian su performance y sus benditas curvas…giphyscreen-shot-2016-08-29-at-11-22-11-am-630x351crbnsfhxyaeguoiteyana-taylor-est-sulfureuse-dans-le-nouveau-clip-de-kanye-west-fadefade-kanye-west-teyana-taylor3314889

¿Nos vamos a conformar simplemente con imágenes?

 

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The War on Drugs: Holding On

Si una canción tan estupenda, si un sonido tan maravilloso, limpio y luminoso no hace que creas en la eterna vigencia del rock, entonces apaga y vámonos.

Las sesiones en vivo de la emisora KEXP de Seattle le permiten a uno descubrir y disfrutar de auténticos placeres musicales, mediante conciertos muy “llevaderos” (4-5 canciones) y The War on Drugs -a los que ya conocía, pero superficialmente- son uno más de los numerosísimos nombres que han pasado por este espacio.

Atrapado y extasiado. Me dejo atrapar, amordazar y abofetear por este sonido…

La banda nace en el 2005 en Philadelphia, en el estado de Pennsylvania. El alma del grupo es Adam Granduciel, quien lo fundó junto a otro ilustre del panorama indie: Kurt Vile. Vile abandonaría la formación más adelante para iniciar su carrera en solitario.

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Adam Granduciel

the-war-on-drugs-2017-b94cb466-e975-4535-b60b-9093dad0d33dLa banda, tras unos cuantos cambios, tiene ahora una formación actual de sexteto (foto, aunque en algunos sets televisivos han llegado a ser nueve músicos) cuyos miembros son…

Adam Granduciel (letras, voz, guitarra)
David Hartley (bajo)
Robbie Bennett (teclados)
Charlie Hall (batería)
Jon Natchez (saxofón y teclados)
Anthony LaMarca (guitarra)51v021cwngl41kojn8aiplthe-war-on-drugs-red-eyeswar-on-drugs-a-deeper-understandingSu estilo se adscribe al indie rock, pero también oscila entre el pop de sintetizadores -synth-pop- y el heartland rock, subgénero éste nacido a finales de los 70 y cuyos más ilustres representantes serían Tom Petty, Bob Seger, Bruce Springsteen, John Mellencamp, Nils Lofgren, Joe Ely, Steve Earle -ambos, artistas country-, Southside Johnny and the Asbury Jukes, Bruce Hornsby o Melissa Etheridge. También se les asocia a la neo-psicodelia y al estilo Americana.

Este magnífico Holding On es una perfecta muestra de esa cercanía al heartland rock: esas maravillosas líneas de teclado recuerdan a lo mejor de los dos Bruce Springsteen y Hornsby-, por establecer algún paralelismo. También les encuentro un gran parecido a los grandísimos y nunca lo suficientemente reivindicados The Jayhawks, aunque estos puedan acercarse más al folk rock.

“Imposible arrancar este texto sin hacer referencia a “Lost In The Dream” (Secretly Canadian/Popstock, 14), uno de los grandes álbumes de rock de este principio de milenio, designado disco del año por esta misma publicación hace tres temporadas. Aquel era un trabajo que retomaba todo lo que había apuntado el proyecto de Adam Granduciel, lo amplificaba y definitivamente conducía a un nuevo estadio. Los referentes sonoros ahí estaban y resultaban evidentes -Bruce Springsteen, Dylan, space rock, el rock alemán de los setenta… (…) 

“A Deeper Understanding” es el primero de los cuatro discos de The War On Drugs que no supone un descomunal salto adelante para el grupo. Al contrario, parece que Granduciel -que una vez más produce y toca de todo- ha encontrado definitivamente el sonido que buscaba y el salto al mainstream…”

(De mondosonoro.com)

“Adam Granduciel estableció su propia cúspide creativa –o eso suponían muchos– con ‘Lost In The Dream’, un álbum que flotaba en un espectro entre la ensoñación y la realidad, un estimulante viaje nocturno por una carretera envuelta en niebla y luces brillantes en el que la banda sonora era el reflejo de La Gran Canción Norteamericana. Ofrecido, eso sí, por un espejo roto en el que cada uno de sus pedazos mostraba imágenes del Dylan de ‘Blonde on Blonde’, el Neil Young de ‘Tonight’s The Night’, los Eagles de ‘The Long Run’, el Bruce Springsteen de ‘The River’, los Dire Straits de ‘Brothers In Arms’ o el Tom Petty de ‘Damn The Torpedoes’. (…)

Este disco, muy celebrado por la crítica y un público que vio en The War On Drugs, la banda de Granduciel, la prueba de que, tras unos álbumes algo erráticos de los últimos Wilco, el rock norteamericano de ascendencia clásica no estaba ni mucho menos agotado. A la vez, esa cumbre en su carrera suponía también un nada despreciable obstáculo. ¿Sería posible no decepcionar, aunque fuera un poco, tras tamaña colección de canciones? La respuesta se llama ‘A Deeper Understanding’ y es contundente. No solo era posible, sino que además ha logrado algo incluso más difícil: ha logrado superarse a sí mismo.”

(Pedazo de párrafo -el primero- el que se han currado los señores de jenesaispop.com. Por cierto que constato ahora mismo que su staff y sus lectores han considerado su ‘A Deeper Understanding’ como uno de los mejores discos del 2017)

“Con A Deeper Understanding, su cuarto disco tras dos primeros Eps y el primero en una discográfica grande como Atlantic, acaban de ir más allá. The War on Drugs acaban de cruzar los límites del después. Instalados desde Lost in the Dream como una referencia dentro de la última gran hornada del indie-rock norteamericano, con bandas del calibre de Band of Horses, The National, Hiss Golden Messenger, Dr. Dog, Grizzly Bear o The Avett Brothers, Granduciel y su impresionante séquito han forjado un formidable carácter y elevado el listón un buen palmo por encima del resto. La marca son ellos mismos. Son su propia referencia.”

(Crítica del álbum en El País)

“A lo largo de todo el álbum e incluso de toda su carrera hay un espíritu demasiado evidente de imitación, una segunda carcasa para un Bruce Springsteen aficionado a los Arcade Fire, con escasa intención de aportar algo nuevo.”

(Sin embargo en El Quinto Beatle son bastante más críticos y le acusan de falta de originalidad creativa)

Las menciones a Springsteen -y al rock de los 80- son constantes en todas las críticas, y también los paralelismos con los mejores Wilco. Sin embargo, esas influencias o similitudes estilísticas o sonoras no son impedimento para considerar su último trabajo una colección de excelentes canciones.

Si antes hemos volado alto -creo- ahora reemprenderemos el vuelo con este gran vídeo. Me gusta el protagonista, un hombre ya entrado en años que se aferra a las cosas buenas de la vida, que le da valor a cada pequeño detalle y momento…

 

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