Cracker: Gira española 2017

Lo mío con los conciertos es muy fuerte. Me refiero en concreto a que casi nunca me entero de los artistas o grupos que vienen a pisar nuestros escenarios, o de que casi siempre me entero ya a toro pasado. Y otra vez me ha vuelto a suceder, ahora con los californianos Cracker.

La culpa es mía, el despiste sideral y cósmico -bastante imperdonable- debe caer con todo el peso sobre mis espaldas, porque páginas web que anunciaran la venida de estos mesías rockeros había y hay unas cuantas. Lo malo, lo jodido, cruel, doloroso e irónico es que suela enterarme muchas veces poco tiempo después, y en esta ocasión ha sido por pura casualidad…cracker-anuncian-gira-espac3b1ola-para-mayo-2017Efectivamente, la formidable banda californiana acaba de dar una serie de conciertos en varias ciudades españolas, estos recientes días de mayo. Excelente formación, sonido impecable, grandes canciones, una sólida trayectoria ya con unos cuantos álbumes en su haber, y prácticamente unos desconocidos para lo que podríamos denominar “el gran público”. El combo, cuyos frontmen son David Lowery -guitarra principal, voces- y Johnny Hickman (cantante y guitarras) acumula ya 25 años de carrera desde que en 1992 editaran su primer trabajo.maxresdefaultEl caso es que entré por motivos absolutamente distintos en la web woodyjagger.com, también conocida como Space Woody / Jagger o Espacio Woodyjaggeriano, y me topé de bruces con la noticia. Todo el pescado ya no sólo vendido, sino consumido, disfrutado y más que digerido. Lo explican en una crónica donde se relata su paso por la capital valenciana: Con CRACKER, 25 años de grandeza. Crónica de su paso por el Loco Club de Valencia (9-5-2017). Aquí se hace una reseña a fondo y se habla de su excelente estado de forma y del repaso que hicieron a algunos de sus temas más emblemáticos.

También la web Dirty Rock nos lo anunciaba con anticipación, amén de otras publicaciones musicales digitales…

Fechas de la gira española de Cracker en mayo de 2017:

  • 4 mayo en Santiago de Compostela, Riquela Club
  • 5 mayo en Donostia-San Sebastián, Intxaurrondo K.E.
  • 6 mayo en Bilbao, Kafe Antzokia (+ Marah)
  • 9 mayo en Valencia, Loco Club
  • 10 mayo en Madrid, El Sol
  • 11 mayo en Barcelona, La [2] de Apolo
  • 12 mayo en Vitoria–Gasteiz, Helldorado

cracker-cronica-concierto-loco-club-2017-5Aparte de la mencionada woodyjagger.com, otras webs han realizado crónica de estos conciertos: Exile SH Magazine también sobre ValenciaRock The Best Music sobre Madrid o la misma web sobre su concierto en Santiago de Compostela, por citar algunos ejemplos.

Una auténtica lástima, porque me hubiera encantado ver en directo a una banda que me gusta muchísimo. Intentaré que no vuelva a suceder. Es más, me estoy planteando seriamente crear un apartado o página en este blog dedicada a conciertos. Con unos cuantos links, una guía de unas cuantas publicaciones que anticipen esas giras, lo cual sin duda sería enfocado de forma profesional, exhaustiva, seria, casi definitiva y aunque esté mal decirlo acojonante, un faro en plena noche que arroje luz. Chicos, chicas, debo tomármelo a broma para no cortarme las venas, o reconducir esto hacia alguna penitencia que resulte productiva. Ya no habrá más excusas para los eternos despistados.

Lo menos que puedo hacer es dedicar una entrada a esta reciente gira de Cracker, y lo único que podemos hacer es disfrutar gracias a internet y YouTube de algunos de estos temas en algunas de las salas mencionadas. Allá vamos…

Tema Almond Grove, Madrid, Sala El Sol…

En Barcelona, tema Teen Angst (What The World Needs Now)

De nuevo en mi ciudad, con los temas Sweet Potato / This Is Cracker Soul. Esa sala en la que debería haber estado cierto gilipollas, pero que obviamente no estuvo…

En Madrid, con un tema que nunca me cansaré de señalar lo bonito que me parece: The Golden Age

En el Intxaurrondo Kultur Etxea (Donostia). Otro temazo, Euro-Trash Girl

El tema Low, también en Donostia…

O para finalizar, un pequeño extracto: Sweet Potato en Valencia…

 

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(Sixto) Rodriguez: Live performances 2009 / 2012 / 2013

A veces cuesta llevar una empresa a buen puerto, conseguir un/unos objetivo/s o acabar saboreando las mieles del éxito. Y si no que se lo pregunten a Sixto Rodriguez. Y además no deja de ser curioso, porque esta entrada en realidad no empezaba así. Me explico: Tuve un problema con el editor durante un par de días, y cuando tenía un 75% de este post redactado -y ya con los vídeos-, lo perdí todo porque el puñetero borrador no guardaba los cambios. Ni siquiera me percaté, le di a “refrescar” y se fue todo al garete. Lo cual significa empezar a escribir de nuevo, desde cero. “Qué curioso”, pienso, quizá es un “accidente” simbólico que cuadra mucho con la historia y la carrera de este sensacional songwriter y cantante…rodriguez-18Rodriguez…a secas y sin acento -o sea, a la inglesa-. De ahí que haya decidido poner “Sixto” entre paréntesis. Éste es el nombre artístico de Sixto Diaz Rodriguez (Detroit, Michigan, 1942), aunque también se le ha conocido por Rod Riguez -¡¡éste es mucho peor!!- o Jesús Rodríguez. De ahí que me voy a permitir la “licencia” de referirme a él como Sixto Rodriguez, porque ese apellido tan común y anodino va a ser que no me atrae en absoluto. Podríamos “disculparle” -y un crack como él queda disculpado- recordando por ejemplo a la banda de rock madrileña Los Rodríguez (4 miembros, entre ellos…¡¡Andrés Calamaro y Ariel Rot!!) o que The Smiths decidieran adoptar ese nombre con extrema ironía.220px-searching-for-sugar-man-posterHace ya unos cuantos días tuve la inmensa suerte y el placer de ver la película Searching for Sugar Man, un film extraordinario que narra una historia no menos singular. ¿Y sobre qué versa este film/documental? Nos podemos hacer una perfecta idea en este corto tráiler subtitulado en español o en la sinopsis que se hace en Días de Cine (RTVE.es), donde se incluyen acertadas reflexiones del director de la película. Los halagos que hizo y hace la crítica o los calificativos que se le dispensan son más que merecidos, porque ciertamente estamos ante una historia increíble, maravillosa, muy hermosa y emotiva, una historia, nunca mejor dicho, de cine.searching-for-sugar-man-cartelEn la ciudad de Detroit, dos productores musicales oyen hablar de un músico y cantautor que arrastra una aureola enigmática y legendaria: Toca en diversos bares y locales, y se dice de él que está provisto de un talento singular. Los propios productores, después de encontrarle y escucharle, afirmarán que ese extremo puede ser calificado de cierto y que sus letras están a la altura -o quién sabe si superan- a las de todo un Bob Dylan. Actúa especialmente en zonas deprimidas y marginales, en los aledaños de los muelles del río Detroit, envueltos en el misterio y la espesa niebla nocturna. Consiguen localizarle en uno de estos garitos, a su vez lleno de un espeso humo, y ahí son testigos visuales y sonoros de un misterioso artista que canta, guitarra en ristre, pero dando la espalda al público. Su cara no se ve -casi no se distingue nada- lo cual obliga a prestar aún más atención a las letras…searching-for-sugar-mansearching-for-sugar-man-2012-movie-screenshotQuedan tan fascinados que le hacen firmar un contrato y acabará grabando dos discos: Cold Fact (1970) y Coming From Reality (1971). Están convencidos de que serán todo un éxito, pero ambos trabajos prácticamente no se venden. El fracaso en los Estados Unidos es total: De difusión, de promoción, de eco en público, crítica o prensa, de ventas, de fama -nula-. Sixto cae en el más absoluto olvido, su figura se desvanece y desaparece con los años. Nuestro hombre -de ascendencia mexicana, y que renuncia a cambiarse el nombre y ponerse uno con mayor gancho- se dedica además a trabajos tan duros como la construcción y el mantenimiento de edificios, y el hecho de no triunfar ni poderse dedicar a la música -mucho menos vivir de ella- acrecienta aún más su anonimato y desconocimiento con el paso de los años. Esta constante -el dedicarse a estos trabajos- junto al hecho de vivir en una casa muy modesta en un lugar casi olvidado le mantendrán a lo largo de toda su vida en una posición muy humilde, tocando de pies en el suelo, en contacto con la vida real -la dura y prosaica de un proletario que lucha por sobrevivir- y lejos del glamouroso estrellato, incluso cuando salte a la fama finalmente…rodriguezcoldfactcoming-from-reality-coverPero este triste, doloroso e injusto anonimato, esta falta de reconocimiento de sus canciones, se romperá milagrosamente en otros lares. Según una leyenda no corroborada, una fan se lleva una copia de Cold Fact a Sudáfrica y allí acaba convirtiéndose en todo un fenómeno. Empiezan a hacerse copias pirata en cinta, a pasar el disco de mano en mano, a venderse ejemplares, y Rodriguez se convertirá en una celebridad, tan famoso como Elvis e incluso más que los Beatles. Los propios sudafricanos, sus fans, y las personas que iniciarán esa investigación para localizar su paradero no lograrán entender cómo en Estados Unidos no sólo no triunfara sino que fuera un perfecto desconocido, y que además sus discos prácticamente fueran imposibles de conseguir. En Sudáfrica todo el mundo le conoce. Quizá nunca la “justicia poética” fuera tan hermosa y una historia musical verídica tan increíble y emotiva -puedo desterrar el “quizá” mientras estoy tecleando y reviviendo lo que me hizo sentir-.search1Sixto se convierte en Sudáfrica en todo un símbolo e icono de las libertades, principalmente entre la gente joven, de la lucha contra las injusticias y contra el apartheid que impera en dicho país. En la Sudáfrica racista, donde todo se prohíbe, censura o restringe, Rodriguez se convirtió en un símbolo de la rebeldía e introdujo los conceptos de “letra antisistema” o de “canción anti-establishment”…

“Sus letras casi nos liberaban de la opresión. Cualquier revolución necesita un himno, y Cold Fact en Sudáfrica fue el álbum que permitió a la gente liberar sus mentes.” (Craig Bartholomew Strydom, periodista musical que aporta sus reflexiones en el film).

Algunas de sus canciones se prohíben a causa de sus letras por la South African Broadcasting Corporation, y una serie de músicos encuentran inspiración en la música del enigmático personaje. Su leyenda va creciendo alimentada por ese misterio sobre su figura y su destino. Nadie sabe nada de él. Y es que además circula el rumor de que Sixto acabó suicidándose en una actuación, sobre el escenario, volándose la tapa de los sesos o quizá calándose fuego a sí mismo.sixto-rodriguez-1De hecho Rodriguez se hizo muy popular en los países de habla inglesa del hemisferio sur, no tan solo en el país de Mandela: En Australia, Nueva Zelanda, Botswana o Zimbabwe. Llegó a actuar en los dos primeros países en 1979 y 1981, y el que no mencione Searching for Sugar Man este hecho es una de las críticas que se le hacen a la película.

A finales de los 90, dos fans sudafricanos, Stephen “Sugar” Segerman y el mencionado Craig Bartholomew Strydom, se ponen a investigar, decididos a desentrañar todos esos misterios: Quién es en verdad Sixto Rodriguez, qué fue de él, si es verdad que se mató sobre un escenario, en qué ciudad vive o vivía, etc. Su labor detectivesca poco a poco va dando frutos, ya que se fijan en las referencias incluidas en las letras de las canciones, siguen la pista de las discográficas y las personas que pudieron conocerle o trabajar con él, etc. Finalmente consiguen hablar con el productor del primer disco -Mike Theodore-, que les dice que Sixto sigue tan vivo como ellos. Incluso estos dos fans crean una página web donde se pide abiertamente información a todo aquel que pueda aportar datos de valor. Y una de las hijas de Sixto -Eva-, ve esta página y habla con ellos. El círculo se estrecha, los dos fans consiguen que un día el mismo Sixto les llame por teléfono. Qué hermoso, qué emocionante. A partir de ahí les cuenta con detalle sus vicisitudes y desvela los interrogantes…searching-for-sugar-man-animationSixto acaba yendo a Sudáfrica, y en olor de multitudes y ante una expectación mediática tremenda da 6 conciertos en 1998. Todo ello, lógicamente, cuando llega a ser consciente de lo famoso que es allí. Porque aunque no se ha mencionado pero se sobreentiende, durante todos esos años ni el cantante ni su familia ni personas de su entorno como compañeros de trabajo tuvieron ni idea del impacto causado por su música en el país africano.rodriguez-and-malik-bendjelloul

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El sueco -de padre argelino- Malik Bendjelloul dirigió Searching for Sugar Man. Aquí les vemos a los dos. Y la emoción y el placer que me estaba y me está dando escribir todo esto se ha visto bastante truncado por la tristeza: Acabo de enterarme ahora mismo de que Bendjelloul se suicidó en el 2014 a causa de una depresión

La película ve la luz en el 2012 y cuenta toda esta historia. A raíz de ella los reconocimientos a la figura de Rodriguez, las entrevistas, reportajes e incluso el llegar a ser conocido en los EEUU y valorar su talento como es debido se suceden como en una cascada. La película en sí se lleva el premio del público y el premio especial del jurado en el Festival de Sundance, donde se presentó, así como el BAFTA al mejor documental y el Oscar también al mejor documental, ambos en el 2013. Y unos cuantos premios más y nominaciones.1416125462927Tanto ostracismo, tanta ignorancia y desconocimiento, tanta injusticia se ven en buena medida recompensados y reparados gracias a esta gran película. Rodriguez ha vivido tras ella una segunda juventud. Ha sido entrevistado y ha actuado en shows televisivos de gran audiencia, ha sido protagonista de un “60 Minutos” y ha hecho varios tours en tiempos recientes. La pregunta que me ha llevado fundamentalmente a acometer esta entrada fue sin duda ésta: ¿Qué pasó con Sixto Rodriguez, su carrera y su fama tras la película? Y aquí van unos cuantos vídeos que recogen algunas de esas actuaciones…

Live on KEXP: Sixto Rodriguez actuando en vivo en la conocida emisora de Seattle, dentro del Triple Door. 23 de junio del 2009…

I Wonder, otra de sus maravillas, en la misma sesión en la emisora KEXP

Rodriguez en el Late Night with David Letterman, el 14 de agosto del 2012, con la maravillosa Crucify Your Mind

Aquí le tenemos actuando en el programa de la BBC2 Later…with Jools Holland en noviembre del 2012. Crucify Your Mind

Interpretando dos temas en el Festival Jazz à Vienne en el 2013…

En el Festival de Glastonbury en junio del 2013…

Podríamos seguir y seguir y seguir, lo cual sin duda ha de llenar de satisfacción a cualquier aficionado a la música y en especial a sus fans. Este concierto de Glastonbury está entero en YouTube, así como otros en Bélgica -en el 2014-, o del mismo año 2016 en Praga, Amsterdam, Londres, Montreal, Brisbane o de vuelta a Sudáfrica, esta vez por ejemplo con el tema I Wonder. También se encuentran entrevistas, reportajes e incluso un interesante vídeo con el “making of” del film Searching for Sugar Man, con las reflexiones del director.

Despedimos esta entrada a lo grande, con nada menos que 5 links más que interesantes:

Sus discos Cold Fact (álbum completo)Coming From Reality (álbum completo) y el soundtrack de la mencionada película (álbum completo). Y por otro lado la propia Searching for Sugar Man en V.O.S.E. en el portal DailymotionParte 1 y parte 2.

Despedimos esta entrada a lo grande, con la magnífica versión en estudio de un tema que me enamoró desde las primeras notas. Y quiero también acabar con algo que ni siquiera había pensado, pero que surge de forma sentida: Dedicar esta entrada a dos hombres realmente muy especiales…

Was it a huntsman or a player  ¿Fue un cazador o un jugador
That made you pay the cost  el que te hizo pagar el precio?
That now assumes relaxed positions  ¿El que ahora adopta posiciones relajadas (1)
And prostitutes your loss?  y prostituye tu fracaso /derrota? (2)
Were you tortured by your own thirst  ¿Fuiste torturado por tu propia sed
In those pleasures that you seek  en esos placeres que buscas?
That made you Tom the curious  ¿Lo que te convirtió en Tom el curioso,
That makes you James the weak?  que te convierte en James el débil?
And you claim you got something going  Y aseguras que tienes algo entre manos, (3)
Something you call unique  algo que consideras único.
But I’ve seen your self-pity showing  Pero te he visto autocompadecerte (4)
As the tears rolled down your cheeks  mientras las lágrimas rodaban por tus mejillas.
Soon you know I’ll leave you  Sabes que pronto te dejaré
And I’ll never look behind  y no volveré a mirar hacia atrás.
‘Cos I was born for the purpose  Porque nací con el propósito
That crucifies your mind  de crucificar tu mente. (5)
So con, convince your mirror  Así que convence al espejo
As you’ve always done before  como siempre has hecho en el pasado.
Giving substance to shadows  Dando contenido a las sombras,
Giving substance ever more  dándole cada vez más sentido.
And you assume you got something to offer  Y aseguras que tienes algo que ofrecer,
Secrets shiny and new  secretos nuevos y brillantes.
But how much of you is repetition  Pero ¿cúanto de ti (no) es repetición (6)
That you didn’t whisper to him too  que no le susurraras a él también?
(1) Actitudes relajadas, o que goza de una buena posición.
(2) Tu pérdida, tus pérdidas.
(3) Algo en marcha, algo funcionando.
(4) Tu autocompasión mostrándose, asomándose.
(5) De mortificarte.
(6) Lo mismo, lo de siempre.

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Toni Childs: Stop Your Fussin’ / Zimbabwe

Hace prácticamente un año escribí una entrada sobre Toni Childs. Una estancia mía en Formentera me llevó a conocer a una chica y acabé pasando unos días muy intensos e inolvidables en Ibiza. Y a través de ella y su amiga, y de las noches de fiesta que nos metimos llegué a conocer el extraordinario primer LP de esta cantante. Está todo explicado en esa entrada…and it’s fire, believe me.41nqtf6t09lUnion se llama el primer trabajo de esta artista estadounidense-australiana nacida en Orange, California, en 1957. De verdad que es un álbum formidable, esencialmente de pop rock pero con un fuerte componente de funk, R&B, world music en general y música africana siendo más concretos, con gran presencia de coros y percusiones. Al volver a Barcelona busqué el disco y ahora lo tengo en cinta y también CD.mi0001403536El disco es del año 1988, y recibió entusiastas elogios de la crítica, cosechando éxito en los Estados Unidos y especialmente en Australia y Nueva Zelanda. Ese año fue nominada a dos premios Grammy: Best New Artist y Best Rock Vocal Performance (femenina). El álbum nació de su relación profesional y sentimental con el colaborador en el disco David Ricketts. La revista Time dijo al respecto de esto:

“If she can get an album like Union from a single relationship, the music she makes from the rest of her life should really be extraordinary”.

También lo señalé en dicha entrada: La voz de Toni Childs es extraordinaria, personalísima, llena de fuerza, con una particularísima calidad de voz rota, rasgada o “negra” que francamente no he escuchado en ninguna otra intérprete femenina. Una voz perfectamente apta para el blues, por ejemplo. La artista fue señalada como una de las más prometedoras figuras y voces irrumpiendo en la escena musical del momento, y su primera gira por los USA fue teloneando ni más ni menos que a Bob Dylan.
toni-childsrmb_07-08-2015_index_01_toni3_fct1024x768x4-0_ct620x465Y a pesar de todo ello, de sacar varios álbumes de estudio y gozar del éxito con diferentes canciones, premios y nominaciones, su vida y su carrera dieron un giro cuando se le diagnosticó una enfermedad autoinmune en 1997 -Graves’ disease- que puso en serios aprietos su salud. Tuvo que levantar el pie del acelerador y dejar de realizar giras, dejando su carrera musical aparcada. Ahora, con más de 30 años en estas áreas, se dedica a dar clases de yoga y meditación y de disciplinas encaminadas al autoconocimiento. Nos lo explica un blog de WordPress dedicado al yoga y con base en la localidad de Dunedin, Nueva Zelanda. Se cita a la propia artista, que visitó la localidad en el 2015:

“I have designed a yoga experience which combines improvisational dance, meditation, story-telling and singing plus a number of gentle stretches… In creating this event, I have drawn on instruction from two important yoga teachers: Peewee G Patricia Howard and Chocho Saul David Raye. In addition to a lifetime of working as a performer… With a powerful sound bath singing as a backdrop – including my Emmy-Award winning song Because You’re Beautiful.
I encourage people to deeply connect with the beauty and wisdom of who they are.”

Éste ha sido el camino vital de Toni Childs, que vive ahora en una pequeña localidad llamada Myocum en New South Wales, Australia. Se dedica a impartir estas enseñanzas de forma itinerante, pero con los años ha retomado su actividad musical y artística (discos en el 2014 y 2015, por ejemplo).toni-childs-stop-your-fussin-amStop Your Fussin’ ha sido uno de los mayores éxitos de toda su carrera, y fue el 7º single más vendido del año 1989. (Fussing: Preocupaciones sobre pequeñeces, insignificancias o chorradas). Aquí la tenemos en una canción, un sonido y sobre todo una voz muy, muy, muy sensual…

La poderosa Zimbabwe

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Jason Walker: Down

Me apetece hoy retroceder en el tiempo para rescatar una canción. Una balada muy bonita, un buen tema que de hecho siempre se quedó ahí guardado, reverberando con sus ecos en los laberintos de mi memoria. Así que retrocedemos hasta el año 2009…

El tema se titula Down y está compuesto e interpretado por un cantautor llamado Jason Walker. Forma parte de su primer álbum, homónimo, publicado en el 2009, y al mismo tiempo ganó mucha popularidad al ser incluido en una serie de bastante difusión: The Vampire Diariesc8102bfe28924ce79606ba88cf3ba5f8No recuerdo cómo llegué a conocer esta canción. Sin duda, fue navegando por esos inmensos mares del ciberespacio, porque no fue a través de la mencionada serie. Una serie de la que no he visto ni un solo capítulo. No me atraen especial ni prioritariamente este tipo de series orientadas hacia un público en principio adolescente o bastante joven, con tramas más o menos enrevesadas, elementos de culebrón muchas veces y bastante protagonismo de cuestiones sentimentales. E innegable gancho de muchos de sus actores y actrices protagonistas. El hecho es que dicha serie ha constado de 8 temporadas y ha acabado de emitirse precisamente en marzo del 2017, por increíble que parezca, y el hecho es que el tema Down apareció en el capítulo 1 06, titulado Lost Girls y emitido el 15 de octubre del 2009.The Vampire DiariesHechas estas aclaraciones, la verdad es que tampoco estoy interesado en ni soy “amante” de este tipo de baladas “ñoñas” (con perdón), también bastante acorde con ese tipo de públicos. Al respecto he visto que Jason Walker aportó otras canciones a la misma serie, o se puede encontrar un tema suyo asociado a la saga Crepúsculo (“What if I Told You?”). Y a pesar de todo ello, no deja de ser una bonita balada.

Hay una curiosidad en cuanto al nombre que nos ocupa hoy, y que ha hecho que la búsqueda de información se complicara un poco: Existen nada menos que 3 Jason Walker que son músicos, así que brevemente aclararemos este punto, para deshacer posibles confusiones…

El primero de ellos es natural de Pittsburgh, Pennsylvania, y es un artista conocido sobre todo en los ambientes gay de su país. Su música se mueve entre el soul, el R&B, la música disco y el pop, lo que se conoce también como música dance o EDM (electronic music dance). Ha cosechado varios éxitos, entre ellos 3 números 1 en el Billboard. Por ejemplo los temas “Foolish Mind Games” en el 2004 o “Set It Free” en el 2005.

Su voz está una octava por encima de la de otros cantantes de pop, por eso dicen de él que tiene voz de diva del soul (“the little white boy with the big diva voice”). Sobre su background musical el artista afirma:

“I grew up listening to soul and R&B. I listened to the great female singers like Etta James, Aretha Franklin, Tina Turner, Patti LaBelle, Chaka Kahn and Whitney Houston.”

Otros éxitos suyos son por ejemplo “So Happy” o una versión del conocido tema “Tell It To My Heart”. Pero por el tipo de música de este cantante queda bastante claro que no, no es nuestro Jason Walker de hoy. Imágenes…jasonwalkertellittomyheartcover-zpsf5106737jason20walkerhqdefault2

El segundo Jason Walker es un artista neozelandés-australiano -con entrada en la Wikipedia-, nacido en 1969 y afincado en Sydney. Hace música country y además es escritor, habiendo publicado varios libros, uno de ellos una biografía de Gram Parsons que ha gozado de bastante éxito: Gram Parsons: God’s Own Singer (en el 2002) y Billy Thorpe’s Time on Earth (en el 2009). Discografía hasta el momento:

  • Stranger to Someone (2001)
  • Ashes & Wine (2004) 
  • Ceiling Sun Letters (2010)
  • All-Night Ghost Town (2016)

2700279_orig978174175823810517450Este músico de lo que se puede considerar country alternativo toca la guitarra, la mandolina o el pedal steel. Un veterano que ha hecho giras por los Estados Unidos o Gran Bretaña, y que en su último trabajo plasma todos esos años de experiencias y se rodea de otros músicos y cantantes australianos. Aquí tenemos dos excelentes temas suyos (escúchalos, suenan muy bien): Tears o Borrowed Tunes. ¿Country? No, tampoco es nuestro hombre. Imágenes…bc-tamworth-enrec-high-res-jpegs-105-copy_origrev-1-jake860_jpeglowres-172828-678x381Nuestro Jason Walker es natural de Illinois y la verdad es que tampoco hay demasiada información de él en la red. Una noticia en la web americansongwriter.com nos explica que el cantante fue nombrado en abril del 2010 “Christian Songwriter of the Year” en el certamen BMI Songwriter Awards. La BMI (Broadcast Music, Inc.) es una organización estadounidense que vela por los derechos de músicos, compositores o editores musicales, cuestiones como el copyright o el hecho de que tus temas suenen en distintos medios (radio, series televisivas o de cable, medios digitales, locales, conciertos, etc.), como es el caso que nos ocupa. Los artistas pueden inscribirse en relación a estos temas (“a music performing right organization”).

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Walker -el cuarto por la izquierda- en la entrega de dichos premios. Nashville, 20 de abril del 2010

Walker se fue a vivir en el 2005 a Nashville. El tema Down se hizo popular al ser incluido en la vampírica serie, habiendo vendido unas 130.000 copias. El tema también acumula por ejemplo unos 6 millones de escuchas en Spotify y 20 millones en Pandora. Nuestro artista es un creador de baladas, sustentándose en piano y teclados, como por ejemplo demuestran los temas Kiss Me o Echo (incluido también en dicha serie, episodio 3 02).

Al poco de establecerse en Nashville firmó por la discográfica Word Music Publishing. Ha escrito temas que han sido singles de éxito en voz de otros artistas. Sus temas también han aparecido, aparte de en The Vampire Diaries, en series como One Tree Hill, Bones o Private Practice.l_4090e8738670bf0597b80ea5c966159afullfull1Otros álbumes suyos son por ejemplo Midnight Starlight del 2011 o Keep Me Watching del 2013. El vídeo del tema también podemos encontrarlo con escenas de la mencionada serie o con la traducción al castellano…

En febrero de este año sacaba un EP titulado Suddenly. Aquí tenemos al artista interpretando el tema al teclado, en marzo del 2015 y en un vídeo de su cuenta de Facebook. Al final, navegando, descubro que el vídeo está en YouTube también. El propio artista nos dice: “This is my first YouTube upload. This song was featured on Vampire Diaries and One Tree Hill.”

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Ha muerto Jonathan Demme

A los 73 años nos ha dejado uno de los grandes del cine de estas últimas décadas. Un cineasta que ha dejado una importante huella con películas que perduran y perdurarán en la memoria de todos…jonathan-demmeRecuerdo que vi en el cine Something Wild (“Algo Salvaje”), la película con la que probablemente muchos de nosotros situaríamos a Jonathan Demme en el mapa del séptimo arte -por lo menos en mi caso, aunque desde luego no era una obra primeriza-. Excelente thriller, con una tensión dramática que va en crescendo (año 1986, con Melanie Griffith, Jeff DanielsRay Liotta).

Será recordado sin duda por su obra más emblemática, El Silencio de los Corderos (1991, Jodie Foster, Anthony Hopkins, Scott Glenn…), la película que a su vez pondría en el imaginario cinéfilo a uno de los monstruos más temidos y a la vez admirados también de las últimas décadas: Hannibal Lecter, dando el salto así desde las novelas de Thomas Harris

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(Perdón, me he equivocado de foto…)

112acathe-silence-of-the-lambsPero su filmografía va mucho más allá, por supuesto. Películas con tanto peso y significación como Philadelphia (1993), un film valiente, directo y descarnado, o la inquietante The Manchurian Candidate (2004, con Denzel WashingtonLiev SchreiberJon VoightMeryl Streep, estrenada en España como El Mensajero del Miedo)…65eaa3_demmeAunque Demme también será recordado por su notable acercamiento al mundo de la música, hermanando cine y la vida y obra de algunas estrellas del pop y el rock. Y eso es lo que vamos a repasar aquí y ahora de forma rápida. Las incursiones de este gran director en el universo musical a través de varios documentales excelentes…

“Music was my first love, movies came second”

En 1984 realiza la película Stop Making Sense, que versa sobre un concierto de los inclasificables y geniales Talking Heads. En realidad se recogen tres noches de este grupo, en el Hollywood’s Pantages Theater, en Los Angeles, en diciembre de 1983. Un film en verdad notable -también lo he visto, hace bastantes años- y que recoge toda la energía de la impagable banda. Un grupo que, por cierto, siempre me ha fascinado, con su mezcla de new wave, punk y post punk, pop, funk, art rock y música étnica, con gran protagonismo del ritmo y las percusiones. Un combo tan brutal, comandado por un genio a la vez tan inclasificable como David Byrne, me empezó a llamar la atención con uno de sus discos más importantes, Remain in Light (1980). Al señor Byrne, por cierto, le vería en concierto una inolvidable noche en la Sala Zeleste, en 1989, presentando su disco en solitario Rei Momo. Aforo a tope. Precisamente al disco Remain in Light pertenece este gran tema, una joya que sólo puedo decir que me hipnotiza: Once in a Lifetime

Otro de los temas más conocidos de los Cabezas Parlantes, el gran Burning Down the House, también extraído del film de Demme

Después de esta perla, nuestro cineasta centró su atención musical en Neil Young. En 2006 ve la luz Neil Young: Heart of Gold, un documental filmado en el verano del 2005 en Nashville, Tennessee, y presentado en el Sundance Film Festival. Se recoge al canadiense presentando su álbum Prairie Wind en el Ryman Auditorium.220px-neil_young_heart_of_goldAquí tenemos una de las canciones más famosas de Neil Young, Heart of Gold, recogida en dicha película…

Otra absoluta maravilla, Comes A Time. Y en YouTube hay unos cuantos cortes más…

En el 2009 vuelve con el canadiense y con el documental / film sobre un concierto Neil Young Trunk Show

El tema Harvest

También recoge este film canciones muy emblemáticas: “Cinnamon Girl” o “Like a Hurricane”. Finalmente, y para cerrar una trilogía en torno a esta estrella del rock, dirige Neil Young Journeys en el 2012…

Tan recientemente como el año pasado, Demme presentó en el Festival Internacional de Toronto el film Justin Timberlake + The Tennessee Kids, que recoge el 20/20 Experience World Tour, la gira más exitosa de la estrella del pop y R&B. Fue la segunda gira que más recaudó en el 2014, y una de las más rentables de todo lo que llevamos de década. A su vez esta gira recoge dos discos del cantante: The 20/20 Experience y The 20/20 Experience – 2 of 2. Tengo los discos y hay bastante variedad y unos cuantos grandes temas. Un buen trabajo doble en la línea de Timberlake. La filmación recoge el concierto final que cerraba dicha gira -en el MGM Grand Garden Arena en Las Vegas-. 134 shows y dos años en la carretera. La película fue adquirida y emitida por la plataforma Netflix

No está mal el currículum cinematográfico-musical del desaparecido director, ¿no? Pues aún vamos a rizar el rizo. Como muchos de los que lean esto sabrán, Springsteen participa en la banda sonora de la mencionada película Philadelphia. De hecho con el tema más conocido, Streets of Philadelphia, que le valió al de New Jersey el Oscar a la mejor canción original y cuatro premios Grammy. Fue Demme el que le pidió al Boss, a principios de 1993, que compusiera un tema para la película, y es Demme el que dirige el videoclip, junto a su sobrino Ted Demme. Springsteen se hace cargo de casi toda la instrumentación, en un sonido muy dominado por los sintetizadores y muy alejado de sus registros más rockeros. Tiene algunos apoyos en las voces y por ejemplo a Ornette Coleman al saxo. La estrella del rock caminando por las calles de la ciudad. También aparece brevemente Tom Hanks. Una magistral canción y un gran vídeo, que no necesitan más presentación…

Ah, pero esto no es tan sabido por el gran público: Un viejo conocido para nosotros -ambos aún no se habían conocido ni había nacido la mencionada trilogía-, Neil Young, también aparece en este soundtrack con el tema que se titula Philadelphia

“We’re cutting the movie together and I’m like…I’ve got such a great idea. We’re going to reach out to Neil Young to see if he would like to do a ‘Southern Man’-type anthem to start this movie, ‘cause that will send such a strong, reassuring message to testosterone-fuelled men, which is our target audience. It’s like, ‘Well if Neil’s down with it,’ you know? (…) I got in the car, which you always have to do to hear an important song in your life for the first time, so my wife and I popped it in and here’s this heartbreaking ‘Philadelphia’ song by Neil, and yes, I’m crying by the end of it (…)”

Demme en su “tiempo libre” se dedicó a dirigir no pocos videoclips musicales, lo cual habla a las claras de su gran afición a la música. Tanto un artículo de pitchfork.com como otro de billboard.com nos recuerdan algunos de los vídeos y artistas más notorios con los que trabajó, y realmente resulta sorprendente: Robyn Hitchcock, Kenny Chesney, o el famoso hit I Got You Babe de los UB40 (con Chrissie Hynde). Aquí tenemos por ejemplo el vídeo de una de las canciones más conocidas de New Order, The Perfect Kiss..

Jonathan Demme ha muerto. Un director tan vinculado al mundo de la música que era imposible pasar esto por alto. Era, de hecho, un delito pasarlo por alto. Dejemos que el rock nos dé otra razón más -otro clip suyo- para rendirle tributo…

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Supertramp: Travelled / Rosie Had Everything Planned

“El disco de las tetas”…El disco de las tetas (tatuadas) es como probablemente se conoce al segundo álbum de estudio de Supertramp, sin duda alguna uno de los trabajos menos conocidos de la banda, junto con el primero, homónimo. Lógico, fue la antesala o el peldaño desde el que darían el salto a la fama mundial ya con su tercer disco…foto35Tenemos que retroceder a principios de la década de los 70. Supertramp se forma en Londres en 1969, y saca su primer disco –“Supertramp”, el disco “de la rosa”- al año siguiente. Y es en 1971 cuando publican su segundo trabajo, este Indelibly Stamped que hoy nos ocupa…supertramp-indelibly-stamped-1971Hay dos hechos curiosos que vincular a esos principios de Supertramp. El primero de ellos es bastante frecuente en muchas bandas famosas de largo recorrido: Empezaron con otros componentes hasta alcanzar la formación estable que se consolidaría en el éxito masivo. Los Supervagabundos empiezan en 1970 con Rick Davies (teclados), Roger Hodgson (bajo y voces), Richard Palmer (guitarras) y Keith Baker (percusión). Después se uniría Dave Winthrop (flauta y saxofón), Palmer y Baker dejarían el grupo y entrarían en su lugar Frank Farrell al bajo y Kevin Currie a la percusión. De esa forma Hodgson pudo “soltar” el bajo -curiosísimo dato éste- y Davies pasaría también a la parte vocal. Son ellos dos, con sus gustos y personalidades muy distintas, los que compondrán por separado, firmarán y cantarán los grandes hits del grupo, y serán también estas diferencias y disensiones las que llevarían a Hodgson a abandonar el grupo en 1983.

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(Supertramp en 1970: Rick Davies, Roger Hodgson, Richard Palmer-James, Robert Millar y Dave Winthrop)

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(Supertramp en 1972: Dave Winthrop, Roger Hodgson, Frank Farrell, Rick Davies y Kevin Currie)

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(Rick Davies, Roger Hodgson, Richard Palmer, Robert Millar y David Winthrop, año 1970. Muchísimas otras fotografías de la banda, interesantes y primigenias, por ejemplo en Getty Images)

La segunda cuestión llamativa, y desde luego mucho menos frecuente en el mundo de la música, es que Supertramp contó con la ayuda económica de un mecenas. La Wikipedia da información sobre este punto, y también una interesantísima web donde se recogen anécdotas y curiosidades de la banda británica (Curiosidades Supertramp & Roger Hodgson):

“Supertramp se formó gracias a la iniciativa del joven millonario holandés Stanley August Miesagaes (más conocido como Sam) que conocía a Rick Davies, y que puso un anuncio en la publicación musical “Melody Maker” buscando a un guitarrista, un bajista y un batería para completar el grupo. Posteriormente, Miesagaes les consiguió un contrato en el sello A&M, y más tarde se desvinculó de Supertramp. Cuando murió en 1990, sus cenizas fueron esparcidas por el rancho de Roger Hodgson en California.”

Otra interesante entrada que nos habla de los principios de la banda, velvetyblog.wordpress.com, da detalles sobre cómo comenzó ese mecenazgo del millonario holandés:

“Apostó por un grupo, The Lonely Ones, posteriormente llamados The Joint, del que salió desencantado, pero no así de uno de sus miembros, Rick Davies, al que propuso formar un nuevo grupo que patrocinaría. Rick había formado parte de otras bandas durante su juventud, coincidiendo en una de ellas con Gilbert O’Sullivan (de quien reconoce que aprendió todo de la música).”

Otros dos datos curiosos son que el grupo en sus inicios se hizo llamar Daddy, nombre que cambiaron para no ser confundidos con otra banda de esa época que se llamaba Daddy Longlegs. Así nacería Supertramp”, tomado de la autobiografía de W. H. Davies, un poeta de Welsh, titulada The Autobiography of a Super-tramp.9780192812933-ukPese a las buenas críticas de esos dos trabajos iniciales, Sam les retiraría el apoyo económico en octubre de 1972. Para agravar más la situación, los músicos dejan el grupo y Hodgson y Davies se quedan solos. El segundo disco del grupo incluso había vendido menos que el primero. Ambos sabían que tenían que tirar de talento si querían salvarse del naufragio total. Roger y Rick componen 42 canciones para elegir finalmente las 8 que conformarán el magistral Crime Of The Century -algunas de las canciones descartadas aparecerán posteriormente en Crisis? What Crisis?-. La banda se renueva con otros miembros, ahora sí la formación definitiva que perdurará más de 10 años y que alcanzará el éxito vendiendo millones de discos…sxxxxxxxxxxxs444444444spspsNos cuenta la mencionada entrada de velvetyblog que dicho mecenas les abandona dejándoles con una deuda a saldar de 60.000 dólares, así que para lanzar su tercer disco pidieron ayuda económica a Chuck Berry, quien aceptó, costeándoles la producción del mismo. Es curioso, porque además Roger Hodgson, Frank Farrell y Kevin Currie ejercieron de músicos de acompañamiento durante varios conciertos del padre del rock and roll, en enero de 1973. Quién hubiera sospechado tan inesperada asociación…

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Contraportada -con los tigres, de pelaje también “estampado indeleblemente”- y los pechos en la parte frontal. Ésta es la cubierta completa del disco

Por supuesto, y más en aquellos años, una portada mostrando un torso y pechos femeninos desnudos tenía que sufrir los rigores de la censura. En Gran Bretaña se llegó a prohibir su venta en algunos establecimientos, mientras que en Estados Unidos pegaron unas estrellitas sobre los pezones para ocultarlos. Otro de los datos interesantes es que la modelo que se prestó para la fotografía fue una mujer llamada Marion Hollier, de 26 años, que cobró 45 libras por “el trabajo”.r-795613-1173434756-jpegIndelibly Stamped es de hecho un buen disco. No voy a entrar a enumerar y analizar los temas uno por uno. Tan sólo decir que en este disco ya se encuentran todos los elementos que les encumbrarían en un futuro. El álbum viene del rock progresivo y psicodélico de su predecesor y presenta temas en general más rockeros pero también muchas otras facetas: Pop, bastante sabor blues -gentileza de Davies- baladas, letras trabajadas, entre el intimismo y la rebeldía, hermosas melodías, y también por supuesto aires progresivos, desarrollos instrumentales y toques hippies, folk e incluso jazz. Toda esa mezcla aportada por los dos compositores y que aún necesitaba pulirse un poco más. Ahí estaba, como señalan diversas crónicas: El preludio o el presagio de lo que estaba por venir.113669313

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Algunas curiosidades, como ediciones japonesas del disco

Entre las canciones más bonitas y destacables de todo el álbum están las dos que protagonizan esta entrada. A nivel personal, no tengo que darle más vueltas: Mis dos preferidas. Travelled nos trae unos aires bohemios, vivencias y ese viaje tanto físico como vital e interior. Una canción esotérica que captura los aires folk rock americanos de unos Crosby, Stills & Nash. Rosie Had Everything Planned es otra preciosa balada, esta vez más acústica. Viene firmada por Roger Hodgson y Frank Farrell, y es la única canción de Supertramp en la que Rick Davies no aparece en los créditos. Nos cuenta la historia de una desdichada mujer que, arma en mano, está dispuesta a hacerle pagar a su hombre la traición…

Acting upon information received,
Rosie had everything planned
Stood in the garden with shotgun in hand
What a woman

Whilst entertaining the headlines next day
Rosie would not be released
If it was found that her man was deceased
Silly woman…

No he podido encontrar el vídeo de ambos temas en estudio -parece que no existen todavía-, así que aquí podemos escuchar ambas versiones en un reproductor online, musicplayon.com…

La maravillosa y evocadora Travelled.

La preciosa e irresistible Rosie Had Everything Planned.

Para compensar este pequeño handicap, aquí tenemos a Roger Hodgson, incansable girando todos estos años e interpretando los grandes temas del grupo compuestos por él mismo. Interpreta el segundo de estos temas, en clave acústica, en un concierto en Festival du Chant du Gros en Le Noirmont, en Suiza (año 2012)…

La admiración y la devoción que siento por Supertramp, todavía en activo, son inmensas. Su música y sus geniales canciones han sido piedra angular en mi vida, sobre todo en mis inicios. Pero las palabras no me alcanzan para expresar todo lo que significan los inefables temas de este compositor. Roger Hodgson -67 años- volverá a visitar tierras españolas…

-El 11 de julio en Madrid.

-El 12 de julio en el Festival Jardins de Pedralbes de Barcelona.

-El 13 de julio, en el Teatre-Auditori de Sant Cugat.

-Y el 11 de agosto en Cambrils (Tarragona).

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Daniel Romano: When I Learned Your Name

From Ontario, Canada. From a pretty sure good record. From coming soon work Modern Pressure. For -first of all- sharp and smart people…and definitely eventually for everybody.

Con leves aromas psicodélicos. Con aires sesenteros y setenteros. Con reminiscencias beat. Con toques poperos y barniz eléctrico. Con ropajes rockeros. Created by Daniel Romano.

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