Coldplay: Trouble

Vuelvo a dar “la plasta” con lo del cambio climático y el calentamiento global… soy más pesado que una vaca en brazos…

«El ejemplo de Greta Thunberg de dejar de viajar en aviones para reducir la contaminación llega a la música. La banda británica Coldplay ha anunciado en la BBC que van a dejar de hacer giras internacionales hasta que estas sean respetuosas con el medio ambiente.

El grupo liderado por Chris Martin estrena este viernes su último álbum de estudio, Everyday Life, pero no tienen programado hacer un tour internacional como hicieron con discos anteriores. “Nos tomaremos un año o dos para determinar cómo hacer nuestros traslados de forma sostenible o de forma que sean activamente beneficiosos”, ha desvelado el cantante a la BBC.

(…)

Ahora estos músicos quieren ser un ejemplo en la industria y crear consciencia sobre la emergencia climática en la que vivimos. “Nuestra próxima gira será la mejor versión posible ambientalmente (…) Nos decepcionaría si no fuera con carbono neutral. Nuestro sueño es tener un espectáculo sin plásticos de un solo uso y en el que se use en gran medida energía solar”, ha detallado Chris Martin».

(En La Vanguardia)

Ya solamente por este gesto, venzo la pereza y la serenidad y ecuanimidad búdicas y la indiferencia y me decido a dedicarles esta entrada. Creo que se la merecen. ¿Esta decisión es solamente un gesto cara a la galería? ¿Postureo, parafernalia? ¿Un movimiento para quedar como chicos sensibles, buenos, concienciados, guays-guays-guays? ¿Es incluso un gesto tonto y absolutamente insuficiente, anecdótico? Bueno, visto el panorama, con una inacción y una estupidez institucional bastante generalizada en todo el orbe por parte de tantos gobiernos, desde luego que es un gesto absolutamente insuficiente y casi anecdótico, hoy por hoy. Quizá decir “inacción” no sería del todo correcto: se están haciendo cosas —o mejor, se están planeando, preparando; se están tomando decisiones— pero ya vemos que el ritmo al que se avanza es bastante semejante al paso de la tortuga: “tranquilos, hay tiempo; ante todo mucha calma; podemos permitirnos 10, 20, 30 años más emitiendo gases contaminantes, que no pasa nada”. Mientras tanto Australia es pasto de las llamas (incluyendo a sus pobres koalas) y Venecia cada vez más hundida y anegada.

Volviendo al gesto y la decisión de la banda: pues dependerá de con qué ojos miremos esa acción; con qué espíritu, con qué mentalidad; si vemos el vaso medio lleno o medio vacío. Es un gesto en la buena dirección; es una acción correcta y acertada, y eso no es poco. Claro que al pesimista y al escéptico se la va a soplar totalmente; en la intimidad y el secreto de su domicilio soltará una risotada con sorna y un pensamiento más bien negativo. Quiero creer que es una decisión totalmente sincera y honesta; que lo han hecho totalmente convencidos y con intenciones serias. Sin doblez moral; sin buscar solamente un golpe de efecto; sin hipocresía desde el altar planetario que les proporciona la fama. Voy a mojarme y a decir que en mi fuero interno estoy convencido de que lo han hecho con honestidad y convencimiento.

Justamente hoy la televisión catalana, aparte de mencionar la decisión de Coldplay, nos ha hecho reflexionar sobre lo muy dañino que es el tráfico aéreo a nivel mundial. Esa absoluta barbaridad de vuelos a todas partes… esa realidad de que tantísimos habitantes del planeta tomen aviones constantemente para mayormente hacer turismo —y están en su pleno derecho, en verdad— … toda esta tesitura en mi opinión se ha salido ya de madre y está desatada. Esta forma de vida, sencillamente, no es sostenible. Y cada vez lo será menos. No me voy a poner a buscar datos numéricos. Es fácil, cuestión de segundos, saber cuántas toneladas de CO2 emite a la atmósfera un avión en un vuelo de mediano trayecto: es una burrada.

¿Sabías que si la aviación a nivel mundial fuera un país estaría entre los diez primeros que emiten GEI a escala global? Lo ha dicho la televisión, y a todo lo que dice la televisión yo le hago caso como si fuera tonto del culo. No. Estos datos me los creo, pues van muy en serio.

Coldplay… vaso medio lleno. Bueno, va… vasito minúsculo… de chupito.

La banda tiene muchos detractores, cómo no. No a todo el mundo le puedes gustar y caer en gracia. Los tienen a nivel puramente musical y los tienen a nivel de imagen y de cuestiones más sociales. Exactamente igual que U2. Quizá el éxito desata envidias y más si te conviertes en los últimos años en una banda de las que ahora se denominan llena-estadios. Yo no tengo nada en contra de ellos. En ningún sentido. Vale, no son la octava maravilla, musicalmente hablando. Ni la séptima ni la sexta.

Pero sí que siempre me ha parecido una absoluta maravilla este tema suyo. Como unos cuantos más. Speed of Sound es otra preciosidad. Y la verdad es que siempre, siempre, siempre he querido publicar una entrada con este tema. Ya tengo la excusa. Ese piano, esa cadencia, esa calma que primero se me antojaba como la languidez de un ser que se arrastra con dificultad. Ay… a veces los grandes temas requieren de paciencia, de darles oportunidades, de 100 unas cuantas escuchas. Con Trouble me pasó esto.

Este vídeo está muy bien confeccionado y es bonito. Y está subtitulado. Disculpad unas cuantas flagrantes faltas de ortografía que la verdad es que me han hecho reír. No debería — está mal reírse de una persona desconocida que quizá adolece de incultura o que probablemente no ha tenido las mismas oportunidades de una educación de calidad como uno/a— .

Lo dejo. Con faltas. Me mueve el corazón. El vídeo lo tiene. Coldplay lo tiene… y Trouble sin duda también.

 

 

 

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Supertramp: Take The Long Way Home (Live 1979)

Acabo de resucitar a un difunto… En julio del 2017 publiqué un post cuyo protagonista era el tema School de Supertramp, en una sensacional interpretación en directo del año 1979. Uno de sus temas capitales y más emblemáticos. Y al cabo de unos cuantos meses constato con decepción y tristeza que el vídeo ha sido eliminado, dejando a mi entrada más que coja. Qué mal; esto da bastante rabia. Por absurdas cuestiones de los derechos de autor, royalties y más menudeces legales, los vídeos originales en directo de la banda británica acaban siendo eliminados al cabo de un tiempo. Como si las discográficas, por ejemplo, no se hubieran ya lucrado más que suficiente durante décadas y décadas… Pero… ¡milagro!, descubro hoy que el vídeo ha sido repuesto, así que he puesto el contenido renovado en dicha entrada. Muy probablemente acabe siendo eliminado de nuevo —pues este nuevo vídeo es reciente, de agosto de este año— .

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Y todo esto ha venido motivado por otra de esas “casualidades” propiciadas por YouTube. Casualidades que en verdad son sugerencias inteligentes y personalizadas del Gran Hermano con sus millones de tentáculos. Me tientan con una imagen y un vídeo y allá que voy, lógico… mucho más si se trata de otra interpretación en directo memorable: la del tema Take The Long Way Home, también de 1979.

Confieso sin ningún tipo de rubor que no son pocas las veces que este tema me ha hecho saltar las lágrimas. Por todo lo que significa para mí, por todos los recuerdos implícitos, pero mucho más allá de eso por un simple, demoledor y desnudo motivo: por su descomunal belleza. Ya dije una vez—creo, y si no lo anuncio ahora— que las cosas hermosas me hacen llorar, lo cual para mí es una suerte y una bendición. Los vaivenes melódicos del tema son maravillosos, su cadencia… en fin, para mí estamos ante otra de esas composiciones absolutamente magistrales de Rick Davies y Roger Hodgson. Ya no solamente es la melodía vocal, con sus variaciones, sino también la intercalación y el ritmo que le imprimen los teclados. Otro de los clasicazos de la banda que me atraparía por completo ya en mi adolescencia. Sin ningún género de duda una de las canciones de mi vida. Así que aprovechemos la coyuntura y hagamos un carpe diem musical y digital, puesto que esta interpretación en directo está ahora disponible —también es reciente, septiembre de este año— y es muy presumible que acabe siendo borrada. Todo es efímero. Y ahora esta gema pop brilla. Hoy… mañana no sabemos…

Tao publicaba en su blog esta misma semana…

«Busqué a Dios y solamente me encontré conmigo.

Me busqué a mí y solamente encontré a Dios».

(Rumi, poeta y místico sufí del siglo XIII)

La entrada era simplemente esto. Y por extraño que parezca, me hizo pensar en aquellos divertidos chistes que contaba el humorista Eugenio donde Dios aparecía o cobraba todo el protagonismo. Y busqué. No di con el chiste que tenía en mente pero sí con otros. Y esto me hizo también bucear en la trágica historia personal de este genial cómico. Casi podría decir que he tenido una suerte relativa al no ser plenamente consciente del drama íntimo que vivió, al no entrar en los detalles de su biografía. Solamente estaba informado de una forma superficial de los pormenores de su vida. Cuando estaba en la cúspide del éxito, cuando sus chistes eran conocidos y difundidos en toda España, a Eugenio le sobrevino el drama familiar y personal: su mujer Conchita moría de cáncer de mama y le dejaba viudo con 38 años y con dos hijos. Es obvio que quien murió fue ella —lo cual me lleva a la pregunta y la reflexión de siempre: si lloramos y nos dolemos por el difunto o en realidad por nosotros mismos— , pero también es obvio que él no supo encajarlo ni superarlo. A raíz de ese hecho se hundió en la pena, en la depresión y en una espiral autodestructiva que acabaría con su vida, de un fulminante infarto un 11 de marzo del 2001. Alcohol, tabaco, muchísimo tabaco —tres cajetillas de Ducados al día— , fiestas, excesos, drogas, sexo… y sobre todo una insondable pena, estrés y depresión. Dejó de ser él mismo, en palabras de su hijo Gerard Jofra. ¿Se entiende ahora por qué he dicho “he tenido una suerte relativa”? Porque su caída por el abismo fue muy dura y amarga, y así también es el relato de los hechos. Unos hechos narrados por su propio hijo en una biografía y por un documental obra de Jordi Rovira y Xavier Baig —ambas cosas vieron la luz en el 2018— .

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Un cómico que llegó a recopilar 50 000 chistes en sus cuadernos —realmente asombroso— y que vendió 350 000 copias de su primer casete de chistes. Todo esto y mucho más nos lo cuenta un interesante y duro artículo en El Mundo:

«Su primer casete vendió 350.000 copias. De las tres primeras cintas se distribuyeron un millón de ejemplares. En apenas dos semanas Eugenio pasó de cobrar 10.000 pesetas por un fin de semana entero a medio millón por cada gala, el doble que Martes y Trece, tres veces más que Radio Futura. Se convirtió en el humorista más contratado de España, las colas daban la vuelta a la manzana en cada local, caían los discos de oro, los autógrafos en los escotes, medio país escuchaba sus chistes en el Renault 5, sus frases aparecían hasta en los tigretones y de repente todo el mundo conocía a ese humorista que, según Tip, sonreía por dentro».

Todo esto es “culpa” de Tao y del impresentable de Dios. He querido acordarme de Eugenio, hoy, estos días, con una mezcla de tristeza, emoción y agradecimiento…

Un tío por el campo cazando mariposas tropieza y se cae por el precipicio, pero en plena caída logra agarrarse a una rama y empieza a chillar desesperadamente:

—¿Hay alguien?

Y se oye el eco que dice:

—Alguien… alguien… alguien…

De nuevo:

—¿Hay alguien?

Y el eco:

—Alguien, alguien, alguien…

Por tercera vez angustiadamente dice:

—¿Hay alguien?

Y surge una voz profunda, con personalidad, que dice:

—Sí hijo mío, está Dios. Sigue mis instrucciones. Sin miedo, suelta tus manos y déjate caer al vacío, que antes de que te estrelles contra el suelo mandaré cuarenta mil ángeles mayores al mando del Arcángel San Gabriel que batiendo sus poderosas alas vencerán la ley de la gravedad y succionando el aire te remontarán otra vez hasta el punto de partida.

—Vale, pero… ¡¿Hay alguien más?!

(Aquí hay muchísimos más)

Y… ¿qué tienen que ver Supertramp con Eugenio? De entrada, o en teoría, nada, pero de hecho bastante… A esa mezcla de tristeza, agradecimiento y emoción hay que añadirle sin duda alguna la nostalgia. Tanto Supertramp como Eugenio simbolizan el paso implacable del tiempo, lo que acontece, experimentas y saboreas y ya no vuelve. Tanto los británicos como el catalán irrumpieron con fuerza en mi vida y fueron una parte importante, significativa, yendo mucho más allá de lo estrictamente musical y artístico. Seguramente algunas personas de las que lean esto sentirán también que los protagonistas de hoy son parte de su vida. Ese es el principal nexo, a nivel personal y emocional. Hay otro elemento en común, y es que por una parte Supertramp aluden a los contratiempos de la fama…

And when you’re up on the stage, it’s so unbelievable,
unforgettable, how they adore you,
But then your wife seems to think you’re losing your sanity,
oh, calamity, is there no way out?

… y por otro lado por desgracia la vida de Eugenio fue una dura y amarga parábola del lado oscuro del éxito.

Así que, nostálgicos y nostálgicas, podéis embarcaros conmigo —si queréis— en esta momentánea travesía por el mar de los recuerdos. Pero muy probablemente no será un trayecto en calma; más bien todo lo contrario: las heridas del pasado, las propias nostalgia y tristeza asociadas al hecho de recordar… la constatación de ese rodillo imparable —el paso del tiempo— contra el que poco podemos hacer… algunas cuentas pendientes, quizá errores, arrepentimientos, remordimientos, caminos que se cerraron… todo ello mezclado con lo positivo, lo alegre y lo agradable hará que seamos zarandeados de babor a estribor como monigotes.

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Se nota y es evidente: por más que lo racionalice, por más que incluso lo acepte y me lo tome con filosofía, emocionalmente siempre me ha producido mucha tristeza el paso del tiempo. Y sigue siendo así. Siento que el tiempo y la vida se escurren entre mis dedos como arena. Como agua que se escapa por el desagüe. Nuestro navío va a estrellarse indefectiblemente contra el acantilado del tiempo, haciéndose añicos. Y los tripulantes vamos a… desaparecer.

Así que… carpe diem.

Chicos…

Chicas…

Arcángeles…

Excursionistas cazando mariposas…

El implacable paso del tiempo…

When you look through the years and see what you could
have been oh, what might have been,
if you’d had more time.

Gente vanidosa y gente humilde…

Dioses…

Diosas…

Does it feel that you life’s become a catastrophe?
Oh, it has to be for you to grow, boy.

No hay que aferrarse a nada. Al pasado y a los recuerdos tampoco, por supuesto. Hay que dejar que se aleje. Hay que dejarlo ir. Ya no volverá. No solamente es lo más sano y lo más sabio, sino que en realidad esto es lo que de hecho sucede. En verdad hay que soltarlo todo: el pasado, las experiencias, la propia vida, nuestra supuesta identidad, incluso a nosotros mismos (puede sonar absurdo o a “blasfemia”, pero algunas personas consiguen verlo). Tanta tontería. Tantas cosas superfluas. Prescindibles. Superficiales.

Hasta otra.

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La crisis climática / Greta / “Es fácil hacerlo”

En aquella larguísima entrada dedicada al cambio climático, al calentamiento global y a la catástrofe medioambiental que se nos viene encima vine a decir que en un futuro no muy lejano, seguramente en el plazo de pocos años, la realidad nos golpearía en la cara con toda su crudeza. “Realidad” plasmada y traducida en estudios, anuncios y declaraciones efectuadas por los científicos en el sentido de que las previsiones o estimaciones más “prudentes”, “moderadas” o “plausibles” se habían quedado cortas; los datos obtenidos de la observación vendrían a demostrar de forma contundente que el agravamiento del calentamiento global en todos sus aspectos era mucho peor y más rápido de lo previsto o “calculado” por la propia comunidad científica. Ya sabéis, factores que tendrían una clara expresión en valores matemáticos: aumento en grados de la temperatura, proporción de CO2 en la atmósfera, aumento en milímetros del nivel de los mares, kilómetros cúbicos de hielo polar derretido…

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Bien, esto ya se ha producido. Estos anuncios ya están dándose:

«La temperatura media global aumentará “al menos” entre 1,2 y 1,3 grados centígrados por encima del período preindustrial en los próximos cinco años, según ha desvelado la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Este dato supone un nuevo jarro de agua fría para los objetivos del Acuerdo de París de 2015, el tratado más importante en materia climática de todos cuantos se han firmado, cuya meta prioritaria es que la temperatura media del planeta en 2100 no supere los 2 ºC respecto a los niveles preindustriales; aunque los esfuerzos deben encaminarse hacia un incremento medio menor: 1,5 ºC.

En el informe elaborado por la OMM se indica que, durante el periodo 2015-2019, se ha observado un incremento continuo de los niveles de dióxido de carbono (CO2) y de otros importantes gases de efecto invernadero en la atmósfera, que han alcanzado niveles récords: la tasa de aumento del CO2 fue casi un 20% superior a la de los cinco años anteriores. (…) El anuncio llega el mismo día que la ONU inaugura en Nueva York (Estados Unidos) la Cumbre de Acción Climática, la más ambiciosa desde el Acuerdo de París. (…) No es el único dato preocupante que se ha conocido. (…) El periodo de los últimos cinco años, desde 2015 a 2019, va camino de convertirse en el de mayor temperatura media jamás registrada, según denuncia un actualizado y completo informe sobre el medioambiente presentando por la ONU.

United in Science (…) subraya la cada vez mayor distancia que separa a los objetivos que se ha marcado la comunidad internacional para frenar el cambio climático de la realidad de la situación. Por ejemplo, que la temperatura global registrada desde 2015 se encuentra 1,1 grados centígrados por encima de las de la era pre-industrial (1850-1900), y 0,2 grados superior a las anotadas entre 2011 y 2015. (…) Así, el aumento del nivel del mar se ha acelerado desde los 3,04 milímetros por año que se registraron en el periodo 1997-2006 hasta los cerca de 4 milímetros por año desde 2007 a 2016, a la vez que la acidez del océano se ha incrementado un 26% desde el inicio de la era industrial. (…) Estima, por lo tanto, que con las contribuciones nacionales planteadas en el Acuerdo de París, la temperatura media aumentaría entre 2,9 y 3,4 grados, cuando los expertos estiman que no debería subir más de 1,5 grados. Y para no superar esta cifra, las propuestas de los países para frenar el cambio climático deberían multiplicarse por cinco, dicen los expertos, o por tres para que no aumente más de 2 grados».

(Artículo publicado en rtve.es)

Ahí lo tenemos; más claro el agua. En tan solo dos datos señalados en estos párrafos se pone de manifiesto la magnitud de la catástrofe: uno, que el Acuerdo de París pretendía limitar esa subida de temperatura global a 1,5 grados para el 2100, mientras que la realidad es que «la temperatura media global aumentará “al menos” entre 1,2 y 1,3 grados centígrados por encima del período preindustrial en los próximos cinco años». Nos comemos prácticamente ese margen en tan solo cinco añitos. Y dos, que «con las contribuciones nacionales planteadas en el Acuerdo de París, la temperatura media aumentaría entre 2,9 y 3,4 grados». O en otras palabras, que ese acuerdo del lejano 2015 es ya triste y patético papel mojado, cosa que a cualquier persona medianamente avispada me imagino que no le habrá extrañado en absoluto (y que lo intuiría, como el que escribe ahora). Pero es más… de esa larguísima entrada que ahora estoy revisando y consultando, y que invito a releer —¡¡sí!!— rescato la advertencia que ya hizo el IPCC (panel intergubernamental que asesora a la ONU) en octubre del 2018:

«El IPCC advierte (…) de que el calentamiento es probable que lleve a un aumento de 1,5 grados centígrados entre 2030 y 2052 si el mundo sigue el ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero».

Pues parece que ya vamos sensiblemente más rápido. «Quemando» etapas a toda velocidad (es macabra la ironía de la expresión). Debo decir que soy bastante o muy pesimista respecto al futuro que se avecina (no por incapacidad de la especie humana, sino por inoperancia e inacción de las clases dirigentes). Y esos negros nubarrones me hacen augurar un aumento de la temperatura hacia el año 2100 de 4 o 5 grados, superando de largo los 2 o 3 ya de por sí temibles. Rescato de nuevo…

«La última vez que la Tierra tuvo cuatro grados más de temperatura media, los océanos eran decenas de metros más altos. Ya ha ocurrido y puede volver a ocurrir.

Se estima que hasta ahora en nuestro planeta ha habido cinco extinciones masivas, que borraron gran parte del progreso evolutivo de las especies animales y vegetales. Hace 252 millones de años una mayor cantidad de dióxido de carbono causó una subida de las temperaturas de unos 5 °C, con un fenómeno que se autoalimentó gracias a la emisión de grandes cantidades de metano del Ártico, justo después de la disolución de permafrost y hielo.

Aquel cambio climático fue tan devastador y repentino que determinó el fin del 97 por ciento de la vida en nuestro planeta. Ya estamos avisados, pero tal vez no sea suficiente».

(En La Vanguardia)

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No soy climatólogo ni científico, desde luego. Ni experto en nada de nada. Solo tengo una cabeza e intento utilizarla. Así que me parece muy obvio, cosa que ya apunté en dicha entrada —y no es una mera idea o suspicacia mía, sino un hecho científico demostrado— que todo este agravamiento y aceleración del calentamiento global en sus múltiples aspectos se debe al simple hecho de que el clima planetario es una suma de procesos interconectados que ya son de por sí complejos y que dan como resultado una dinámica general aún más compleja (e impredecible, eso es lo que da miedo). O sea, causas y factores que producen efectos y estos a su vez se convierten en nuevas causas que agravan otros efectos, y así sucesivamente. Por lo tanto, llegados a determinado punto y superados ciertos umbrales y ciertos valores, se puede producir un efecto dominó en el que los efectos dramáticos se precipiten y empeoren drásticamente. Probablemente la cascada de fichas de dominó cayendo ya se está produciendo en estos momentos. Y todo ello puede llevar a un punto de no retorno y a un escenario en que el clima mundial sea algo ya definitiva y totalmente fuera del control humano. Lo cual me lleva por otra parte a una reflexión con cierto cariz “budista”: ¿acaso alguna vez los fenómenos meteorológicos han estado bajo el control del ser humano? Digamos que han estado bajo unos parámetros razonables o tolerables. Por ejemplo, en los que los huracanes o tifones hacían daño localmente pero no arrasaban con toda la especie, o con miles y miles de vidas. Rescato de nuevo:

«El futuro del calentamiento no puede trazarse de forma lineal, con arreglo al volumen de emisiones de CO2. En realidad, hay nuevos factores que intervienen en determinadas etapas cruciales, aceleran el calentamiento y quizá acaben por dominar la pauta. Hemos señalado dos nuevas repercusiones que son muy peligrosas: el efecto albedo y el efecto metano. Así que es posible que, incluso aunque reduzcamos las emisiones de CO2, el sistema no reaccione porque está desarrollando un ímpetu propio. (…) Mi conclusión personal es que ni siquiera una rápida reducción de las emisiones de CO2 llegará a tiempo, por lo que debemos pensar con urgencia en métodos que puedan frenar algo el calentamiento y nos permitan ganar tiempo para cambiar la forma de vivir en este planeta».

(Conclusiones de Peter Wadhams, catedrático de Física Oceánica en la Universidad de Cambridge, que analiza el dramático deshielo del Ártico y toda esa serie de “reacciones en cadena” o eventos que se retroalimentan). Y todavía:

«Científicos alertan de que el planeta se acerca al punto de no retorno. Una investigación ha sugerido que diez fenómenos de retroalimentación provocarán un efecto dominó a partir del aumento de las temperaturas provocado por el hombre.

Un estudio que se acaba de publicar en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) ha concluido que, incluso si se cumplieran los compromisos de los acuerdos de París, de limitar el calentamiento hasta los 2 ºC de ascenso, el clima corre el riesgo de llegar a un punto de no retorno al que han llamado estado de “Tierra invernadero”. La existencia de fenómenos de retroalimentación conduciría a un aumento de la temperatura global que sería de 4 a 5 ºC, lo que iría acompañado de una subida del nivel del mar de 10 a 60 metros».

(En revoprosper.org)

Todo esto ya estaba incluido en esa entrada, y por desgracia sigue de plena vigencia. Estos días, a raíz de la mencionada cumbre climática organizada por la ONU, escuché de boca de un climatólogo (en televisión) que el calentamiento global que estamos padeciendo en realidad sería el resultado de los gases que liberamos a la atmósfera hace ya décadas, por ejemplo en los 60 y los 70. Y que por consiguiente lo más duro todavía está por llegar. Pues rescato ahora sí por última vez:

«El problema es que, aunque se empezaran a reducir las emisiones mañana mismo, el nivel del mar seguirá subiendo ya que los GEI [gases de efecto invernadero] acumulados en la atmósfera desde que empezamos a quemar el carbón al inicio de la Revolución Industrial seguirán calentando el planeta al menos hasta 2300».

Pregunto: ¿es que solo Greta Thunberg y personas tan avispadas, intuitivas y despiertas como ella ven la gravedad y magnitud de la catástrofe venidera? ¿Solamente buena parte de la juventud, que ahora ha empezado a reaccionar y a manifestarse en la calle (FFF), pues ellos sufrirán directa y dramáticamente las consecuencias? ¿No ven todo esto los dirigentes mundiales, los gobiernos, las personas que detentan poder en las instituciones? ¿Qué está sucediendo? ¿Sufre la humanidad una especie de parálisis semejante a una imbecilidad colectiva, o qué? No hace falta que el calentamiento global nos golpee muy duramente y deje de ser un escenario de futuro para reaccionar. Ya nos está golpeando y ya es un escenario presente. Así que no me valen conclusiones ni posturas ni actitudes del tipo “tranquilos, que esto todavía queda muy lejos”, o “aún tenemos tiempo”, o “no hace falta tomar medidas drásticas y decididas ya, ni mañana mismo, ni siquiera en 5 o 10 años, pues tenemos margen”, o “en realidad la situación no es tan grave (por lo menos hoy o hoy), así que no nos pongamos en plan alarmista o histéricos”. No, no me valen estos planteamientos. La bola de nieve, cada vez más grande, viene hacia nosotros. Y nos va a aplastar. Afortunadamente, parece que Greta y miles de jóvenes más ven clara la amenaza y lo que puede pasar. Y en realidad, millones de personas ven clara la amenaza (¿todo el mundo menos los políticos y gobiernos?), jóvenes y no jóvenes.

Greta, Greta, Greta… no tengo palabras…

[Hay que decir que en los subtítulos incluidos en este vídeo han pasado por alto la traducción de un fragmento (en color naranja): “But those numbers do not include tipping points, most feedback loops, additional warming hidden by toxic air pollution or the aspects of equity and climate justice”“Pero esos números no incluyen puntos de inflexión, la mayoría de los circuitos de retroalimentación, calentamiento adicional oculto por la contaminación tóxica del aire o los aspectos de equidad y justicia climática”.]

Aplaudo y suscribo palabra por palabra su valiente, emotivo y sincero discurso. Ojalá esta bronca sirva para algo. Me emociona verla y oírla. La situación que la ha llevado hasta aquí y todo lo que se deriva de ello. Me entristece. Me indigna. Me preocupa. Es muy, muy difícil que no te afecte o no te cabree. No puedo permanecer impasible, frío, tranquilo, confiado, esperanzado. No hoy por hoy con esa parálisis/imbecilidad colectiva. No puedo ni quiero arrojar la toalla mientras queden posibilidades de reconducir la situación, mientras no se demuestre con los hechos que ya todo intento de remedio es inútil. Quizá ya es así ahora; pero no quiero arrojar la toalla mientras haya esperanza y mientras determinadas acciones que se emprendan —aunque insuficientes— puedan marcar la diferencia entre un mundo más o menos habitable (aunque deteriorado) y un mundo directamente inhabitable. Así que hoy por hoy no puedo “seguir con mi vida como si tal cosa”, ignorando el problema u olvidándolo.

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“Les entrego este informe a modo de testimonio porque no quiero que me escuchen a mí. Quiero que escuchen a los científicos. Quiero que se unan detrás de la ciencia y quiero que tomen acciones”.

(Greta Thunberg en el Congreso de EE. UU.)

Tiene toda la razón: tomar acciones con la vista puesta en el 2050 es de locos, de ciegos, de miopes, de imbéciles, de estúpidos (los insultos, justificados y totalmente ad hoc, son cosa mía). Queda lejos, lejísimos… hablamos de la friolera de 30 años, que en cuestión de contaminar y destruir es una auténtica eternidad. ¿Adivinas cuál es la conclusión lógica que debería venir a continuación? No es difícil. No es una mera conclusión; es un hecho indiscutible: por supuesto, que la naturaleza no nos va a esperar 31 años. Menos aún si los niveles de gases contaminantes claramente han aumentado estos últimos años. Menos aún si, como se ha mencionado, lo contaminado hace décadas nos pasa factura hoy. Puesto que esto es acumulativo y puesto que aún se va a seguir contaminando, nos queda aún mucho calvario que pasar. Por supuesto, hay otra razón todavía: visto lo visto hasta el momento, por lo que se refiere a la acción política, poco podemos creer de las bonitas y bienintencionadas promesas que se han lanzado y acuerdos y compromisos que se puedan haber firmado. Hay que ser escépticos, incluso desconfiados. Hay que estar muy alertas, ser exigentes y no bajar la guardia. Las promesas de llegar a emisiones cero para el 2050 habrá que ver si se cumplen; y habrá que ver qué acciones en concreto emprenden los gobiernos. Por eso me cuesta horrores creer demasiadas cosas o ser optimista. Y además, como he apuntado, me parecen medidas insuficientes: deberían y deben adoptarse medidas más drásticas, contundentes, efectivas, decididas y cercanas en el tiempo. Nos va el futuro en ello. Así que habría que sustituir la comodidad, la prudencia, los “plazos razonables” y la “transición energética” (aunque suene muy bien y sea loable en teoría) por un “as soon as possible” o por un “espabilad, idiotas”. Perdón, perdón.

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Greta dice en un momento dado de su intenso parlamento que no quiere creer que la inacción y las falsas promesas de la clase política mundial se deban a una maldad intrínseca. Si no es maldad… ¿qué puede ser? Sin duda es muchas otras cosas. Quizá “maldad” es un término muy fuerte, pero egoísmo y mezquindad sí que aplican. Y cortedad de miras. Y cortoplacismo. Y avidez. Y la peor cara del capitalismo, del sistema económico y del progreso material, pues efectivamente solo se piensa en el dinero y los beneficios. Visto el terrorífico panorama que se avecina, esto es muy triste, indignante e incluso increíble. Son por supuesto todos los intereses económicos, empresariales, de todo tipo de compañías y más aún de las grandes corporaciones, pero también todo tipo de poderes fácticos y poderes políticos, ya sean gobiernos en conjunto o individuos con cargos de presidente o ministros/as. Parece una parálisis algo impersonal, con muchos responsables y a la vez ningún culpable concreto al que señalar. Pero nadie reacciona, y el uno por el otro la casa sin barrer. Pues nadie tiene la valentía ni parece que la verdadera voluntad política, que es lo que verdaderamente falta. Por eso, la conclusión más razonable que uno puede sacar, pese a incurrir en el “piensa mal y acertarás” es que los intereses económicos aprietan mucho por detrás. Más allá de la vista del gran público; detrás del telón. Entonces quizá consideraciones tipo “imbecilidad”, “estupidez”, “ceguera”, “mezquindad”, “cobardía”, “inoperancia” e incluso “hipocresía, falsedad, hacer el paripé” puede que apliquen solamente a los gobernantes y gobiernos. Quizá son meros títeres que a la hora de la verdad se ven manejados y tienen las manos atadas. O les tiembla el pulso ante Don Dinero, o no les dejan… Habríamos acotado el alcance de la idiotez, aunque esto es discutible: el ciudadano medio tiene mucha responsabilidad. Ya dije que en realidad se pueden hacer muchas cosas. Si en lugar de dejarse llevar por la comodidad y la inercia miles y miles de personas decidieran no coger más el coche; o no poner en marcha fábricas y chimeneas contaminantes; o no comer carne; o no subirse en aviones y barcos para hacer turismo como locos por todos los rincones del planeta; contaminando, por supuesto. O dejar de consumir envases y artículos de plástico. Y así ad infinitum. Acciones pueden emprenderse, muchas…

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La conclusión parece clara: este modelo de sistema económico, de producción, esta forma de vida y hábitos de consumo, esta “civilización moderna” no son sostenibles, y este modelo de “progreso” (¿?) únicamente material va a destruirnos y de hecho ya está acabando con el planeta.

Por todas estas razones ojalá que Greta y todas estas personas de las generaciones más jóvenes hagan reaccionar de una vez a los gobiernos, y les presionen tanto que les obliguen a tomar medidas concretas y a llevarlas a cabo. Parece claro que de algún modo hay que pasar a la acción e ir más allá de declaraciones, palabras y buenas intenciones. Si queremos tener un planeta más o menos habitable de alguna manera hay que poner en marcha una revolución, pues las palabras no bastan. Miles e incluso millones de ciudadanos podrían emprender acciones y de alguna manera dar ejemplo. El problema parece en parte arrastrar, obligar o doblegar al poder económico y político a servir verdaderamente al bien común, lo cual quiere decir garantizar la supervivencia de la especie humana. Y hoy por hoy esto se lo pasan por el forro: la contaminación atmosférica mata a cientos de miles de personas cada año. Los desastres naturales provocan millones de desplazados cada año, destrucción, pérdidas… y lo que es peor, sufrimiento y muertes. Y los gobiernos tienen una responsabilidad directa por no velar por el interés colectivo y hacer primar los beneficios económicos. Me parece esto tan claro como cuando las grandes empresas tabaqueras ingresan millones de beneficios a sabiendas de que matan a miles de personas a causa del cáncer. O sea, que no nos vendan motos ni nos tomen por imbéciles: el calentamiento global, los perjuicios, desastres y muertes tienen una clara traducción en términos de responsabilidad política. De hecho una serie de estudiantes universitarios estadounidenses han puesto demandas en este sentido contra las autoridades, lo cual en cierto sentido es revolucionario (pero lógico)…

«Un grupo de 21 jóvenes demanda a la administración federal por considerar que “a través de las acciones del gobierno de los Estados Unidos que causan el cambio climático, ha violado los derechos constitucionales de la generación más joven a la vida, la libertad y la propiedad y no ha protegido los recursos públicos esenciales”».

Aquí tenemos la noticia desarrollada: 21 jóvenes llevan a juicio a Estados Unidos por el cambio climático.

La frase “miles e incluso millones de ciudadanos podrían emprender acciones y de alguna manera dar ejemplo” puede sonar muy bucólica y alejada de la realidad, pero creo que en verdad es la opción más razonable y viable: no puedes adoptar la actitud de “yo no hago nada y que sean los gobiernos los que resuelvan el problema”. Aquí todo el mundo ha de arrimar el hombro. Pero sí que lo digo en el sentido de ejercer presión a los poderes fácticos —y obligarles a actuar— y de alguna manera arrastrar a muchos más segmentos de población. Tengo la impresión de que estas juventudes que han decidido manifestarse y ejercer presión pueden lograr resultados tangibles, porque dudo que aflojen en su determinación y denuncias. Les va el futuro en ello. Así que cabría esperar cualquier tipo de acciones, incluso contundentes y radicales, acciones que a día de hoy no podemos imaginar y que podrían sorprender. Las aplaudo ya por adelantado, siempre que no incluyan una violencia desmesurada, irracional o injustamente canalizada. Me parecería no bien, sino fantástico si echaran mano de la imaginación para emprender acciones realmente efectivas. Porque, insisto, es algo muy comprensible en quien tiene mucho, muchísimo que perder: si fueran a entregarte una futura casa —la Tierra— hecha una puta mierda, devastada, desértica y convertida casi en un horno o un terrario… ¿no reaccionarías como ellos? Por supuesto. Y da mucha rabia que esa funesta herencia sea consecuencia del egoísmo, la mezquindad, la estupidez y mil cosas más de las actuales clases dirigentes. A todo esto hay que decir que, por supuesto, si los gobiernos y políticos actuales no tienen el suficiente valor para enfrentar la crisis con eficacia, entonces hay que echarlos y poner a otros. En el hipotético caso de que eso sirva de algo. Si yo tengo claro este extremo, espero que esas futuras generaciones ahora lógicamente preocupadas y cabreadas no tengan ningún tipo de compasión para quien no la merece. Greta lo ha dejado bien claro: “os estamos observando y no os perdonaremos que nos falléis”.

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La activista sueca también tiene toda la razón en varias de las cosas que señala: los porcentajes de supuesta reducción de gases contaminantes son demasiado timoratos y claramente insuficientes. También los plazos marcados, pues los gobiernos mundiales se están tomando esto con una tranquilidad pasmosa. No se puede ir a un ritmo tan lento o esperar tanto tiempo (o darse un plazo de tantos años). Lo digamos como lo digamos puede resumirse en una frase bien simple: se requieren medidas urgentes, drásticas, efectivas y valientes. Ya a esta reciente Cumbre de Acción Climática le han llovido críticas porque parece ser lo de siempre: una pantomima, un brindis al sol. Falta de concreción por parte de los actores participantes, incluso por parte de aquellos que anunciaron planes de acción: India, China, Francia, Alemania… Así que hoy por hoy está plenamente justificado el mayor de los escepticismos y también el pesimismo, a no ser que observemos que los gobiernos verdaderamente se ponen las pilas y empiezan en un plazo breve a ejecutar cambios que sean plenamente constatables (por ejemplo cambiar todo el parque automovilístico). Mientras tanto, seguiremos en el plano de la mera palabrería, las promesas, las buenas intenciones y por qué no decirlo la hipocresía, la mentira, el engaño, la tomadura de pelo, la doblez, la falsedad tan propia ya de los políticos (de la abrumadora mayoría). Yo no espero excesivas buenas noticias desde el ámbito político, a corto plazo. Y muy al contrario, espero nuevos y catastróficos anuncios por parte de la ciencia, en base a nuevas mediciones y observaciones que vendrán a ratificar que el panorama pinta muchísimo peor. Lo siento mucho. Deberíamos esperar esto. Por esto la necesidad de reacción es cada vez más apremiante, y por eso he dejado caer lo de “imbecilidad” mezclado con inacción y parálisis. Ya hemos pasado de “cambio climático” a “calentamiento global”, que es bastante más preciso. De ahí a “crisis climática”… y estamos saltando ya al estadio de la emergencia climática. En pocos, muy pocos años. Vamos tarde ya. Esto es lo que parece no entender la clase política.

«Los incendios forestales de Indonesia cubren de niebla tóxica el sureste asiático. Los incendios de Indonesia (…) tienen ya consecuencias en varios países vecinos, sobre todo Malasia y Singapur, con ciudades sumidas en la niebla tóxica proveniente de los bosques de Sumatra y Borneo».

«Kuala Lumpur y Kuching en Malasia, Hanoi en Vietnam y Yakarta en Indonesia figuran actualmente entre las ciudades con peor calidad del aire del mundo en parte por el impacto de los fuegos de Indonesia… ».

«Especies protegidas como los orangutanes de Borneo también se han visto afectadas, con docenas de crías y ejemplares jóvenes padeciendo infecciones respiratorias, informa la Fundación para la Supervivencia del Orangután de Borneo».

«La zona de la que más se habla es de la gran cantidad de incendios que están destruyendo el Amazonas. Aún no se puede saber si el área afectada por incendios es mayor que la del año pasado, pero sí se conoce que, como apuntan desde Greenpeace, el número de incendios surgidos entre enero y finales de agosto ha sido un 145% mayor que en el mismo período de 2018. Aunque también es cierto que el número de incendios de este año no es mayor que la media de los últimos 18 años (desde que los satélites de la NASA son capaces de monitorizarlos), según los datos científicos. (…) Como explica Diego Miralles, responsable del departamento de Ecología y Clima de la Universidad de Gante, “la importancia del Amazonas para el clima global es incuestionable. Proporciona oxígeno, retiene CO2, y afecta los patrones de temperatura y precipitación en gran parte del planeta”. Es decir, se trata de un ecosistema que afecta a nivel no solo local, sino también y de manera significativa a escala global».

«Los efectos de los incendios en el Amazonas están causando graves problemas en las regiones colindantes y del norte de Brasil, donde la niebla está afectando a la navegación en los ríos y cancelando vuelos. El hollín que se respira también está provocando problemas de salud, especialmente entre niños y ancianos. Brasil ha registrado 75.300 incendios entre el 1 de enero y el 21 de agosto, según datos del Instituto Nacional de Investigación Espacial (Inpe), un 84% más que en el mismo período del año pasado. Y el fuego se ha extendido también por Perú, Bolivia o algunos puntos de Paraguay. Solo en Bolivia, la cifra de hectáreas arrasadas asciende a 700.000».

[Y a todo esto, Bolsonaro culpando a las ONG]

«Siberia arde y, ante la envergadura de la catástrofe natural, el presidente ruso, Vladímir Putin, ha tenido que ordenar al ejército que se una a los esfuerzos para apagar los incendios que azotan tres millones de hectáreas en Rusia desde el pasado 26 de julio. Mientras, Donald Trump ha ofrecido la ayuda de Estados Unidos para luchar contra el fuego que golpea la extensa región llena de bosques.

La orden del líder ruso para que los soldados se unan a los bomberos llegó después de que una serie de personalidades de la cultura, principalmente músicos, grabaran vídeos y enviaran mensajes instando al Gobierno a tomar medidas urgentes. Los mensajes instan a que el Gobierno trate de dominar las llamas que están consumiendo los pulmones de Rusia y termine con el humo que ya ha llegado a algunas ciudades de la zona. (…) Según las últimas cifras oficiales, actualmente hay 246 focos activos de incendios (113 en Yakutia, 73 en Irkutsk y 60 en Krasnoyarsk) que abarcan ya casi tres millones de hectáreas de bosques. De acuerdo con cálculos de Greenpeace, la situación es peor y en realidad las llamas se extienden a cuatro millones».

«El gobierno indonesio ha anunciado que en un plazo de diez años tiene previsto trasladar la capital administrativa del país fuera de Yakarta debido al creciente hundimiento de la ciudad. La nueva ubicación, posiblemente, será Palangkaraya, en la isla de Borneo. Yakarta lleva años sufriendo inundaciones y se calcula que se está hundiendo a un ritmo de unos 6.7 centímetros cada año. (…) Yakarta tiene ya un 40% de su superficie por debajo del nivel del mar; durante el monzón, entre noviembre y marzo, no solo llueve con mucha fuerza, también lo hace de manera continuada durante meses. Un fenómeno que siempre se ha manifestado en la zona, pero sus estragos han aumentado considerablemente con los crecientes efectos del cambio climático, a lo cual se debe añadir que la ciudad se encuentra sobre tierra pantanosa».

Esto es un simple paseo por la red. Un simple repaso a las catástrofes medioambientales más relevantes de este pasado verano y meses. Noticias que cualquier ciudadano medianamente bien informado conocerá. Y hay más. Mencionemos también el episodio de gota fría en la Comunidad Valenciana. No porque sea algo excepcional, pues suelen darse episodios de gota fría todos los veranos y en especial hacia el final de la estación, sino por la virulencia de este último episodio y la cantidad absolutamente brutal de agua caída. Un ejemplo más de fenómenos locales que se están agravando con la crisis global. Un meteorólogo se atrevió a hablar de “monzón mediterráneo”. Desde luego son noticias que no invitan nada al optimismo…

¿Se puede concluir que los impactos del cambio climático se han acelerado respecto a lo previsto hace una o dos décadas?

«Dentro de esta cumbre los asesores científicos hemos publicado un informe de síntesis de alto nivel, partiendo de muchos informes que existen. Y en ese informe se concluye que no solo se están acelerando los indicadores directos como el cambio de temperatura y las concentraciones de gases. El IPCC lleva como 10 o 15 años haciendo una evaluación de los riesgos del cambio climático. Hace diez años decíamos: esto será un riesgo cuando se haya llegado a los tres grados de aumento de la temperatura. Y lo que estamos diciendo ahora es que esto va a ser un riesgo cuando el planeta se haya calentado un grado y medio. Así que nuestras estimaciones de cuáles eran los riesgos a los que estábamos sujetos los humanos y los ecosistemas fueron muy conservadoras. Yo, como científica, me pregunto ahora si no soy muy conservadora en la estimación de los riesgos, de la aceleración, porque las cosas están ocurriendo más rápido. Creo que de alguna manera pecamos de conservadores los científicos. Es como parte de nuestra personalidad: estar muy seguro de los datos antes de decir cualquier cosa. En definitiva, hemos visto que nuestras proyecciones y estimaciones fueron muy conservadoras».

(Extraído de una entrevista a Maisa Rojas, climatóloga chilena que forma parte del equipo del Panel Intergubernamental del Cambio Climático o IPCC y que ha asesorado la reciente cumbre climática de la ONU).

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El Amazonas ardiendo

La verdad es que me siento algo ridículo hablando de todo este tema en un blog musical. Aunque, ciertamente, Roger va a aportar algo de música. Pero ya lo hice hace unos meses, así que ya senté un precedente. Esto es un hecho y a la vez una broma. ¿Por qué lo hago? ¿Para desahogarme? ¿Para hacer oír mi voz? ¿Para exteriorizar mi cabreo y mi preocupación? ¿Por una simple necesidad humana de comunicación, de soltar lo que llevas dentro? ¿Por qué comerle el coco a las contadísimas personas que leerán esta entrada, pudiendo encontrar toda esta información y mucho más en la red? Supongo que por una mezcla de todas esas razones, pero la principal es que me preocupa y soltarlo es una forma de aliviar la angustia. Aunque, repito una vez más, soy muy poco optimista a día de hoy. Eso es muy crudo. Ojalá me equivoque y peque de agorero y catastrofista. Ojalá.

Es totalmente cierto: aunque ya estemos padeciendo las consecuencias, los efectos más graves y devastadores planean en un horizonte de futuro, a décadas vista. Pero como la acción contaminante y destructora del ser humano no va a cesar y ni la naturaleza ni los hechos van a esperar (emisiones aumentando, temperaturas y nivel del mar en alza… ) hay que tomar medidas y ponerse manos a la obra lo antes posible, pues el tiempo de reacción se nos agota, como señaló el secretario general de la ONU. Un nuevo informe de los expertos climáticos de la ONU (IPCC) se ha hecho público este miércoles en Mónaco, y es más contundente que los anteriores, por lógica. Así que visto lo visto, a día de hoy ya no solamente sigo oyendo el tic tac de la bomba de relojería, de esa cuenta atrás, sino que creo que “tengo un problema”: me parece oír ya también el clac de cada ficha de dominó cayendo tumbada. Si la humanidad no reacciona va a ser la naturaleza, con toda su implacable y devastadora furia (y “justicia climática”, pues el karma también aplica en este contexto y nos estamos portando muy mal) la que nos despierte a mazazos.

Take the Long Way Home — Live in Montreal fue el primer DVD que Roger Hodgson sacó al mercado. Recoge una actuación suya en dicha ciudad, en el 2006. Easy Does It y Sister Moonshine fueron interpretados en ese concierto y aparecen en este vídeo, que de hecho es un fragmento de dicha actuación. A su vez ambos son los temas que abrían muy acertadamente el cuarto álbum de la banda Supertramp. Ya ha aparecido en este blog —y en otros blogs amigos— la mítica portada de ese magistral disco, publicado en 1975…

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Aunque no se hacía ninguna alusión al clima, la portada es notablemente premonitoria: contaminación atmosférica, chimeneas humeantes, la adaptación e indiferencia del ser humano, y por supuesto la palabra “crisis” por partida doble. Lo cual viene a demostrar una verdad muy triste: la agresión al medioambiente ya tiene décadas de antigüedad. Los pecados de la humanidad muy probablemente van a pagarse muy caros…

Easy Does It es un tema muy bonito y dulce, incluso algo tontorrón y simple, pero con indudable gancho melódico. Y el arranque del disco en verdad es muy bueno, de los que enganchan. Como Sister Moonshine me parece tan buena y tiene además mucha más fuerza, esa primera canción es de las típicas que puedes infravalorar sin tan siquiera darte cuenta. La letra es un claro llamamiento a practicar la autenticidad con uno mismo. Autenticidad, honestidad, valentía. A prescindir de toda teatralidad y toda máscara. A superar el autoengaño y a descubrir quién eres en realidad; a observar quién eres en realidad. Es decir, a ir más allá de ese personaje que constantemente interpretamos (incluso a solas) y de esa película en la que hemos convertido nuestra vida. Añadiré, a título totalmente personal, que esto que acabo de describir es “el desdoblamiento” y que observarlo, romperlo y trascenderlo es “despertar”. Y el despertar es un shock, no es cualquier tontería. De hecho esta letra está en la línea de la búsqueda o el anhelo espiritual tan presente en unos cuantos temas de Supertramp, especialmente en muchas canciones escritas de puño de Roger Hodgson. ¿No? La letra habla de todo esto de forma muy explicita:

And if you know who you are  Y si sabes quién eres
You are your own superstar  Tú eres tu propia superestrella
And only you can shape the movie that you make  Y solamente puedes dar forma a la película que has creado
So when the lights disappear  Así que cuando las luces desaparecen
And only the silence is here  Y solamente queda el silencio
Watch yourself, easy does it, easy does it, easy while you wake  Obsérvate a ti mismo, es fácil hacerlo, fácil hacerlo, fácil hacerlo al tiempo que despiertas

He querido resaltar el pensamiento de “es fácil hacerlo” y vincularlo al desafío medioambiental, aunque Roger en el tema esté hablando de cuestiones más personales. La tarea que tiene por delante la humanidad es ingente. No es extraordinariamente sencilla, pero tampoco increíblemente difícil ni se acerca a lo imposible. Simplemente hay que ponerse en marcha cuanto antes mejor, pues la peor de las opciones es no hacer nada y seguir como hasta ahora. Así que “es fácil hacerlo” insufla cierto optimismo moderado, pues en verdad las soluciones y medidas están en nuestra mano. Por supuesto, hay mucho margen para el escepticismo, vistas las dinámicas. Confieso que por más que lo pienso no acabo de entender qué está pasando y las verdaderas razones. Probablemente son muchísimas. La inercia es una de ellas y los intereses económicos otra. La resistencia al cambio es otra. Estupidez y mezquindad, también. Quizá incluso imbecilidad colectiva, y de nuevo me disculpo por ser tan radical. Más que eso, inconsciencia colectiva: la sociedad en su conjunto (las sociedades, la humanidad) parece no haber tomado verdadera conciencia de la gravedad del problema. Esto va en serio y de no remediarlo será catastrófico con mayúsculas.

Muchas veces las cosas son mucho más fáciles de emprender que lo que nuestras cábalas mentales o la inercia de los hábitos nos sugieren.

Y por supuesto… también me mantendré vigilante.

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Bruce Springsteen: Hello Sunshine / There Goes My Miracle / Tucson Train

Está lloviendo ahora mismo. La fina cortina de agua se recorta contra un fondo de pinos, allí plantados en la cercana montaña que tengo a mi derecha. Es hermoso y relajante… Dije hace unos días: «Volveré —espero y supongo— en unas semanas, con cierta compositora y cantante de nuestros días… ». Y lo haré, pero ahora me voy a desdecir, a boicotear a mí mismo y a hacerme quedar mal. Porque nuestro protagonista bien lo merece…

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Bruce Springsteen parece cruzarse en mi camino una vez más y quién sabe si “me está pidiendo” de forma misteriosa y juguetona que escriba una entrada sobre sus nuevos lanzamientos. Y lo digo porque hace ya unas semanas me enteré gracias a la web de NPR.org de que sacaba un single y pronto nuevo álbum. Y ahora vuelvo a “tropezar” con él: tercer single que lanza del inminente LP. Así que… ¿”algo” o “alguien” me pide que escriba una entrada al respecto? Sí, claro, es el que escribe el que quiere hacerlo y por fin se decide. Y lo digo también porque ya se me pasó la idea por la cabeza. Así que otra forma de verlo es: di con la noticia; se me pasó por la cabeza escribir al respecto; deseché la idea; y ahora al cabo de pocos días se impone la tendencia de escribir esa entrada, ganándole el pulso cósmico a la otra tendencia (dejarlo estar, pasotismo, gandulería… ). Este ha sido en buena medida el devenir de los hechos: tendencias, impulsos, ideas, voluntades, contradicción, conflicto… decisión y ¡a escribir!

Bruce “gana” sin (posiblemente) haber hecho nada a tal respecto, y ésta será otra de las incontables páginas web que cuenten que este próximo 14 de junio saca nuevo álbum. Western Stars. Gran portada. El Boss cabalga de nuevo…

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El disco parece mirar hacia atrás, hacia la primera mitad de la década de los 70, y tiene un marcado tono de nostalgia y regusto melancólico. La citada crónica de NPR.org nos habla, en cuanto a similitudes en ese espíritu nostálgico, de autores como Danny O’Keefe, Jimmy Webb, John Hartford o Kris Kristofferson, cantautores de reconocida influencia para el de New Jersey y que “capturaron el estado de ánimo pensativo de principios de los 70, especialmente en la zona de Los Angeles, donde la contracultura y el negocio del pop colisionaron dando fructíferos resultados en cuanto a producción musical”.

Dicho artículo nos explica muchas más particularidades del disco: que el productor es Ron Aniello; algunos de los músicos que participan; las coordenadas geográficas en las que podría situarse en buena medida este nuevo viaje sonoro y también cuál podría ser el tono general del nuevo disco (el mirar musicalmente hacia atrás parece muy obvio).

Hello Sunshine fue ese primer single. Un tema precioso. Se abre con unas escobillas de percusión acariciando al oyente, que junto a la línea de bajo crearán una cadencia que me recuerda mucho a la conocida I’m on Fire (incluida en el Born in the U.S.A.) del Boss. El tema va ganando en complejidad y arreglos, hasta introducir una pedal steel guitar, orquestación y coros. Esa maestría cantando y esa voz que sencillamente… amamos. Magnífico.

You know I always love the lonely towns,
those empty streets no one around. 

(…)

You fall in love with lonely,
you end up that way.

Y el vídeo. Yes, Bruce, life is a trip and a discovery every moment…

Si Hello Sunshine salía como primer single el 26 de abril, There Goes My Miracle lo hacía el 17 de mayo. Un tema también nostálgico y musicalmente introspectivo, que tiene todo el espíritu y estilo del gran Roy Orbison. Ciertamente el intérprete de Pretty Woman podría haber firmado este tema. Es mucho más complejo y denso en cuanto a los arreglos, con mucha más presencia de la sección de cuerdas. Reconozco que las dos primeras escuchas me chocaron un poco. Línea melódica poco habitual o previsible. Pero el estribillo es realmente bonito. Es como el repicar de las campanas de la iglesia en una soleada mañana (por la hermosura lo digo, no por la connotación religiosa). Es posible que la utilización de la palabra miracle no sea nada casual. Canción de amor sin embargo…

I’m searching for my love
Searching for my love

There goes my miracle
Walking away, walking away
There goes my miracle
Walking away, walking away

Tucson Train salía como tercer single el 30 de mayo. Gran presencia de instrumentos que hacen de colchón sonoro, como puede verse y oírse: cuerdas violines y viento tuba, trompeta. Su mujer es uno de los músicos del numeroso combo que le acompaña. Buena canción y esa voz inconfundible…

El Boss se encerrará en un estudio este próximo otoño para grabar un nuevo álbum con la E Street Band.

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El pianista, la barca, el despertar y Chopin

«Hay una historia sobre un pianista que ilustra muy bien la importancia de descubrir que “no-hay-nadie-en-casa”. Un famoso concertista de piano vivía en una hermosa casa de campo frente a un río. Cada domingo por la mañana, al amanecer, tomaba su pequeña barca y bajaba al río para escapar unas horas de los agobios cotidianos. Dejaba que su barca flotara río abajo, y al rato la anclaba en medio de la corriente. De modo que estaba allí sentado, en su pequeña barca, a primera hora de la mañana. No había nadie alrededor. Miraba fijamente la superficie del agua, disfrutando de la paz y del silencio, de estar en la naturaleza sin necesidad de más. Mientras estaba allí, pacíficamente sentado, no podía dejar de preguntarse por qué los seres humanos tenemos siempre tantos problemas entre nosotros. Oyendo los sonidos de los pájaros, mirando los colores del sol reflejados en el agua, consideraba lo duro y lo difícil de entender que es que haya tantos problemas en el mundo. Se preguntaba por qué siempre estamos enfrentándonos con nuestros amigos y vecinos.

De repente, sus pensamientos se vieron alterados por algo que golpeó su barca por detrás. Sorprendido y enfadado, se dio la vuelta maldiciendo. Entonces, en un momento intemporal, se dio cuenta de que la barca que le había golpeado estaba vacía. Estaba gritando a… nadie. Comprendió que su barca había chocado con otra barca arrastrada por la corriente. Su enfado desapareció inmediatamente, y se sintió absorbido en una quietud total que descendía a su alrededor. En la Unidad con todas las cosas y con cada una de ellas… todo está envuelto en un amor omniabarcante.

Posteriormente reparó en que esta colisión era una metáfora de los problemas filosóficos en los que había estado pensando. Todas esas personas con las que creemos tener problemas son como barcas vacías. No hay capitán en sus botes. No pueden evitar hacer lo que hacen. ¡Qué descubrimiento tan sorprendente! Cada persona de este planeta está hipnotizada por la creencia ampliamente extendida de que todos somos individuos separados, cada uno viviendo en un cuerpo diferente que camina por la superficie del mismo planeta. Esto es lo que todos creemos porque imaginamos que “tenemos” un capitán en nuestra barca. Todos decimos: “hay un capitán en mi cabeza que tiene libre albedrío y puede elegir”, y entonces concluimos: “todos los demás cuerpos que veo caminando a mi alrededor se parecen a mí, de modo que también deben de tener un capitán”. Todos nos dejamos hipnotizar por esta creencia porque parece muy real.

Ahora nuestro héroe empezó a verlo todo con claridad meridiana. Su propio bote también iba flotando por el río sin capitán, simplemente siguiendo la corriente que le llevaba en una determinada dirección. En otras palabras, vio que “su” cuerpo, en el que siempre había creído vivir, era una caja vacía, como una radio en la que suena una música de piano ¡pero no hay ningún pianista dentro! Ahora se daba cuenta de que “¡no hay nadie viviendo en este cuerpo, no hay nadie en casa!”. Mi barca no tiene capitán y las demás tampoco. El capitán sólo es una apariencia. Este reconocimiento también fue el fin de su búsqueda espiritual. El pianista tuvo que sentarse un momento para integrar las consecuencias de lo ocurrido.

Después de estar un rato sentado, empezó a tener hambre. Su estómago le reclamaba que volviera al “mundo real”. El aroma de esa quietud seguía estando allí, como telón de fondo, pero “él” ya no estaba allí en el sentido habitual. Todo era sorprendente y muy normal al mismo tiempo. Volvió a casa, remando río arriba, para tomar el desayuno. Mientras bebía el café, pudo entender que cada cosa es como es. No hay bien ni mal, no hay ni pasado ni futuro ni ahora. ¿Cómo puede ser tan evidente, tan simple, y que, al mismo tiempo, nadie se dé cuenta de ello? El zumbido del frigorífico, el olor del café, el sabor de la mermelada… todo es una expresión de “Esto”. Se daba cuenta de que este Secreto Abierto está más allá de la comprensión común, y aunque le hubiese gustado compartirlo con todos sus amigos, no tenía palabras para expresárselo a nadie. Y si bien su vida cambió aquel domingo por la mañana y nunca volverá a ser la misma, nadie ha notado nada diferente en él. Sigue tocando el piano como antes».

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En el Todo no hay partes, y nuestra identidad egótica e individual es ficticia, una mera identificación errónea, una máscara que llevamos puesta en esta gran obra de teatro. Dicho en pocas palabras. Nuestra verdadera identidad es Conciencia, Presencia, o la Mente Única si queremos denominarlo así. Somos Todo y somos Nada a la vez. En realidad, y como bien escenifica este relato (no) “somos” Nadie, somos el Vacío*. Por supuesto, como somos todo también somos (como un disfraz que lleváramos puesto) ese personaje, “el capitán”.

*L’infinit tot d’un cop   El infinito todo de un golpe
i el silenci absolut.   y el silencio absoluto.
Som el món sencer   Somos el mundo entero
i també el no-res.   y también la nada.
Tanca els ulls: som esperit.   Cierra los ojos: somos espíritu.
Obre els ulls: som el cos.   Abre los ojos: somos el cuerpo.
Som la llum del sol,   Somos la luz del sol,
de la nit la foscor.   de la noche la oscuridad.

(Lluís Llach, Com un Arbre Nu)

Este relato es el cuerpo de una entrada, titulada ¿Hay alguien ahí? en el blog Koans e historias de Iluminación. Al final de dicho relato se señala que esta historia pertenece a la obra Nadie en casa de Jan Kersschot.

Pero como muy bien me ha indicado Tao (a quien le he puesto un enlace a dicho relato) esta historia está claramente inspirada en un poema mucho más antiguo. Y así es, salta a la vista. Se trata del poema The Empty Boat (traducción al inglés, claro) del sabio taoísta Chuang Tzu o Zhuangzi, filósofo de la antigua China que vivió alrededor del siglo IV antes de Cristo. Se le considera el segundo pensador taoísta más importante, sólo por detrás de Lao-Tse (Lao Tzu Lao Zi). Aquí tenemos ese poema en inglés, en otro blog: The Empty Boat.

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El caso es que «sigue tocando el piano como antes» me ha hecho pensar en esa escena de Adrien Brody tocando el piano en la película El pianista. Ya, quizá el personaje que nos presenta dicho film no cuadraría demasiado con la anterior historia: abatido, demacrado, apesadumbrado, en condiciones de auténtica supervivencia. Con toda probabilidad un ser plenamente despierto no se dejaría abrumar ni influenciar por nada. Pero quién sabe. Ese pianista de la barca podría acabar sufriendo las terribles consecuencias de un conflicto bélico unos años más tarde… El hecho cierto es que la “extraña”, curiosa y particular conexión se ha establecido en esta cabeza. El pensamiento ha saltado de una cosa a otra. Es lo que tiene (o lo que hace), ni más ni menos, el pensamiento.

Roman Polanski dirigió El pianista en el año 2002. Una película que está basada en el libro autobiográfico The Pianist de Władysław Szpilman, pianista y compositor polaco y judío y superviviente del Holocausto. Un film que se llevaría la Palma de Oro del Festival de Cannes en el 2002 y tres premios Oscar de entre las varias categorías a las que fue nominado: Mejor Director, Mejor Guión Adaptado y Mejor Actor Principal para Adrien Brody, que encarna a Szpilman. Además dos premios BAFTA al año siguiente, y unos cuantos galardones más.

La película arranca en el año 1939. Las tropas nazis invaden Polonia, y Władysław Szpilman es testigo del bombardeo de Varsovia mientras está tocando el piano en directo en un programa de radio. Las tropas alemanas y las tropas rusas invaden el país por diferentes frentes. Los nazis controlan una parte del país y los judíos pronto empezarán a ser discriminados.

Tras varias vicisitudes, entre ellas el traslado junto con su familia al campo de exterminio de Treblinka en 1942 (será separado de ese grupo por un amigo) llegamos a la escena que nos interesa y que es la reflejada en el siguiente vídeo: año 1944; Varsovia es completamente destruida. Tras esconderse en varios lugares, el pianista vaga por la ciudad en ruinas huyendo de los nazis y buscando refugio para guarecerse del crudo frío y víveres para sobrevivir. Así terminará en una amplia mansión deshabitada. Allí se esconde en el ático, pero acabará siendo descubierto por el oficial nazi Wilm Hosenfeld (interpretado por el actor Thomas Kretschmann). Hosenfeld le interroga y Szpilman le cuenta que es pianista. Ante esta explicación el oficial le hace tocar alguna pieza, y Szpilman interpreta la Balada número 1 en G menor, Op. 23 de Frédéric Chopin. Una extraña relación se establecerá entre los dos. El capitán Hosenfeld no le delata y le deja refugiarse en la casa, llevándole de tanto en tanto víveres.

Al final llegará la liberación por parte de las tropas rusas en 1945. Nuestro protagonista murió en el año 2000 con 88 años de edad, mientras que Hosenfeld, capturado por los soviéticos ese mismo año, murió en 1952, aún en cautiverio.

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Un film impresionante, que sin duda me estremeció. Una película cruda, realista, pero a la vez con un atisbo de belleza y esperanza, pues incluso a pesar del horror y la sinrazón de la guerra asoma un mínimo de humanidad y de compasión. Y por supuesto la voluntad y la fuerza para sobrevivir a todas las adversidades.

Chopin compuso sus cuatro Baladas entre los años 1831 y 1842. Son piezas de un solo movimiento pensadas para ser ejecutadas por un piano solista, y se encuentran entre las obras más bellas del compositor polaco. No se corresponden exactamente a la forma de sonata, sino que fueron sometidas a ligeras modificaciones. Las Baladas han influido en compositores tan importantes como Franz Liszt o Johannes Brahms.

La Ballade No. 1 in G minor, Op. 23 empezó a ser escrita en 1831 durante una estancia de ocho meses en Viena, y fue terminada en 1835 en París. Otro monstruo de la música, Robert Schumann, comentó en 1836 tras haber recibido una copia: “I received a new Ballade from Chopin. It seems to be a work closest to his genius (although not the most ingenious) and I told him that I like it best of all his compositions. After quite a lengthy silence he replied with emphasis”.

Adrien Brody es Władysław Szpilman y Thomas Kretschmann es Wilm Hosenfeld. Chopin siempre es y será Chopin, y la escena es estremecedora y cargada de un significado profundo. Un rayo de luz en medio de la locura de la guerra…

Aquí tenemos a la pianista nacida en Ucrania Valentina Lisitsa. Lisitsa se ha “especializado” en los grandes compositores románticos, tales como Franz Liszt, Sergei Rachmaninoff, Beethoven o el propio Chopin. No es la primera vez que se la nombra en este blog, pues también ha interpretado y grabado obras de Philip Glass. Una interpretación de unos diez minutos…

Chopin, uno de mis compositores preferidos. La belleza, el romanticismo y la melancolía hechos música. Volveré —espero y supongo— en unas semanas, con cierta compositora y cantante de nuestros días…

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Si este no fuera el último día / The Last Day

Si este no fuera el último día, no habría notado el peso al levantarme.
No habría olido el cabello de quien descansa a mi lado ni le hubiera acariciado la cara mientras dormía.
No habría hablado con la pequeña mientras descansaba calmada, relajada y durmiente apoyada sobre sus muñecos de peluche.
No habría formulado los deseos que espero para ellas y para el día de hoy.
Tampoco habría percibido el peso y el sonido del agua sobre el cuerpo al ducharme ni el olor del jabón, ni la textura de las miles de pompas sobre la piel.
Pompas grandes, diminutas, pompas todas, tan iguales, tan distintas.
Tal vez no me habría puesto una sonrisa en la boca para fluir durante el día.
Tal vez me hubiera puesto la cara enfadada, tensa, desagradable y hostil que tantos días nos ponemos para funcionar en la vida.

Al salir no habría reparado en el aire frío impactando sobre la cara y las manos.
No habría percibido el movimiento de las ramas de los árboles desnudos cimbreándose sobre el tronco.
Tampoco habría podido esquivar la hierba sembrada de rocío brillante y la habría pisado sin duda, sin respeto, sin que me importara.
No habría percibido el regalo del aire haciendo volar varios papeles sobre la cabeza como si fueran cometas.
Y no habría escuchado el leve trino de algún pájaro que también ha madrugado.

Al conducir no habría sentido el volante sólido y frío.
No habría sentido la inercia del arranque y el movimiento ni el desplazamiento del frenado.
No habría tenido ocasión de sonreír en el atasco.
No habría visto el rayo de sol que a través de la ventana se posó sobre mi mano e hizo que cambiara su temperatura, su color y su brillo.
No habría visto cómo llueve.
No habría visto cómo cada gota de agua revienta en el suelo convirtiéndose en miles de pequeñas gotas iguales y distintas que la gota inicial que cae del cielo.

Al comer no habría pensado en cada movimiento desde el plato hasta mi boca y en todo lo que eso conlleva.
No habría bebido agua fría sintiendo su paso desde la boca al estómago, observando como desaparecía la sensación de sed.

Si no fuera el último día, no habría saboreado el postre de la misma forma.
Tampoco me hubiera relacionado con otras personas desde la calma, la serenidad y la atención, escuchando, reflexionando y respondiendo solo cuando es necesario, sin llenar el día de palabras inútiles que no son más que ruido y violencia.

Y desde luego, no habría respirado como si fuera la única cosa sobre la que tuviera control (que tampoco).
Igual no es mi último día y mañana puedo repetir estas experiencias maravillosas.

¿Quién sabe?

Este texto maravillosamente hermoso no ha salido de mi pluma. Se trata de una entrada en el blog OBSERVANDO AL OBSERVADOR: esta entrada. Desde aquí quiero darle mis inmensas y sinceras gracias a esta admirable persona. La hermosa y quizá sagrada energía de la vida. Sagrada en cuanto que preciosa, sin duda. La actitud correcta, la atención correcta, el sentimiento correcto. La intencionalidad, la sensibilidad. ¿La pureza de corazón?

¿Qué haríamos si supiéramos que éste iba a ser nuestro último día? ¿Expresaríamos todo el amor que fuéramos capaces de irradiar? ¿Entonces… ? ¿Entonces por qué no… ?

Este es otro de los temas en que Moby hace gala de ese estilo envolvente y atmosférico al que nos tiene acostumbrados, muchas veces acompañado de esa suavidad tan sugerente. The Last Day está incluido en Innocents, el decimoprimer álbum de este artista, publicado en el 2013. Un trabajo en el que se dan una serie de colaboraciones en la parte vocal. En esta canción en concreto interviene la cantante norteamericana Skylar Grey. Personalmente, ni el tema ni su sonoridad me dicen gran cosa, aunque sin duda es un tema bonito. Sí me parece mucho más notable este gran vídeo. Rodado en la India, la filmación está sin duda impregnada de la espiritualidad, la cultura, las creencias y la forma de vida de este gran país asiático.

Al ver las imágenes no he podido evitar pensar en que muy fuertes han de ser las creencias, o la fe, para sumergirse en las aguas brutalmente contaminadas del Ganges. Y también me ha hecho pensar en el Kumbh Mela, la famosa festividad religiosa que se ha iniciado justamente hace bien poco, a mediados de enero. Es el mayor peregrinaje o festival religioso del mundo, y se celebra en cuatro ciudades distintas, cuatro veces cada doce años o una vez cada tres años, alternándose las localidades…

«La observancia del kumbhamela se basa en el mito hindú del batido del océano de leche. En tiempos pretéritos, los devas (dioses) y los asuras (demonios) hicieron una alianza provisional para trabajar juntos en la elaboración del amrita, el néctar de la inmortalidad, a partir del Kshīra Sagara, el océano primigenio de leche, y compartir luego este amrita.

Sin embargo, cuando apareció el dios Dhanu Antari con el kumbhá (el pote que contenía el amrita), los demonios se lo arrebataron y huyeron lejos, perseguidos por los dioses. Durante doce días y doce noches divinas (el equivalente a doce años humanos), los dioses y los demonios combatieron en el cielo por la posesión del cántaro de amrita. Durante la batalla, algunas gotas de amrita cayeron en cuatro lugares: Praiag*, Hardwar, Ujjain y Nasik, motivo por el cual estas ciudades son sagradas y lugares de celebración del kumbhamela».

*Praiag es el nombre hindú de Allahabad (en Uttar Pradesh).

(Fuente: Wikipedia)

La astrología juega un papel fundamental en esta celebración. La creencia es que bañándose en estas aguas, sumergiendo la cabeza o incluso bebiendo de ellas (por supuesto muchos creyentes lo hacen) purifican sus pecados.

«A pesar de su importancia en los ritos del hinduismo, el Ganges padece la contaminación derivada de la industria y de la implantación de millones de personas en sus orillas, que transforman sus aguas claras que nacen en el Himalaya en una corriente fangosa llena de detritus».

… nos dice otra página web. Bien… este vídeo no es que verse sobre esta multitudinaria festividad, pero es casi inevitable acordarse de ello. En cualquier caso, y hablando de pureza, prefiero que nos quedemos con el espíritu de ese hermoso relato que he adjuntado.

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U2: I Still Haven’t Found What I’m Looking For

«¡Hola! No sé si entenderás y hablarás español, supongo que sí (me da la impresión de que no eres español).

Muchísimas veces he pasado por delante de ti, camino del trabajo, siempre con prisas. Captaste mi atención hace mucho tiempo: creo que cantas y sobre todo tocas muy bien la guitarra. Yo amo la música como una de las cosas más importantes de mi vida. Y tengo que decirte una cosa: por increíble que pueda parecer, tú eres el protagonista de un artículo escrito por mí.

Sí, porque tengo un blog musical: ongakumymusic.wordpress.com.

Un día te escuché interpretar el Here Comes the Sun de los Beatles, y me pareció tan hermosa la canción y tu interpretación que decidí plasmarlo por escrito y hablar un poco de este tema del cuarteto británico, de ti y de estos “encuentros” fugaces.

Así que aquí te dejo el título/enlace de ese artículo (esto es lo que deberías buscar o enlazar, sobre este papel no podrás apreciarlo): The Beatles: Here Comes the Sun.

No sé si serás muy asiduo de internet. Me encantaría que algún día leyeras esa entrada; realmente me haría ilusión, y es posible que a ti te la haga también. Así que esta es la historia. No pienses que por más que la gente pase por delante tuyo a toda prisa, enfrascados en sus pensamientos y sus problemas, ocupados con sus vidas, nadie te ve ni te escucha, y que pasas desapercibido. Yo te veo y te escucho siempre, y me fijo en qué temas has escogido: Hotel California, Sweet Child o’ Mine, el Fly me to the Moon de Sinatra u otros.

Si has llegado hasta aquí y leído esto, sería algo hermoso, creo. Un abrazo, amigo. And keep on singing and playing».

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Hace ya unos cuantos meses hablé de un “músico callejero” que tocaba y cantaba en un pasillo del metro de Barcelona. Decidí escribir una entrada sobre esos momentos en que me cruzaba con su música camino del trabajo: es la entrada enlazada antes y el mencionado tema de los Beatles. Y este busker lo sigue haciendo. Este mismo mediodía he vuelto a pasar por delante suyo, como tantas y tantas veces. Siempre me venía este asunto a la cabeza y ese no sé qué, esa especie de remordimiento porque él no supiera nada de nada de su inesperado protagonismo. Pero hoy se me ha encendido la bombilla: voy a escribirle una nota a mano, en un folio, explicándole toda la historia. Es el texto que abre esta entrada, palabra por palabra. Y se la entregaré haciéndole alguna breve indicación. Es probable que mañana mismo. O aunque no sea mañana será en los próximos días, porque lo primero que haré mañana al levantarme es escribir ese folio y guardármelo en el bolsillo de la cazadora. Hablo en serio. Por otro lado no quiero parecer ni sonar egocéntrico (por lo de “tengo un blog y bla, bla, bla… “) ni ridículo, pues es muy posible que esta persona tenga otras preocupaciones y problemas más importantes o acuciantes que ir leyendo artículos de internet. No lo sé. Pero bueno, creo que una cosa no quita la otra. Si lo leerá algún día y qué podrá pensar o parecerle ya queda en el terreno de las incógnitas…

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I Still Haven’t Found What I’m Looking For es otro de los temas que suele interpretar este músico. No es la primera vez que hablo de esta formidable canción, una de las más famosas y hermosas del grupo irlandés. Lo hice por ejemplo a raíz de que Bruce Springsteen ocupara sorprendentemente el lugar de Bono y saltara junto al resto del grupo al escenario en diciembre del 2014, en pleno Times Square neoyorquino. Springsteen y otros artistas, como Chris Martin de Coldplay, por ejemplo. Aquí tenemos esa entrada en cuestión. Un tema el de los irlandeses que plasma unas inquietudes vitales, una búsqueda, quizá resuelta en clave religiosa, quizá espiritual, quizá a través del amor a los demás.

Con el de New Jersey en directo…

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Y hablando de buscar y encontrar y de asuntos de esa naturaleza… Tengo una noticia que dar: he creado un nuevo blog; ahora, coincidiendo con el nuevo año. Un blog que nada tiene que ver con la música. ¿Y de qué trata este blog? De un tema o temas que pueden resultar espinosos pero creo que a la vez muy hermosos. Un tema por otro lado muy personal, y por tanto abierto a muchas interpretaciones, puntos de vista, maneras de sentir… y por esos motivos también susceptible de controversia y debate. Nada me gustaría más que mi nuevo blog se convirtiera en un lugar de encuentro y de diálogo. Ese tema “espinoso”… ya en el fondo estoy dando muchas pistas aquí y ahora, sin caer en definiciones concretas. Yo intentaré ser lo más sincero, abierto, sintético y explicativo posible, pues creo que muchas y repetidas, pero ligeramente diferentes aproximaciones, pueden “ayudar” a… a…

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Dejo un enlace permanente en la columna de la derecha, justo debajo de la imagen dorada del Buda. ¿No te pica la curiosidad? A mí sí que me pica la curiosidad, francamente, por ver cuáles pueden ser las diferentes reacciones y respuestas. No lo sé. Ahora no sé nada de nada. Solo que seguiré con esa singladura. Necesito dar salida a todo eso…

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Michi en japonés, camino

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Lama Gyurme & Jean Philippe Rykiel: Hope for Enlightenment

En 1995 estuve en el Nepal. Tres semanas de viaje. Éramos tres personas, una de ellas mi hermana. Contratamos todo el paquete del viaje en la agencia Trekking y Aventura, que sigue en activo que yo sepa, con oficina en la calle Urgell de Barcelona. La idea era conocer un poco este inmenso y fascinante país y hacer un trekking por la cordillera de los Annapurnas…

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El macizo de los Annapurnas es un auténtico coloso de la naturaleza: se extiende por 55 km e incluye un pico de más de 8000 metros —el Annapurna I, la décima cumbre más alta del planeta, con 8091 metros—, trece picos por encima de los 7000 m y dieciséis por encima de los 6000. Este macizo encierra un majestuoso circo glaciar de forma ovalada que es lo que se conoce como Annapurna Sanctuary. Precisamente éste es el trekking que escogimos, el que lleva hasta ese punto, donde está situado el campamento base de los Annapurnas (4130 metros, ése fue el punto más alto que alcanzamos)…

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No voy a extenderme demasiado sobre dicho trekking: está considerado de dificultad media, pues ni los senderos son demasiado duros ni las ascenciones en sí, siempre graduales. Aunque ascender se asciende, y tanto, y supone un esfuerzo físico, sobre todo en cuanto a las piernas se refiere. Otros trekkings son de mucha más duración —éste es de unos 13 días— y en ellos se llega a puntos mucho más altos. Nuestro trekking era bastante asequible, dentro de lo que cabe. Desde la capital, Kathmandú, se toma un vuelo hasta la localidad de Pokhara, epicentro desde el que parten la inmensa mayoría de estas expediciones. (Aquí tenemos la descripción de ese recorrido en la mencionada agencia de viajes).

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El macizo de los Annapurnas visto desde el valle de Pokhara. No hay palabras…

Desde luego, me faltan calificativos para describir tan impresionante viaje y experiencia: alucinante, maravilloso, fascinante, inolvidable. Tanto el trekking en sí como la totalidad del viaje estarían incluidos en un hipotético top ten e incluso un top five de las experiencias más hermosas de toda mi vida. No exagero. Viajar hasta allí supone una experiencia enriquecedora a nivel cultural y humano, ya que uno se encuentra un país realmente espectacular, hermosísimo, y con unas gentes increíblemente sencillas y hospitalarias. El choque a todos los niveles está asegurado. La huella dejada perdura en uno: puedo decir que algunas —muchas— de esas experiencias, imágenes y momentos han quedado grabadas a fuego en mi interior y me las llevaré conmigo.

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Tampoco voy a extenderme sobre tan fantástico viaje. Podría escribir una extensísima crónica si me lo propusiera, aunque debería hacer un esfuerzo notable de memoria. Baste decir que la escasa duración del trekking te permite conocer muchos otros aspectos y lugares del país. El propio Kathmandú es fascinante: adentrarse por las estrechísimas calles de su centro histórico y pasear entre talleres y tiendas donde se trabaja la artesanía en mil maneras y con mil materiales (telas, madera, metal, vasijas, máscaras, ropa, especias, joyas, souvenirs… ) es como retroceder al medioevo. Un momento mágico.

Destacaría en especial y rescataré dos lugares excepcionales: la visita en la misma capital a la stupa de Boudhanath —aunque que yo sepa este nombre adquiere distintas formas— o Boudha Stupa, un monumento realmente emblemático y muy conocido…

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Y el segundo lugar de obligada mención es la ciudad medieval de Bhaktapur o Bhadgaon, a unos 13 km de la capital. Esto sí que es absolutamente mágico y fascinante, un auténtico viaje en el tiempo. Este maravilloso enclave fue el escogido por Bernardo Bertolucci para filmar muchas de las escenas de su película El pequeño Buda.

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Durbar Square en Bhaktapur

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Muchas, muchísimas tallas e imágenes que vimos en los edificios de Bhaktapur representaban escenas y actos sexuales, que en esas culturas están desprovistas del pudor y el sentimiento de culpabilidad típicamente cristianos y representan liberación de energía, vitalidad y lo que se conoce como corrientes tántricas. En esta interesantísima entrada del blog RUBELLS ANTIQUES podéis ver si os apetece una magnífica galería de esas tallas y esculturas que soportaban muchos de los tejados de estos templos y edificaciones

Para cerrar el capítulo del viaje, voy a hacer tres apuntes:

—El primero es una anécdota: jamás creí que uno de los momentos más sublimes de mi vida, en cuanto a contemplación de la belleza, tendría lugar… meando. Efectivamente, así fue. Cuando emprendimos ese trekking pasamos la primera noche bajo techo, en una de las muchísimas y sencillas cabañas que los lugareños ofrecen como lodges a los turistas y caminantes. Era noche cerrada y me desperté porque me estaba orinando. Dejé mi saco de dormir y salí al exterior para mear. Y me quedé estupefacto, maravillado e hipnotizado: la luna brillaba esplendorosa y su luz se reflejaba en todo el inmenso y blanco macizo montañoso delante de mí. Cuánta belleza…

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No fue exactamente esta panorámica, pero sí muy parecida. Esto da una idea aproximada de lo que contemplaron mis ojos

—Tengo, tenemos decenas y decenas de fotografías de nuestro viaje. Pero fotos de las antiguas, con negativos y en papel. Nada de formato digital, que dudo existiera ya. Quizá si un día me animo a escanearlas podría subirlas a través de varias entradas de blog.

—Desafortunadamente, tanto la stupa de Boudhanath como Bhaktapur resultaron severamente dañados por el terremoto que sufrió el Nepal el 25 de abril del 2015, de magnitud 7,8. En esa localidad, por ejemplo, 67 construcciones quedaron totalmente destruidas, mientras que la gigantesca cúpula esférica ha necesitado restauración, pues resultó seriamente afectada. Unas noticias que en su día me llenaron de enorme tristeza.

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Death Toll Rises Following Powerful Earthquake In Nepal

Hoy, 26 de diciembre del 2018, estas fotografías me han hecho saltar las lágrimas

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Ahora es el momento en que voy a hablar del budismo. Siempre, desde siempre he sentido una gran afinidad, fascinación e interés por la figura del Buda y por el budismo, por esta filosofía, religión y sistema de pensamiento; por sus intentos de desentrañar y dar respuesta a los grandes misterios de quiénes somos, qué somos en realidad y cuál sería el hipotético sentido de la vida. Sus respuestas, sus recetas, diagnóstico y puntos de vista me convencen totalmente; lo hicieron desde mi primera toma de contacto: la raíz de los problemas internos del ser humano son el deseo y el sufrimiento, y tan solo a través de la trascendencia y el desapego uno conseguirá liberarse auténticamente. Llámese meditación a esa metodología de trabajo: la búsqueda de esa paz y silencio interiores antes deben ir acompañados de una observación atenta de qué es lo que pasa en nuestro interior; cómo funciona nuestra mente y las razones que nos llevan a actuar y ser así, también a desear. Observar los propios pensamientos, sin resistencia, sin juzgarlos, sin abrazarlos ni condenarlos sería como observar el paso de las nubes tumbados sobre la hierba.

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Personalmente estoy de acuerdo con las enseñanzas del Buda: se puede despertar a nuestro verdadero ser —a ese despertar le llaman samadhi; también satori en el budismo zen—, se puede alcanzar la iluminación, sabiduría, armonía, felicidad o nirvana, no importa el nombre que le demos. Creo que en el fondo somos conciencia y que nuestra verdadera identidad es eterna, atemporal e infinita: no tiene principio ni fin. ¿Dios, el alma? ¿El todo, la individualidad? Tan solo son palabras, construcciones mentales. ¿Acaso distinguimos las gotas de agua de la totalidad del océano? Y sin embargo todas y cada una de las gotas son el océano. ¿Acaso distinguimos segundo a segundo del fluir del tiempo? Sí que los distinguimos, en verdad, porque nuestra mente tiende a analizar, dividir, bautizar, verbalizar y conceptualizar. Pero la realidad no parece necesitar de relojes (aparatos que pretendidamente “miden”) y se las puede apañar sin el concepto humano de “tiempo”. Es más, al respecto de esto preguntaría si realmente existe lo que conocemos como “un segundo”. ¿No puede ser más que una mera ilusión mental? ¿Podemos, pueden los relojes realmente medirlo o “atraparlo”? Así que creo que las partes son el todo y que en este todo no hay partes, divisiones ni fronteras. Personalmente —he de “confesar”— no hago distinción entre ese todo, la realidad, y la conciencia. Éste seguramente es el punto clave de toda esta visión. Podemos llamar a esto conciencia cósmica o conciencia única. Mente única, ser supremo… son muchos de los términos que se han barajado. Es más, para mí no es solamente una cuestión de “creer”: estoy convencido de que todo esto puede experimentarse, que uno puede tener la evidencia directa de esta verdadera identidad; uno puede tener ese flash, esa certeza repentina e indiscutible. El “ser” no es producto del pensar; no es un concepto ni idea: está ahí, siempre ha estado ahí, antes de cualquier idea o palabra, antes de que intentemos explicarnos a nosotros mismos quiénes somos o cualquier otra cosa. Porque eso es siempre lo que hacemos, dialogar con nosotros mismos. Más precisamente, la mente dialoga consigo misma porque se ha desdoblado en dos, creando una dualidad, una falsedad, una imagen (pensad en ello con detenimiento y honestidad). ¡Una imagen para nosotros mismos, para la propia mente! Esto, que parece tan normal, debería en realidad parecernos muy extraño y anormal. Es así cómo se crea un desdoblamiento: la mente nos convierte a nosotros mismos en dos, en el observador y lo observado. A este funcionamiento tan anómalo siempre le he llamado “el personaje”. Maya, la ilusión, es un término importantísimo (en el hinduismo, concretamente), y deshacerla una tarea titánica. Y claro está, así… ¿cómo puede haber autenticidad, fidelidad en esa observación? Cuando por un instante rompemos o se rompe esa falsedad o imagen emerge la verdad del ser, antes que cualquier representación o idea. Es difícil de expresar y explicar, pero fácil, instantáneo, diáfano e inequívoco experimentarlo. Y puede ser espontáneo o llevarte toda una vida de búsqueda y esfuerzo.

Estas son mis creencias y vivencias. Tan solo unos puntos de vista, con la sutileza de que para mí tienen bastante base en la experiencia, la evidencia y la intuición directa. Lo sé, esto puede sonar terriblemente pedante, a “estoy en posesión de la verdad absoluta”, pero no es ese mi planteamiento. No se trata aquí de convencer o adoctrinar. Solamente estoy exponiendo, que quede claro. Habrá gente a quien todo esto le parezca más o menos creíble. O lógico. O que le resulte interesante; digno de profundizar en ello. O habrá a quien le suene a rollo patatero, a comida de coco pura y dura. O quien esté en completo desacuerdo. Ojo, que he mencionado a “Dios” sin realmente hablar de Dios. He hablado de algo sin principio ni fin sin aferrarme a “la inmortalidad del alma”. Al fin y al cabo, dicho sea de paso, siempre he creído que el “no hay nada” de los ateos no es más que otra forma de intento de verdad absoluta, de absolutismo a nivel conceptual.

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Yo hablo del ser o de la identidad última y verdadera que puede alcanzarse a través del despertar o la iluminación. Son mis puntos de vista y en definitiva están muy arraigados, en consonancia o relacionados con el budismo. La cuestión es que esta atracción por el budismo ya existía en mí antes del viaje al Nepal, y tras él aún se acrecentó más. Bastantes son los libros que he leído del tema a lo largo de mi vida. Y no estrictamente de las enseñanzas del Buda. Sí es cierto que he leído libros de autores que diseccionaban y explicaban estas creencias; algunos de ellos escritos por nombres ilustres del budismo zen japonés. Otros son libros que nos hablan de las enseñanzas espirituales de maestros hindúes, personas que sencillamente se han dedicado a buscar o a meditar, sin relación directa o forzosa con el Buda; y muchos otros libros son de pensadores occidentales en un amplio abanico de lo que podemos llamar filosofías trascendentales o transpersonales.

[He releído todo lo dicho y creo necesario añadir una precisión importante: en realidad no me interesa el budismo tomado como una religión; ni en su aspecto de jerarquía, normas o el sistema que en definitiva se acaba creando. No me interesa como tinglado, y me es bastante indiferente el Dalai Lama, con todos los respetos, así como las innumerables escuelas e interpretaciones de la doctrina, interesantes todas; no me interesan las discusiones académicas en ese sentido, ni perder el más mínimo tiempo en ellas. En verdad la mente si tira por ese camino se acaba perdiendo en un bosque de conceptos, como si nos ponemos a teorizar sobre Dios y el alma. En definitiva, solo me interesan las enseñanzas originales del Buda].

Como mera curiosidad, y sin que tenga una relación directa con el viaje, me gustaría compartir y difundir unas imágenes. Simplemente porque me apetece hacerlo, porque son fotografías de la que considero una hermosísima estatua del Buda; también porque me parece que se trata de unas imágenes casi desconocidas para el grueso del público occidental. Vayan como muestra de mi fascinación por el Buda y el budismo. Y antes que nada, como digo, por su belleza plástica…

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Esta magnífica y multicolor estatua del Buda se encuentra en el monasterio de Thiksey, situado en la región de Ladakh. Esta región se encuentra en el norte de la India…

«Ladakh lies in far north India, in the heart of the Himalaya. The name of the region means ‘land of high passes’, as it’s completely locked by mountains on all sides, and so it can only be reached by air, or via a grueling [agotador] trip across passes over 5000 meters over sea level. Ladakh occupies the western half of the Tibetan plateau; its history, language and culture are closely related to Tibet. As such, Ladakh is one of the best places in the world to experience and get to know Tibetan culture, especially in summer when beautiful, colorful festivals take place in monasteries».

Efectivamente, el Ladakh está fuertemente emparentado con el Tibet y el budismo tibetano. De hecho es uno de los últimos reductos en el mundo donde estas ancestrales creencias y cultura pueden subsistir en libertad. Está fuera del alcance de las zarpas de la China comunista e imperialista, que como todos sabemos se anexionó militarmente el Tibet en el año 1950 y lo acabó declarando una “región autónoma” oficialmente en el año 1965 (Tibet Autonomous Region). Por supuesto, después de someter, masacrar y asesinar a miles y miles de civiles y también a miles de monjes budistas, amén de destruir infinidad de monasterios. Todo ello sucedió entre los años 1958 y 1962, en lo que se conoce como the Great Leap Forward, una ofensiva a todos los niveles llevada a cabo por la República Popular de China. También es sabido que a raíz de todo ello el decimocuarto Dalai Lama, en total desacuerdo político, huyó y se exilió en Dharamsala, India.

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En realidad esta estatua estaría representando a lo que en budismo se conoce como el Maitreya, el Buda futuro o que está por venir, para aportar según sus creencias la iluminación a la humanidad…

«Thiksey monastery (is) the largest monastery in central Ladakh, inspired by the Potala Palace in Lhasa. It’s 19 kilometers away from Leh and when we visited it was eerily quiet [en una calma absoluta], as all monks had gone to the Nubra Valley to see the Dalai Lama. (…) The statue of Maitreya, the future Buddha, at Thiksey monastery. According to Buddhist sacred scriptures, Maitreya is a bodhisattva [una encarnación del Buda], an enlightened being [un ser iluminado] who will appear on Earth and achieve enlightenment [alcanzará la iluminación], and then continue Buddha’s teachings. This prophecy is found in all major schools of Buddhism. The iconography of Maitreya is very common all around Ladakh, and statues like this are everywhere: in squares, big monasteries and tiny ones lost in the mountains».

Todas estas citas están extraídas de un magnífico artículo y fotorreportaje en la web GREEN GLOBAL TRAVEL. En él, la escritora freelance británica Margherita Ragg y su marido, el fotógrafo australiano Nick Burns narran su increíble viaje a estas tierras en el año 2010.

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Monjes frente a otro Buda Maitreya, esta vez exterior y en el monasterio de Diskit, en el valle de Nubra

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Espectacular panorámica del valle de Thiksey

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La estatua es bastante grande: mide dos pisos de altura

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Para finalizar, me decido por esta fotografía: es el monasterio de Thiksey, ciertamente muy parecido al Potala de Lhasa, la capital tibetana. Esta fotografía está incluida en otro fotorreportaje sensacional, el de una pareja que estuvo allí en el 2013 y que son apasionados de los viajes (vuelta al mundo inclusive): Estem de vacances.

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También una extensa zona del Nepal está muy ligada al Tibet y al budismo tibetano, al igual que el Ladakh. Ya de vuelta en Barcelona, se despertó en mí una lógica curiosidad por la música tibetana y budista, y fruto de mis indagaciones por las estanterías de música étnica de los desaparecidos Discos Castelló me compré algunos CD; algunos de músicos nepalíes, otros de mantras o cantos budistas, con esos fascinantes sonidos de percusión o esas impresionantes trompetas o trompas tibetanas…

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Y no recuerdo en qué momento exacto, pero este CD cayó en mis manos. Mi curiosidad musical y cultural, mis afinidades, mi interés, el destino, el karma o quizá una mezcla de todo ello hizo que el disco del Lama Gyurme & Jean-Philippe Rykiel ingresara en mi colección. No sería extraño pensar o decir que este disco y el que escribe estaban predestinados a cruzar sus caminos…

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El disco salió en 1994 —según otras fuentes fue en 1995—, es decir, casi en el momento exacto con respecto a nuestro viaje. Ambos músicos han colaborado en distintas ocasiones…

  • Songs of Awakening: The Lama’s Chant with Jean-Philippe Rykiel (1995)
  • Rain of Blessings/Vajra Chants with Jean-Philippe Rykiel (2000)
  • Hope for Enlightenment (2000)
  • The Lama’s Chants (Songs of Awakening/Roads of Blessings) with Jean-Philippe Rykiel and Loy Ehrlich (2004)
  • Chants for Peace (Chants pour la Paix) with Jean-Philippe Rykiel (2010)

Lama Gyurme o Lama Gyourmé es un lama o monje budista y músico nacido en el Reino del Bután en 1948. El Bután, otro fascinante país del Himalaya, muy emparentado también con el Tibet y el budismo, pues fue este pueblo el que introdujo esta religión en este remoto país.

«He was entrusted [fue confiado] by his family at the age of four to the monastery of Djang Tchub Tcheu Ling in Bhutan where his interest in sacred music appeared quickly. At the age of nine, he became a permanent resident of the monastery where he received Buddhist teachings, completed by an initiation to traditional arts, including music.

At the age of 20, he followed his first spiritual retreat of three years, three months and three days, necessary to the formation of Lama, at the monastery of Sonada in India of which the director is Kalu Rinpoche. During this retreat, he was given the title of “Oumze” – master of music – by Kalu Rinpoche. After a stay at the monastery of Rumtek in Sikkim, he fulfilled [completó] his religious education in Bhutan before obtaining his diploma of teacher of the Kagyupa tradition».

(Fuente: Wikipedia)

Desde 1974 reside en Francia y es director del Kagyupa Centre en París (Kagyu Dzong) y, desde 1982, del Vajradhara Ling Centre en Normandía.

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Jean-Philippe Rykiel nació en 1961 en Francia. Es ciego desde su nacimiento debido a una negligencia médica. Desde muy niño fue autodidacta con el piano, y además se ha convertido en un respetado compositor y arreglista. Ha trabajado y colaborado entre otros con Vangelis, Steve Hillage, el maliense Salif Keita, Papa Wemba, Leonard Cohen o el senegalés Youssou N’Dour. Entre sus influencias cita a Miles Davis y Thelonious Monk. En 1982 sacó su primer álbum en solitario y ha hecho por ejemplo música para varias películas.

The Lama’s Chant: Songs of Awakening se compone de cinco extensos temas. El escogido para esta entrada, Hope for Enlightenment, es realmente hermoso. Podemos apreciar en él la grave y poderosa voz del Lama Gyurme. Un tema que combina muy hábilmente la atmósfera y la profundidad de los mantras budistas con el atractivo melódico, haciendo que no esté exento de gancho comercial.

He escogido dos vídeos fascinantes donde se combina el tema con maravillosas imágenes del mundo budista, los imponentes Himalayas, gentes y los países situados en esta región…

Todavía me parece más espectacular el segundo vídeo. Impresionantes paisajes, la mayoría de ellos procedentes precisamente del Ladakh, aunque también parece haber escenas del Nepal —se ve por ejemplo el imponente pico del Machapuchare, con su forma tan característica—. Una música ideal para relajarse, para la introspección o la meditación, o sencillamente para soñar, evadirse y viajar. Mucho más si ponemos las imágenes a pantalla completa…

Para los que pudieran estar interesados, aquí tenemos el disco completo.

El Nepal… no descarto volver algún día, en absoluto. Para hacer otro trekking, incluso más largo y más duro. Sería… maravilloso.

 नमस्ते

Namaste

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Metallica: Las muñecas de Famosa / Black Sabbath: Hacia Belén va una burra, rin, rin

No solamente en algún que otro blog se pueden publicar entradas donde se lleva a cabo una impecable arqueología musical, zambulléndose en el pasado, indagando en fuentes y bibliografía, y deslumbrándonos y sorprendiéndonos con historias casi desconocidas. Aquí también podemos coger el pico y la pala y ponernos a excavar; adentrarnos en los recovecos de la historia de la música para sacar a la luz temas inéditos o versiones que nadie hubiera sospechado. Es el caso por ejemplo de Metallica. En 19… grabaron este conocido villancico entre track y track de su… LP. Impagable la maestría con la zambomba, a falta de guitarras thrash metal. Sé que no me creeréis (por esas voces), pero sí, son Metallica…

Y… ¿qué decir de Black Sabbath? Los míticos “padres del heavy” nos muestran su cara más dulce acordándose del pesebre, de Jesús y de la madre que lo parió…

Y como no quisiera repetir fórmulas muy manidas y demasiado repetidas, pues mis deseos de…

Esperando además que…

Y de verdad, de todo corazón…

                             

Publicado en HEAVY METAL, HUMOR, ROCK | 22 comentarios

El continente de plástico / Plastic Beach / The Dream of the Blue Turtles

Otra vez partimos para un larguísimo viaje; un viaje que nos llevará por los océanos del planeta. Ojalá que te pueda aportar informaciones útiles o nuevas de la misma forma que yo he aprendido tantas cosas escribiendo esta entrada. Y ojalá sirviera mi esfuerzo para ayudar a difundir, aunque sea mínimamente, una preocupante realidad y un descomunal problema. ¿Vienes conmigo?

Cuando me enteré hace un tiempo de la existencia en mitad de los océanos de un inmenso “continente flotante” compuesto de basura y básicamente plásticos me quedé lógicamente muy sorprendido e impactado. La sola idea es horripilante y para dejarte en estado de shock. Mis oídos no daban crédito. Pero cuando en tiempos mucho más recientes he podido constatarlo visualmente y a través de las informaciones vertidas en internet, el bochorno y el mazazo han sido absolutos. Qué vergüenza. Porque como especie, la humanidad es una auténtica vergüenza, como mínimo en cuanto al respeto por la naturaleza y el planeta Tierra, nuestro hogar. Lo más suave y moderado que puedo decir de nosotros mismos como especie, insisto, es… qué guarros. GUARROS. Irrespetuosos, desconsiderados, desagradecidos, inconscientes, egoístas, ruines, miopes y ciegos, mezquinos, tóxicos, nocivos, peligrosos. Primitivos. PRIMITIVOS. Practicantes de un suicidio colectivo a largo plazo (podemos sumarle la emisión de gases, la contaminación y el calentamiento global, ¿verdad?; amén de cien mil cosas más).

Escribir sobre el también terrorífico y letal calentamiento global me hizo tropezar de nuevo con este tema, y decidí aplazarlo unas semanas para profundizar en él. Dios mío, jamás pensé que el problema fuera tan grave y la contaminación de los mares tan acuciada y extensa. Esta vez tengo que decir, echando mano del poco humor que inspira una cuestión así, que jamás creí que bucear en unas informaciones o navegar por internet pudieran producir tanto asco (por lo de meterse en el líquido elemento). Así que entremos en materia (pero con traje de neopreno)…

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La zona con una alta concentración de plásticos sobre la cual más han hablado y centrado su atención los distintos medios (televisiones, prensa escrita, internet… ) se encuentra en la parte norte del Océano Pacífico y se la conoce con distintos nombres: Great Pacific Garbage Patch, Pacific trash vortex, el continente flotante, la isla flotante, el séptimo continente, isla de basura, isla tóxica, remolino de basura del Pacífico, isla de la contaminación u otros nombres similares. Pero es el primero de todos ellos el más utilizado (patch = parche, pedazo, zona, mancha), mientras que trash significa basura o porquería y vortex significa vórtice. Otro vocablo utilizado es el de remolino (whirlpool). En cuanto a la extensión que ocupa, y aunque es difícil hacer mediciones precisas —luego veremos la razón—, se suele aludir a este particular haciendo distintas comparaciones: tiene dos veces el tamaño de Francia, es dos veces el tamaño del estado de Texas (twice the size of Texas) u ocupa una extensión equivalente a los estados de España, Francia y Alemania juntas, por ejemplo. En cuanto al lugar donde está situado el GPGP, se encuentra entre los estados estadounidenses de California y Hawái (prefiero usar Hawaii, la verdad): floating trash halfway between Hawaii and California

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Sin embargo, y pese a lo que vemos en las dos anteriores imágenes, donde los medios hacen énfasis en esa enorme mancha entre California y Hawaii, esto en realidad no es del todo exacto. Pues en esa vastísima área en el Pacífico Norte hay dos grandes concentraciones de plástico y basura bien diferenciadas…

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Y para entender esto totalmente, será mejor que empecemos desde el principio y expliquemos qué es un giro del océano (ocean gyre)…

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Esta espectacular imagen de un gigantesco “remolino” o vórtice en el océano está sacada de la página web de NATIONAL GEOGRAPHIC, donde en un magnífico artículo se nos explica con todo lujo de detalles en qué consisten esos giros y cómo se forman:

«An ocean gyre is a large system of circular ocean currents formed by global wind patterns and forces created by Earth’s rotation.

The movement of the world’s major ocean gyres helps drive the “ocean conveyor belt.” The ocean conveyor belt circulates ocean water around the entire planet. Also known as thermohaline circulation, the ocean conveyor belt is essential for regulating temperature, salinity and nutrient flow throughout the ocean.

Three forces cause the circulation of a gyre: global wind patterns, Earth’s rotation, and Earth’s landmasses. Wind drags on the ocean surface, causing water to move in the direction the wind is blowing.

The Earth’s rotation deflects, or changes the direction of, these wind-driven currents. This deflection is a part of the Coriolis effect. The Coriolis effect shifts surface currents by angles of about 45 degrees».

«Un giro oceánico es un gran sistema de corrientes oceánicas circulares formadas por patrones y fuerzas de viento globales creados por la rotación de la Tierra.
 
El movimiento de los giros oceánicos más importantes del mundo ayuda a impulsar la “banda transportadora oceánica”. La banda transportadora oceánica impulsa el agua oceánica en todo el planeta. También conocida como circulación termohalina, la cinta transportadora del océano es esencial para regular la temperatura, la salinidad y el flujo de nutrientes en todo el océano.

Tres fuerzas causan la circulación de un giro: los patrones de viento global, la rotación de la Tierra y las masas terrestres de la Tierra. El viento arrastra la superficie del océano, causando que el agua se mueva en la dirección en que sopla el viento.
 
La rotación de la Tierra desvía o cambia la dirección de estas corrientes impulsadas por el viento. Esta desviación es parte del efecto Coriolis. El efecto Coriolis desplaza las corrientes de la superficie en ángulos de aproximadamente 45 grados».

El Gran Cinturón Transportador, las corrientes cálidas y frías, la regulación del clima mundial, el Atlántico Norte y la Corriente del Golfo… bien, quienes hayan leído mi anterior entrada estarán ya familiarizados con estos importantes conceptos. Dicho esto, hay que añadir —todo esto es realmente fascinante— que existen cinco grandes giros en los océanos del planeta. Estos five major ocean gyres son: el Indian Ocean Gyre, el North Atlantic Gyre, el North Pacific Gyre, el South Atlantic Gyre y el South Pacific Gyre. Estos giros oceánicos se clasifican en tres grandes categorías: los tropicales, los subtropicales y los subpolares, quedando estos cinco mencionados englobados dentro de los subtropicales. Imágenes esclarecedoras…

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Si nos fijamos en la primera de esta cuatro últimas imágenes, veremos que el GPGP abarca desde las costas asiáticas hasta las norteamericanas, en la parte norte del Pacífico. Pero dentro de este gigantesco North Pacific Gyre hay realmente dos giros más pequeños. Y a su vez dos concentraciones de plásticos, una cercana a las costas de Japón y la otra a las de Norteamérica. De nuevo National Geographic nos lo explica de forma impecable en un artículo y nos lo ilustra con imágenes…

«The Great Pacific Garbage Patch, also known as the Pacific trash vortex, spans waters [extiende sus aguas] from the West Coast of North America to Japan. The patch is actually comprised of [se compone en realidad de] the Western Garbage Patch, located near Japan, and the Eastern Garbage Patch, located between the U.S. states of Hawaii and California. 

These areas of spinning debris [desechos que giran] are linked together by the North Pacific Subtropical Convergence Zone, located a few hundred kilometers north of Hawaii. This convergence zone is where warm water from the South Pacific meets up with cooler water from the Arctic. The zone acts like a highway that moves debris from one patch to another. 

The entire Great Pacific Garbage Patch is bounded [está delimitado] by the North Pacific Subtropical Gyre. (…) The North Pacific Subtropical Gyre is created by the interaction of the California, North Equatorial, Kuroshio, and North Pacific currents. These four currents move in a clockwise direction [en el sentido de las agujas del reloj] around an area of 20 million square kilometers (7.7 million square miles)».

Es decir, se trata de una “zona de convergencia” y ese giro del Pacífico está creado por la interacción de las cuatro corrientes que se citan al final. Como puede verse, las áreas donde hay acumulación de basura en realidad son dos: la occidental y la oriental. Es la Eastern Garbage Patch la que se encuentra entre Hawaii y California, y la que ha sido más estudiada y publicitada…

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The Dream of the Blue Turtles…

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The (broken) Dream of the Blue Turtles…  

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La peculiaridad de estos enormes giros que enlaza con la acumulación de plásticos es la clave de todo este asunto: en estas vastas extensiones de mar abierto se dan unas condiciones relativamente estables; son zonas de bajas presiones. Los vientos y las corrientes aminoran en su interior, y en estas aguas calmas se van acumulando más y más basura y plástico, que quedan atrapados en este “remolino” gigantesco. Los plásticos hacen un larguísimo periplo para llegar hasta aquí, partiendo de las diversas costas continentales y siendo arrastrados por las corrientes circundantes, más potentes, hasta entrar en estos giros y quedar ahí confinados, aumentando más y más la densidad conforme pasa el tiempo y conforme nos acercamos al centro (“winds and converging ocean currents funnel [encauzan] the garbage into a central location”). Por ejemplo se ha comprobado empíricamente que trozos de plástico salidos de las costas norteamericanas tardan unos seis años en llegar al GPGP.

Marcus Eriksen, científico del medio ambiente, educador, divulgador y cofundador de la organización 5 Gyres Institute, que se dedica a estudiar la contaminación causada por el plástico en todo el planeta, nos habla de los giros subtropicales en este vídeo…

Aquí tenemos otro interesantísimo vídeo. La agencia estadounidense NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) realizó un seguimiento científico soltando boyas en los mares y siguiendo el periplo de la basura desde las costas hasta esos giros. Creó una visualización de la contaminación de los océanos, consistente en un mapamundi que muestra el movimiento de las toneladas de residuos de plástico acumulados en las aguas marinas durante los últimos 35 años (“las boyas son arrastradas hacia los cinco giros oceánicos, el gran sistema de corrientes rotativas donde en los últimos 35 años se han concentrado las grandes islas de basura”). Recomiendo activar los subtítulos en inglés, en la parte inferior…

Se infiere de las anteriores informaciones y vídeos algo que quizá algun@s ya habréis intuido, supuesto o adivinado: sí, la triste y pésima noticia es que no solamente existe ese continente de basura en el norte del Pacífico, sino en cada uno de esos cinco giros subtropicales. Tenemos que hablar de continentes o de islas de basura en plural, por desgracia. Pero hablaremos de ese GPGP en concreto para extrapolar después algunas conclusiones generales…

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Plastic Beach…

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Escalofriantes imágenes de la isla de Henderson que le hacen a uno reflexionar y preguntarse qué le estamos haciendo a nuestro planeta…

En una noticia fechada en mayo del 2017, el New York Times nos habla de una remota isla en el sur del Pacífico: se trata de la isla de Henderson, un paraíso perdido e inhabitado; los asentamientos humanos más cercanos están a unas 120 millas. Lo terrible y lo chocante es que un lugar tan apartado ve cómo sus playas se hallan infestadas de basura y plásticos: un reciente estudio estima que hay allí unas 17,6 toneladas de desechos.

“The atoll’s white sand beaches are littered with tons of multicolored plastic junk, deposited there by ocean currents”. (“Las playas de arena blanca del atolón están llenas de toneladas de chatarra plástica multicolor depositada allí por las corrientes oceánicas”)

… se nos cuenta en la mencionada web. Jennifer Lavers, una científica investigadora de la Universidad de Tasmania, nos cuenta en ese artículo que ha visitado muchas islas remotas, pero que lo que vio en esas playas fue “the highest density of plastic I’ve really seen in the whole of my career”. Dichos investigadores estiman que la humanidad produce esas 17,6 toneladas de plástico cada 1,98 segundos. Es escalofriante.

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Un cangrejo ha hecho de un recipiente de plástico su refugio. ¿Y la música? La música ciertamente puede esperar

Cuando dichos investigadores examinaron las playas en el 2015, contaron más de 53 100 pedazos de basura procedentes de objetos manufacturados por el hombre. Casi todos eran de plástico y la mayoría estaban enterrados en la arena, así que la cosa es mucho peor de lo que muestran las fotografías. 

La isla de Henderson fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1988. Se encuentra en el costado occidental del South Pacific Gyre, así que recibe la basura de entre otros lugares las costas sudamericanas. Cuando se examinaron parte de esos objetos, procedían de países como Chile, Japón o China.

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El inventor y emprendedor holandés Boyan Slat fundó a la edad de 18 años la organización Ocean Cleanup Foundation en el 2013. Esta fundación ha realizado en tiempos recientes un estudio detallado del Eastern Garbage Patch —la zona entre Hawaii y California, como hemos visto—, llegando a las siguientes conclusiones: el área contaminada abarca unos 1,6 millones de kilómetros cuadrados, y en ella se concentran ni más ni menos que 80 000 toneladas de plásticos flotantes. Es una barbaridad. Esto viene a ser el equivalente de unos 500 aviones tipo jumbo jet. Esta enorme masa ha resultado ser 16 veces mayor que la detectada en los últimos seguimientos realizados. He visto en algunos artículos que se estima que la cantidad de plástico se duplica en aproximadamente una década. Obviamente, el GPGP no deja de crecer. Como dicen los angloparlantes, and growing.

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El oceanógrafo Paul Lebreton fue el principal autor de este estudio. Para intentar medir las dimensiones de la mancha, densidad o concentración de los plásticos, masa en toneladas y otros parámetros se utilizaron treinta embarcaciones que peinaron la inmensa zona al unísono y dos aviones, uno de ellos un Hércules modelo C-130 equipado de modernos sensores que realizaron un escaneado en 3D. Todo esto se explica en un interesantísimo artículo en la web phys.org.

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Fauna marina bajo un verdadero manto de basura

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The Dream of the Blue Turtles…

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The (strangled) Dream of the Blue Turtles…

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Una imagen escalofriante. Una verdadera aberración

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The Dream of the Blue Turtles…

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Sigamos con ese artículo en phys.org

“The inflow of plastic to the patch continues to exceed the outflow” (“La entrada de plástico al parche continúa excediendo la salida”), declaró Lebreton a la revista Scientific Reports.

Calcularon en ese estudio que en la mancha se pueden contar 1,8 trillones de piezas o trozos de plástico. Se calcula a su vez que la producción de plástico a nivel mundial ascendió a 322 millones de toneladas en el año 2015, según un estudio de la International Organization for Standardization. Y que cada año ingresan en los océanos ocho millones de toneladas (según la Ocean Cleanup Foundation, porque otras fuentes hablan de diez millones), la mayor parte de las cuales va a… sí, a esos gigantescos giros.

Pero hago otro inciso para hacer una matización y aclaración importante, algo que señalan prácticamente todos los medios consultados. Lo verdaderamente horripilante, preocupante y peligroso no es esto…

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Plásticos en la bahía de Hanauma en Hawaii; una foto hecha en el 2008

Ni tan siquiera esto, que de por sí ya parece sacado de la peor de las pesadillas…

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Cinco fotografías sacadas de una entrada en steemit.com. Poco importa si nos están mostrando el GPGP u otros lugares

Aunque las anteriores imágenes pudiera parecer que desmienten la siguiente afirmación, diversos científicos afirman que al hablar de continentes o islas de plástico y basura no hemos de pensar en enormes extensiones de “terreno” o con una consistencia firme o sólida (aunque se han encontrado “parches” que por ejemplo miden 15 metros de longitud), sino más bien en una sopa, más diluida o más espesa según la localización. Algunos utilizan el término smog (“niebla tóxica”). Sí, una sopa de… microplásticos. Porque los microplásticos son la verdadera amenaza, por repugnantes que resulten las anteriores fotografías. El verdadero peligro es esto…

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Foto tomada por The Ocean Cleanup el 23 de marzo de este año en el GPGP

El plástico, un material inventado y que empezó a ser masivamente utilizado a mitad de la década de los 50, no es biodegradable. No se descompone debido a la acción de diversos agentes naturales. El plástico se queda ahí, y puede permanecer durante décadas e incluso centenares de años sin verse esencialmente alterado. No sufre biodegradación, sino que se parte, descompone y fragmenta en trozos más minúsculos…

«Biodegradable es un producto o una sustancia que puede descomponerse en los elementos químicos que se conforman, debido a la acción de agentes biológicos, como plantas, animales, microorganismos y hongos, bajo condiciones ambientales naturales. No todas las sustancias son biodegradables bajo condiciones ambientales naturales. A dichas sustancias se les llama sustancias recalcitrantes».

(Fuente: Wikipedia)

«El material utilizado para la fabricación de botellas de plástico es el “tereftalato de polietileno” o PET, un plástico indestructible. ¿Qué sucede con el plástico tirado en un basurero? No se deshace jamás, lo opuesto al material orgánico como madera y restos de alimentos que sufren un proceso de biodegradación cuando están enterrados, el cual es llevado a cabo por bacterias, actividades biológicas y químicas. El plástico nunca se biodegradará. La única manera real y efectiva de deshacer el plástico de botellas, bolsas de supermercado, envases de alimentos y anillos six-packs, es la ”fotodegradación”.

Para que el proceso de fotodegradación funcione necesita la luz del sol, no bacterias como en la descomposición de la materia orgánica. 

Cuando los rayos UV (ultravioleta) inciden en el plástico, rompen la cadena molecular y con el tiempo se puede convertir una botella en miles de pequeñas piezas. ¡No más que eso!

Esos pequeños trozos de plástico que suman millones de toneladas al año son productos químicos tóxicos como el bisfenol A (BPA) y el oligómero PS. Tales químicos tóxicos se depositan en el sistema digestivo de animales, aves, peces y el agua que tomamos, contaminados con toxinas».

(Fuente: EL FINANCIERO)

Por supuesto la contaminación de los mares con todo tipo de objetos de plástico, de muy diversos tamaños, es terrible y un hecho muy grave, pero la faceta más peligrosa de todo esto es el hecho de que el plástico no solamente no se biodegrada y no desaparece, sino que se fragmenta en trozos cada vez más pequeños. Puede llegarse a fragmentos de 5 mm e incluso más pequeños. Como indicaba Marcus Eriksen en su vídeo, la acción del agua del mar y sobre todo de la radiación ultravioleta del sol hace que los objetos de plástico se vayan rompiendo, pero no descomponiendo como podría hacerlo algo de origen orgánico. Y este es el gran problema. Mucho me temo que todos los mares y océanos se están convirtiendo poco a poco en una inmensa sopa de microplásticos, extremo que se ve exacerbado en esos enormes giros oceánicos. El propio Eriksen explica en otro vídeo que han estado tomando muestras al azar en diversos puntos de los mares, navegando con unas redes en forma de embudo que terminaban en unos cedazos, de manera que se filtraba el agua del mar y se recogían los sedimentos sólidos. En todas partes, en cualquier parte por donde hubieran navegado, insiste, se apreciaron micropartículas de plástico. Esas partículas ya se encuentran en cualquier punto de todos los mares del mundo. Son ya una sopa, tenuemente diluida en muchos lugares, pero más espesa en otros. Los océanos, sí o sí, ya son un ecosistema afectado por la contaminación causada por el ser humano.

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Vamos a ilustrar todo esto mediante distintas citas, de algunas webs mencionadas y otras. Extraigo y traduzco…

«Los microplásticos se dan en todos los tamaños, formas y colores. Algunas partículas son tan pequeñas que son invisibles sin un microscopio, mientras que otras son perceptibles como granos o fibras de diferentes tamaños.

Los microplásticos se definen como trozos de plástico que miden entre 1 micrómetro [también conocido como micra] (una millonésima de metro) y 5 milímetros de tamaño. Los nanoplásticos son partículas que son más pequeñas que 1 micrómetro.

Todos los plásticos son fabricados industrialmente. No existe el plástico “natural”. El plástico se compone principalmente de carbono e hidrógeno, que están unidos entre sí en largas cadenas llamadas polímeros. (…)

Alrededor del 75 por ciento de todos los plásticos que terminan en el océano se originan en tierra y son transportados a través de los ríos. El tratamiento insuficiente de la basura hace que los ríos en Asia y África sean particularmente vulnerables. La basura de las embarcaciones oceánicas, ya sea perdida o lanzada desde los barcos, representa el resto de los residuos plásticos en el océano. La basura, y especialmente el plástico, se acumula en cinco enormes giros oceánicos. Los efectos del sol, el viento y las olas, junto con la abrasión de la arena y la piedra, descomponen los plásticos en fragmentos más pequeños y crean enormes cantidades de microplásticos y nanoplásticos.

Tres atributos de los microplásticos en particular son motivo de preocupación:

a) Los plásticos son difíciles o imposibles de eliminar.
b) Los microplásticos pueden dañar organismos acuáticos y animales.
c) No sabemos lo suficiente acerca de cómo los microplásticos pueden afectar a las personas.
El plástico está diseñado para ser muy duradero. Esto significa que el plástico se descompone muy lentamente o nada en la naturaleza. El resultado es que el plástico se acumula rápidamente, especialmente en el océano. Puede ser factible eliminar partículas de plástico más grandes del océano, pero los microplásticos ya son imposibles de eliminar.

Los animales que ingieren partículas de plástico más grandes se ven afectados negativamente. (…) Los experimentos de laboratorio muestran que los microplásticos también pueden ser dañinos para animales como los copépodos, que son pequeños crustáceos. Cuando llenan sus estómagos con microplásticos, son menos capaces de absorber otros nutrientes, lo que ralentiza su crecimiento y desarrollo.

A medida que los animales más grandes consumen organismos más pequeños, los microplásticos pueden abrirse camino en la cadena alimentaria. En otras palabras, las personas también se vuelven susceptibles a ingerir microplásticos cuando comemos pescado y mariscos.

El plástico en sí es a menudo menos preocupante que los aditivos químicos que se encuentran en él. En muchos productos de plástico, los rellenos agregados y los productos químicos representan más del 80 por ciento del peso total. (…)

Los contaminantes, como los productos químicos industriales, los pesticidas y los metales, pueden en algunos casos adherirse a los plásticos que terminan en el océano o en ríos y otras vías fluviales. Y cuando los organismos vivos ingieren el plástico, los productos químicos lo siguen y luego pueden ascender en la cadena alimentaria.

¿Cómo puedo ayudar a reducir la contaminación por microplásticos? Al recoger una bolsa de plástico desechada, se eliminan millones de partículas microplásticas potenciales. Tomar decisiones conscientes como consumidor. Considere productos alternativos. (…) Podemos hacer mucho como individuos».

(En Gemini Research News)

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«Indonesia, que genera alrededor de 3 200 millones de toneladas de residuos plásticos, tiene la segunda contaminación plástica más alta del mundo, según un estudio realizado en 2015 por la Universidad de Georgia en los Estados Unidos.

Bali tiene una población total de 4,5 millones de personas y, sin embargo, se encuentra entre las regiones más contaminadas de Indonesia, ya que produce alrededor de 1000 toneladas de desechos plásticos todos los días, más que la capital del país, Yakarta, donde viven cerca de 12 millones de personas y que produce 750 toneladas por día.

El desastre ecológico que enfrenta la isla, que atrae al 40 por ciento anual de 15 millones de turistas extranjeros en Indonesia, ha empeorado en los últimos años debido a la indiferencia de los políticos.

Los desechos plásticos, como bolsas, botellas y envoltorios de alimentos, terminan en los caminos, en arroyos y manglares, lo que representa una amenaza para la salud.

El plástico finalmente termina contaminando el océano, donde miles de animales marinos mueren después de consumir residuos. (…) De acuerdo con los datos publicados por el Foro Económico Mundial, al ritmo actual, para 2050, los océanos podrían contener más residuos plásticos que peces (en términos de peso)».

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Las playas de la isla de Bali. ¿Se están terminando los paraísos terrenales? PLASTIC BEACH… 

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El hecho de que estas ingentes cantidades se estén acumulando en esos giros y que al mismo tiempo se estén desintegrando en fragmentos más pequeños, dando origen a una sopa de microplásticos, explica las dificultades de tomar mediciones precisas de cuán grandes son estas extensiones contaminadas. La densidad crece en el teórico centro, pero no es que se pueda hablar de una masa sólida como sería una isla de verdad. El resultado es que no puede detectarse muy bien desde medios aéreos. Tampoco desde fotos satelitales y con bastante dificultad mediante mediciones de radar. Además, hay otros dos hechos más que dificultan también las mediciones: el primero, que muchos de esos plásticos y fragmentos no se encuentran en la superficie; están varios centímetros por debajo o incluso varios metros, en lo que se denomina “la columna de agua”. El segundo de ellos es extraordinariamente preocupante: los microplásticos caen hasta el fondo marino y se depositan en él, de manera que se están alfombrando los fondos marinos, muy probablemente de todo el planeta, de fragmentos de basura plástica. No se sabe en qué medida, ni las repercusiones que pueda tener, pero no es difícil deducir que las consecuencias para los ecosistemas y la fauna serán fatales.

«Lo que es más, la escala del mayor vertedero de plástico en el planeta literalmente solo araña la superficie del problema.

“Los niveles de contaminación plástica en las capas de aguas profundas y en el lecho marino por debajo del GPGP siguen siendo desconocidos”, advirtió el estudio.

Los microplásticos, pequeños fragmentos de plástico de menos de 5 mm de tamaño que constituyen la gran mayoría de los artículos en el GPGP, pueden ingresar a la cadena alimenticia cuando son tragados por el pescado.

Los contaminantes que contienen se vuelven más concentrados a medida que avanzan a través de la red alimentaria, hasta los depredadores de nivel superior, como tiburones, focas y osos polares.

“El otro impacto ambiental proviene de los escombros más grandes, especialmente de las redes de pesca”, dijo Lebreton.

Estos fragmentos de red matan la vida marina al atrapar peces y animales como las tortugas en un proceso conocido como “pesca fantasma”».

(En phys.org)

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«Es deprimente, pero probablemente no sorprenda saber que hay más microplástico en el hielo marino del Ártico que nunca antes.

Muchas de las partículas de plástico en el hielo marino del Ártico son tan pequeñas que podrían ser ingeridas fácilmente por microorganismos del Ártico, y eso tiene a los científicos especialmente preocupados.
“Nadie puede decir con certeza qué tan dañinas son estas diminutas partículas de plástico para la vida marina o, en última instancia, también para los seres humanos”, señala la bióloga Dra. Ilka Peeken.
Peeken y sus colegas del Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina recolectaron muestras de hielo de cinco regiones durante tres expediciones durante la primavera y el verano de 2014/15. Todas las muestras se realizaron a lo largo de la Deriva Transpolar y el Estrecho de Fram, que transporta el hielo marino desde el Ártico Central hasta el Atlántico Norte.
Se encontró que estas muestras contenían hasta 12 000 partículas microplásticas por litro de hielo [¡aberrante, horripilante!; paraos por un momento a pensar lo que significa esto, a calibrarlo: en el Ártico; por litro]. Más de la mitad de las partículas tenían menos de una vigésima parte de un milímetro de ancho. Dos tercios pertenecían a la categoría de microplásticos de menor escala: “50 micrómetros y más pequeños”».

(En Australia’s Science Channel)

Sad Polar Bear

Lo que muestra esta imagen creada digitalmente es ficticio. Ficticio, pero… Ese “pero” es lo que de verdad asusta

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«Para muchas personas, la idea de un “parche de basura” evoca imágenes de una isla de basura flotando en el océano. En realidad, estos parches están compuestos casi en su totalidad por diminutos trozos de plástico, llamados microplásticos. Los microplásticos no siempre pueden verse a simple vista. Incluso las imágenes satelitales no muestran un parche gigante de basura. Los microplásticos del GPGP pueden hacer que el agua se vea como una sopa turbia. Esta sopa se mezcla con productos más grandes, como artes de pesca y zapatos.

El lecho marino debajo del GPGP también puede ser un montón de basura bajo el agua. Oceanógrafos y ecólogos descubrieron recientemente que alrededor del 70% de los desechos marinos se hunden hasta el fondo del océano. (…)

Si bien muchos tipos diferentes de basura ingresan al océano, los plásticos constituyen la mayoría de los desechos marinos por dos razones. En primer lugar, la durabilidad, el bajo costo y la maleabilidad del plástico hacen que se utilice en más y más productos de consumo e industriales. En segundo lugar, los productos de plástico no se biodegradan, sino que se descomponen en pedazos más pequeños.

En el océano, el sol descompone estos plásticos en piezas cada vez más pequeñas, un proceso conocido como fotodegradación. Los científicos han recolectado hasta 750 000 pedacitos de microplástico en un solo kilómetro cuadrado del GPGP, que es alrededor de 1.9 millones de trocitos por milla cuadrada. La mayoría de estos desechos provienen de bolsas de plástico, tapas de botellas, botellas de agua de plástico y vasos de espuma de poliestireno.  

Los desechos marinos pueden ser muy dañinos para la vida marina en el giro. Por ejemplo, las tortugas bobas marinas a menudo confunden las bolsas de plástico con las medusas, su comida favorita. Los albatros confunden los gránulos de resina plástica con los huevos de peces y alimentan con ellos a los polluelos, que mueren de hambre o de órganos rotos.
 
Las focas y otros mamíferos marinos están especialmente en riesgo. Pueden enredarse en redes de pesca de plástico abandonadas, que se descartan más a menudo debido a su bajo costo. Las focas y otros mamíferos a menudo se ahogan en estas redes olvidadas, un fenómeno conocido como “pesca fantasma”.

Los desechos marinos también pueden alterar las redes alimentarias marinas en el Giro Subtropical del Pacífico Norte. A medida que se acumulan microplásticos y otra basura en o cerca de la superficie del océano, impiden que la luz del sol alcance el plancton y las algas que se encuentran debajo. (…)

Si las comunidades de algas y plancton están amenazadas, toda la red alimentaria puede cambiar. Los animales que se alimentan de algas y plancton, como los peces y las tortugas, tendrán menos alimento. (…)

Estos peligros se ven agravados por el hecho de que los plásticos al mismo tiempo sueltan y absorben contaminantes nocivos. A medida que los plásticos se degradan a través de la fotodegradación, desprenden colorantes y sustancias químicas, como el bisfenol A (BPA), que se ha relacionado con problemas ambientales y de salud. A la inversa, los plásticos también pueden absorber contaminantes, como los PCB, del agua de mar. Estas sustancias químicas pueden luego ingresar a la cadena alimenticia cuando son consumidos por la vida marina».

(En phys.org)

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Green turtle swimming in the Great Barrier Reef, Queensland.

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The (trapped) Dream of the Blue Turtles

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The Dream of th Blue Turtles

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El problema del plástico en los océanos empieza a ser alarmante. El problema no son “gigantescas” islas, ni extensiones ni continentes, sino los fragmentos como los de esta foto, y mucho más pequeños, incluso microscópicos. Esto es lo que está convirtiendo los mares en una grotesca “sopa” poco a poco…

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Hay aún otra frase en el anterior artículo (según mi criterio) que resulta tristemente clave para entender la problemática de estos enormes parches de basura. Y de paso, también tristemente, la naturaleza mezquina, egoísta, irresponsable y descuidada de la sociedad, del sistema, del tinglado político y económico por el que parece regirse la civilización moderna, tecnológica y cada vez más globalizada. Esta frase…

«Debido a que el Gran parche de basura del Pacífico está tan lejos de la costa de cualquier país, ninguna nación asumirá la responsabilidad ni proporcionará los fondos para limpiarlo».

Dicho en otras palabras, como esos cinco grandes giros y esas cinco grandes manchas de basura se encuentran en aguas internacionales, ninguna nación se preocupa realmente de ello ni se hace responsable. Muchísimo menos, de mover un dedo con dinero de un presupuesto nacional. Ninguna nación se preocupa del… ¿”marrón”? Sí, desgraciadamente marrón es un vocablo que se ajusta muy bien a esta realidad. El uno por el otro… la casa sin barrer los océanos sin limpiar.

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«El plástico puede bloquear el tracto digestivo, lo que lleva a una muerte lenta y agonizante por inanición.

A principios de este año, otra operación en Hawaii descubrió una tortuga muerta que tenía más de 1000 trozos de plástico en su estómago.

Y las estimaciones de Greenpeace dicen que la tortuga es uno de los 100 000 animales que mueren cada año al comer plástico o enredarse. Añade que un millón de aves marinas son víctimas.

El caso en Hawaii ilustra los peligros que el gran parche de basura representa para la vida marina en todo el Pacífico. (…)

Dentro del parche hay cientos de toneladas de basura, con los niveles de desechos plásticos en el área que superan el plancton en una proporción de seis a uno.

Se cree que el plástico contribuye a más del 90 por ciento de todos los desechos en los océanos del mundo y una estimación previa de la ONU sugiere que cada milla cuadrada de océano en todo el mundo contiene 46 000 piezas».

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La imagen es escalofriante: este era el contenido del estómago de esa tortuga en Hawaii que se menciona

(Artículo en el Daily Mail fechado en el 2011)

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«… los restos flotantes y desechos de la vida cotidiana: platos de picnic, botellas, encendedores de cigarrillos, juguetes, cucharas, chanclas, condones.

En conjunto, la masa virtualmente indestructible es ahora tan grande que está causando que ecologistas, funcionarios gubernamentales y la propia industria del plástico se sienten y tomen nota.

Muchos científicos creen que la contaminación plástica marina es uno de los principales problemas, junto con el cambio climático, que enfrenta el planeta.

El problema no es el plástico en sí. (…) El problema es la gran cantidad de cosas que hay ahí fuera. El plástico, de bajo costo, ligero y duradero, irrumpió en el escenario mundial en los años cincuenta. Según la asociación comercial PlasticsEurope, la producción anual de 1,5 millones de toneladas en ese entonces se ha incrementado a alrededor de 250 millones de toneladas.

La mitad del plástico producido se usa solo una vez antes de ser desechado. (…)

En América del Norte y Europa occidental, cada persona usa aproximadamente 100 kilogramos de plástico cada año. Se prevé que esa cifra aumente a 140 kilogramos para 2015. En los países asiáticos de rápido crecimiento, el promedio actual de alrededor de 20 kilogramos casi se duplicará, a 36 kilogramos, para 2015, estiman los investigadores.

La mayor parte de eso termina en vertederos. Algunos son reciclados. Pero una cantidad significativa termina en el mar. (…)

Tenga en cuenta que estas cosas no se biodegradan simplemente como residuos de alimentos, madera o papel. Los científicos creen que se necesitan décadas, si no siglos, para que la mayoría de los tipos de plástico se degraden. Eso significa que prácticamente todo el material plástico que alguna vez terminó en el océano todavía está ahí fuera. (…)

Algunos de los escombros se hunden en el fondo del océano. Algunos son devueltos a tierra, a veces en lugares remotos del mundo que una vez estuvieron impolutos. Pero la mayoría es barrida gradualmente por las corrientes oceánicas, que han reunido el variado revoltijo en cinco “giros” o parches de basura. (…)

Aunque estos pequeños fragmentos no atrapan ni ahogan a los animales como lo hacen las bolsas de plástico o las redes abandonadas, son cada vez más el foco de preocupación científica. La investigación ha demostrado que los microplásticos se tragan fácilmente y son propensos a absorber contaminantes químicos en el mar, como los pesticidas. A algunos científicos les preocupa que estos contaminantes puedan terminar en la cadena alimentaria. (…)

Por otra parte, no es realmente una opción pescar esa mugre espesa en el océano. Los costos de viajar cientos de kilómetros hacia el mar son prohibitivos, y la mayoría de los fragmentos son tan pequeños que no pueden ser recogidos simplemente.

Por lo tanto, el enfoque debe ser evitar que nuevos escombros entren a los océanos en primer lugar… ».

(En el The New York Times, artículo del 2011)

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«Limpiar los desechos marinos no es tan fácil como parece. Muchos microplásticos son del mismo tamaño que los pequeños animales marinos, por lo que las redes diseñadas para recoger la basura también atraparían a estas criaturas. Incluso si pudiéramos diseñar redes que solo pudieran atrapar basura, el tamaño de los océanos hace que este trabajo lleve demasiado tiempo para considerarlo. El Programa de Desechos Marinos de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera [NOAA] ha estimado que se necesitarían 67 barcos por año para limpiar menos del uno por ciento del Océano Pacífico Norte».

(En el artículo de National Geographic)

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«Eliminan 5 millones de kilos de basura y las tortugas vuelven a anidar 20 años después».

«Cada minuto llegan a los océanos dos camiones cargados de plástico. En total, entre 8 y 13 millones de toneladas anuales. Una cantidad que, para 2050, provocará que el plástico supere al número de peces en los océanos. En este ecosistema, las tortugas marinas son una de las especies más afectadas ya que, cuando no caen en redes de pescadores o fruto de la llamada ‘pesca fácil’, se encuentran playas llenas de basura donde no pueden anidar.

Esto sucedía en la playa de Versova, en Mumbai, al oeste de India, hasta que apareció en escena Afroz Shah, un abogado y activista medioambiental que lideró un movimiento de limpieza de playas que la ONU denominó como “el proyecto de limpieza de playas más grande del mundo” y que le ha valido el premio ‘Champion of the Earth 2016’ de Naciones Unidas.

Corría el año 2015 y Shah convenció a su vecino de 84 años, Harbansh Mathur, para que le ayudara a limpiar la playa, llena de basura a lo largo de sus más de dos kilómetros de extensión. Ambos comenzaron a limpiar poco a poco y sin descanso, pero se dieron cuenta de la ingente tarea que tenían por delante… ».

Foto: Ver playas llenas de plástico es algo habitual en India (EFE/Divyakant Solanki)

Las playas de Versova infestadas de basura

Todo esto nos lo cuenta un impresionante artículo en El Confidencial (septiembre de este año). El artículo nos sigue explicando: ante la colosal tarea, reclutaron un ejército de voluntarios. En 85 semanas limpiaron las playas y retiraron 5 millones de kilos de basura. ¿El resultado? Este…

Las tortugas han vuelto a la playa de Versova (Reuters)

¿Quieres sentir emoción? ¿Quieres constatar o quizá volver a creer en que hay gente con buenas intenciones, cargados de energía y voluntad, alimentados por hermosos ideales? Ideales que en el fondo se resumen en mantener “nuestra casa limpia”. Entonces tienes que ver este vídeo, porque es hermoso…

«Plastic is devastating for the ocean».

«We have to continue in a bigger scale».

(Afroz Shah)

Y la pregunta clave, quizá…

«What can I do?».

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¿Y la música? La música va a esperar un poquito…

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¿Y la música? La música ciertamente puede esperar…

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Spotted Oceanic Triggerfish, Canthidermis maculata, hiding in the middle of plastic garbage.

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Imagen contenida en el blog del periodista dedicado al medioambiente Stephen Leahy; por supuesto, se denuncian estas cuestiones y se intenta crear conciencia

«There are three to six kilogrammes of marine trash for every kilogramme of plankton…. California nearly became the first U.S. state to ban [prohibir] plastic bags, but a multi-million-dollar lobby effort by industry killed the proposed legislation».

… se nos cuenta en este blog. También se nos habla de Jean-Michel Cousteau, hijo del mítico Jacques Cousteau, y de lo que tristemente ha constatado a través de sus experiencias:

«On trips to the remote and uninhabited northwestern Hawaiian Islands, Cousteau found miles and miles of plastic bottles, cigarette lighters, television tubes, spray cans, broken toys, and thousands of other pieces of plastic on the beaches and thousands of tonnes of derelict fishing nets in the reefs [miles de toneladas de redes de pesca abandonadas en los arrecifes]».

De la boca de Jean-Michel Cousteau han salido afirmaciones como éstas:

“Every time I stick my nose in the water, I am shocked. I see less and less fish and more and more garbage”.

“We are using the oceans as a universal sewer [alcantarilla]”.

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La buena noticia, en medio de todo este panorama y estas noticias tan desoladoras y preocupantes, es que hay gente que se dedica a investigar estas cuestiones, a divulgar estos problemas e intentar concienciar a la opinión pública. Es más, hay personas que luchan activamente por reducir los niveles de contaminación…

«Charles Moore aún no ha puesto nombre a la que él descubrió. La más grande [isla de basura], que se sepa. Fue el 13 de agosto de 1997. El tiempo era soleado y hacía un ligera brisa en un área situada a unos 140 grados de latitud oeste y 40 grados de latitud norte, en el noreste del Océano Pacífico, a unos 1500 kilómetros de San Francisco.

El catamarán ‘Alguita’ navegaba por allí, dentro de la Espiral del Pacífico Norte, una región que va desde Japón hasta California, famosa entre los navegantes por sus calmas chichas. Es una zona en la que el agua tiene muy pocos nutrientes, lo que la convierte en casi un desierto marino, atrapado permanentemente bajo un área de altas presiones, donde el agua gira lentamente en el sentido de las agujas del reloj.

Allí hay muy poco plancton —microorganismos que constituyen lo que podría considerarse como la hierba del océano—, así que los peces escasean. Y, por eso, los barcos pesqueros no visitan la Espiral, en cuya superficie de 34 millones de kilómetros cuadrados caben unas 70 Españas. De hecho, el ‘Alguita’ estaba allí por pura casualidad.

El barco regresaba a California desde Hawai, a donde había ido a la ‘Transpacific’ —coloquialmente conocida como ‘Transpac’—, una regata de veleros que se celebra todos los veranos. “Como teníamos combustible, fuimos por una ruta poco transitada”, explicaba, en su castellano impecable, el comandante del ‘Alguita’, Charles Moore, a Crónica.

Pero esa mañana del 13 de agosto, Moore y los otros cinco tripulantes del velero vieron algo que iba a cambiar sus vidas, y también el concepto que el ser humano tiene del océano. Primero se encontraron con una hilera de bolsas de plástico flotando en el agua. Luego, masas de cuerdas y de redes. Más tarde, varios conos de señalización de tráfico procedentes de Japón. Después, una jarrita de plástico. Y juguetes. El océano se había llenado de basura».

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Así nos lo cuenta un artículo de elmundo.es, fechado en el 2008 (que conste en acta que he corregido varias metidas de gamba, ya que estamos en el medio acuático). Efectivamente, el capitán Charles Moore descubrió el GPGP en 1997, al regresar de una regata, la Transpacific Yacht Race. Después del descubrimiento, alertó al oceanógrafo Curtis Ebbesmeyer, y fue éste quien de hecho acuñó la expresión “Eastern Garbage Patch” (EGP), denominación que ha tenido más calado y éxito en los medios que otras alternativas. He de decir que he investigado un poco sobre Moore y es fascinante todo lo que tiene que ver con este hombre. En el 2008 llevó a cabo un proyecto para llamar la atención sobre el problema del plástico, y en el 2009 otro proyecto con dos embarcaciones para estudiar la zona y la viabilidad económica de acometer su limpieza. Y de nuevo en el 2012 otro proyecto, involucrado con otras organizaciones. Todo esto nos lo cuenta en síntesis la wikipedia, por ejemplo.

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El catamarán Alguita

De toda esa información que uno puede encontrar en internet si se pone a buscar, ahí van cuatro pinceladas interesantes…

En este artículo tenemos una entrevista con Moore, donde explica su descubrimiento y entre otras cosas dice:

«En cierto sentido, el descubrimiento realmente tuvo que esperar hasta 1999, porque fue cuando realmente nos dimos cuenta de que el área estaba afectada con nuestra basura en la medida en que lo está. Me sentí perturbado cuando lo crucé en 1997.

1997 fue el mayor episodio de El Niño; tenía el agua de superficie más cálida del Pacífico y el huracán más grande jamás registrado en el Pacífico: el huracán Linda. La zona de alta presión que caracteriza a este giro era extremadamente grande y extremadamente estable entonces».

Tenemos otro interesantísimo artículo, escrito por Erica Cirino para el blog de National Geographic. Cirino nos cuenta que se embarcó en una expedición en noviembre del 2016 para estudiar el GPGP. Nos habla de Moore, y lo sorprendente es que el capitán no solo descubrió el parche del Pacífico Norte, sino también el del Pacífico Sur…

«A pesar de mucha investigación, el tamaño y la importancia del parche de plástico en el Giro del Pacífico Norte aún no se comprenden del todo bien. Pero aún menos entendido [o conocido] es el Giro del Pacífico Sur, un área que abarca una corriente en sentido contrario a las agujas del reloj que gira entre Sudamérica y Australia. Un día después de que mi barco partiera, 20 millas al sur en Long Beach, otro velero salió del puerto para un viaje en busca de plástico a través del Pacífico Sur. Fue el ORV [Oil Recovery Vessel] Alguita de Moore, un catamarán asociado con Algalita (su organización sin fines de lucro).

En abril, Moore anunció desde su barco que él y su tripulación habían descubierto una colección de plástico similar, posiblemente incluso más grande, en el Pacífico Sur. Esto hace de Moore un descubridor por dos veces de parches de basura».

Las entradas que National Geographic le dedica a todo este problema merecen mucho la pena. En una de ellas Laura Parker, redactora especializada en el cambio climático y los océanos, afirma:

«¿Un mar de plástico?
La publicación del estudio del parche de basura coincidió con un nuevo informe de Foresight Future of the Sea, de Gran Bretaña, que descubrió que la contaminación plástica en el océano podría triplicarse para 2050 a menos que se organice una “respuesta mayor” para evitar que el plástico llegue al océano. El informe declaró que la contaminación plástica era una de las principales amenazas ambientales para los mares, junto con el aumento del nivel del mar y el calentamiento de los océanos.

El estudio incluyó dos inspecciones aéreas en octubre de 2016 que tomaron 7000 imágenes y 652 redes de arrastre en la superficie del océano [que lo “peinaron”] en julio, agosto y septiembre de 2015 a cargo de 18 embarcaciones».

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Moore muestra sus espeluznantes “capturas”

En fin, mucho más podríamos seguir hablando sobre el descubridor de dos parches de basura en el océano. Moore fundó en 1999 la Algalita Marine Research and Education (algalita.org). En esta página web podemos leer…

«We connect young people with scientists, experts, politicians and businesses to have real conversations about plastic consumption».

El plástico también contribuye al calentamiento global, pues retiene el calor de los rayos solares y lo transfiere al agua del mar. Dos vídeos son más que suficientes después de todo lo explicado. El primero sintetiza el problema y en el segundo se habla del parche en el Pacífico Sur, desde un informativo televisivo en el que se entrevista a Moore, que habla bien el castellano…

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Hablemos un momento del giro oceánico del Atlántico Norte. Está “delimitado” por cuatro corrientes que lo circundan, creando un sistema circulatorio análogo a los otros ya vistos. En realidad el North Atlantic Gyre viene a coincidir con el famoso Mar de los Sargazos o Sargasso Sea… 

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El plástico se halla allí presente también, ya que queda atrapado en el centro. En lugar de una extensa explicación os invito a ver unas fotografías que lo dicen todo. En una formidable web que se ocupa de los giros oceánicos y de la contaminación marina por el plástico, Plastic Reef, se nos habla de una recogida de basura plástica en esa zona: 29 cajas y bolsas conteniendo casi 400 kilos, que llegaron a Holanda para su posterior análisis (la entrada es del 2010). ¿Queréis verlo? Allá va…

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Un viejo conocido, Marcus Eriksen, se aventura con una embarcación y con su organización 5 Gyres Institute en esa zona del mundo. Esto es lo que encontraron tras 45 minutos de recogida. La evidencia clara, directa e innegable…

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Trash on a beach in Thailand.

Aquí tenemos un enésimo ejemplo: una playa en Tailandia. La web ThoughtCo. analiza este descomunal problema y las consecuencias para los ecosistemas marinos, al tiempo que señala uno de los muchísimos aspectos que no he mencionado: fue la NOAA la que predijo en 1988 la existencia del GPGP, después de monitorizar durante años el vertido de basuras a los océanos (el 90% es plástico)

[Ya tenía la entrada terminada, de hecho. Esto lo añado a posteriori. Ayer, 6 de diciembre, releí y revisé casi en su totalidad el texto. Ayer, Día de la Constitución. Veo en la televisión disturbios en varias ciudades catalanas: correrías, cargas de y contra la policía, sendas manifestaciones de signo contrario, violencia, heridos, crispación, bandos enfrentados, radicalización por todas partes y convivencia muy deteriorada. Y no se trata de que aquí y ahora tenga yo que expresar si estoy a favor o en contra de la Constitución; a favor o en contra de una Cataluña independiente; a favor o en contra de la unidad de España; o de la monarquía; o si me parece bien o mal la irrupción de la extrema derecha en el panorama andaluz; etcétera, etcétera, etcétera. No se trata de que me decante ahora por unas posiciones políticas o ideológicas, que lógicamente tengo. Y la televisión dando parte de todo ello (con la excusa de que han de informar y sí, de hecho es su deber), pero a la vez se hacen partícipes de toda esta mierda. Tampoco se trata de que eche la culpa de toda esta crispación a los independentistas o al otro bando, los llamados unionistas. Porque los responsables de esta situación son todos, del primero al último, y no se trata de que tome partido. Menciono todo esto porque me ha parecido todo este circo tan patético, tan triste, lamentable y ridículo… Después nos obsequian con otro plato del menú: la detención de la hija del fundador de Huawei. No es que me importe demasiado, sino que a continuación enlazan con que estos acontecimientos no han hecho más que agravar las tensiones comerciales entre los Estados Unidos y China. Y claro (es ahí donde quiero llegar) la (santa) economía se tambalea: Wall Street abre con pérdidas y el Ibex 35 se desploma un 2,75%. Uy, cuidado, cuidado, cuidado, esto —y no todo lo referido en esta entrada— sí que es grave, grave, grave (¿reímos?). La economía… qué sería de nosotros sin ella… Ambas noticias por supuesto me sumen en una mezcla de asco, depresión, decepción, tristeza, perplejidad, risa (mucha) y rabia (y sensación de sentirme un marciano). Conclusión: el ser humano en conjunto —como mínimo— parece bastante, bastante imbécil (lo sé, no todo el mundo piensa, es o funciona dando tanta importancia a determinadas cosas). Pero una segunda conclusión me dice que puedo terminar esta entrada como terminé la anterior: (respecto a la contaminación en los océanos) la humanidad parece andar en otras cosas]. 

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El sueño de las tortugas azules… quizá sea volver a nadar y jugar, a vivir en unos mares completamente azules y limpios.

—Como hacíamos antaño, antes de que esos puercos y puercas de allá arriba empezaran a esquilmar los océanos, a cazar y aniquilar especies, a diezmar la fauna marina y a ensuciar y contaminar los mares de mil maneras: con vertidos de crudo, con todo tipo de sustancias nocivas o tóxicas, con aguas residuales, con toneladas de basura y de plástico, que nos embrutece, nos atrapa y nos mata (porque también nos lo comemos)… —me susurró una tortuguita al oído. Me dejó tan impactado y tan abochornado que no supe qué contestarle. Y para más inri añadió—: Y no se puede decir precisamente que el deterioro del planeta y de los océanos avancen a paso de tortuga…

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Miles de tortugas y otros animales marinos muertos tras verse atrapados en redes abandonadas, en el golfo de Carpentaria, situado en la costa norte de Australia. Un desgarrador artículo en la web abc.net.au

Quizá la denuncia en clave ecológica ha llegado a este blog para quedarse. Ojalá que esa iniciativa para limpiar el Pacífico y retirar esa descomunal mole o sopa de plásticos —todas ellas— llegara a buen puerto, que pudiera realizarse con éxito aunque se tardaran años para ello. No será nada, nada fácil. Es David contra Goliat. Sería algo realmente hermoso, admirable, hasta heroico. Algo que aplaudiría, algo que con toda seguridad me causaría una gran emoción.

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¿Queremos esto? Creo que no…

Cuando he dicho esto último, la tortuga se me ha quedado mirando. Y… no sé… me ha parecido… ¿las tortugas pueden sonreír?

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Puede que la tortuga haya sonreído, pero la verdad es que estoy bastante apesadumbrado, afectado e impactado por las realidades que he descubierto y las cosas que he aprendido con este artículo. Es difícil no sentir tristeza y preocupación —y más si le sumamos todo lo relatado en la anterior entrada—. Sabía por supuesto de los peligros y los enormes problemas que acarrea al medioambiente el plástico, al no ser biodegradable. Pero la magnitud de la contaminación de los océanos le deja a uno aplastado. Una bolsa, una botella, un recipiente o bandejita de comida… Jamás volveré a mirarme de la misma manera estos y tantos otros objetos de plástico…

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(10/12/2018)

Escribir esta entrada obviamente me ha supuesto un enorme trabajo e invertir bastantes horas estos últimos días. Después de descansar del tema, vuelvo a ello. Porque la información al respecto realmente es muchísima, e infinidad de aspectos o datos se han quedado fuera para no alargar más el texto. Pero una de las cosas que más me sorprendieron justo anoche, es que pese a ver unos cuantos vídeos ya, hay muchísimos en YouTube que tratan el tema del “continente” o “parche” de plástico, de la contaminación de los océanos, y algunos de estos vídeos son muy buenos y específicos. Un complemento de lujo a todo lo ya relatado. Así que me animo a añadir ni más ni menos que cinco vídeos, por si a alguien realmente le interesa…

El primero de ellos es realmente bastante bueno. Un reportaje del canal televisivo FRANCE 24 Español. Se nota que la reportera que lo explica ha hecho muy bien los deberes. Se habla de The Ocean Cleanup, aparece Boyan Slat aclarando algunas cuestiones y se explica en qué consistió el estudio de esta organización. Muy explicativo, allá va…

Segundo vídeo: dura apenas un minuto pero Greenpeace nos cuela un duro alegato contra la gran amenaza que representa el plástico para nuestro futuro y el del planeta. Breve pero con muchísima fuerza, chapeau…

Excelente de verdad este vídeo de Tendencias Tecnológicas. Se explica con detalle en qué consiste ese titánico plan de limpieza que llevará a cabo The Ocean Cleanup, cómo piensan hacerlo. Muy detallado. Para quien pueda estar interesado de verdad en esos detalles, imprescindible…

Cuarto vídeo: una exposición muy aclaratoria y didáctica en un programa televisivo del canal vasco EiTB. Lenguaje y conceptos asequibles para todos los públicos. Además se introducen algunos detalles no mencionados en esta entrada. Muy bien…

El quinto y último, buenísimo. La Sexta hizo un reportaje y nos vamos nada más ni nada menos que hasta California para visitar la organización Algalita y hablar con Charles Moore, descubridor del GPGP. Moore es demoledor y claro, y avisa sobre el oscuro futuro que le espera a la humanidad si no reaccionamos y atajamos el problema de la superproducción de plástico. Sus frases son definitivas, y de hecho la segunda de ellas es la que me quedó en la retina para ahora volver sobre ello. Charles Moore:

«Hemos creado un producto que la naturaleza no puede digerir».

«En un futuro, los médicos medirán el plástico que tenemos en el cuerpo».

Esta última en referencia cómo no a esa inquietante posibilidad de que acabemos ingiriendo microplásticos a través del pescado y el marisco que se sirve en nuestras mesas. Eso si no lo estamos haciendo ya…

Finalmente y esta vez sí para concluir, esta misma tarde he escrito y le he enviado un microrrelato a Lídia Castro (el reto es escribirlo con un máximo de 100 palabras, incluyendo algunas como requisito; éste es el reto del mes de diciembre). La problemática de los océanos me ha inspirado este relato corto. Y, por supuesto, una vez más muchas gracias a todos/as por leerme…

“La profundidad del problema”

Apuró su café de un trago. Les esperaba muchísimo trabajo por delante.

—Las estrellas, la luna, respirar aire puro… —pensó suspirando con nostalgia John. Pero se encontraban en un batiscafo a 7000 metros de profundidad. El modernísimo observatorio científico enfiló las profundidades, horadando la oscuridad con sus faros y linternas.

Las peores estimaciones quedaron confirmadas: la fosa de las Marianas medía ahora solamente 9500 metros. Los 1500 metros perdidos estaban ahora sepultados y rellenos de toneladas de plástico y basura.

Lentamente ascendieron por la sopa de plásticos. Ahora tenían la evidencia, las pruebas, las filmaciones.

—¿Creéis que ahora por fin nos escucharán?

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